Los cambios de rendimiento preocupan a Mercedes a medida que se avecinan las decisiones de 2023

Los “enormes cambios de rendimiento” que está experimentando Mercedes en curso dificultan que el equipo de Fórmula 1 se comprometa con su auto conceptual 2023 con confianza en lo que el director del equipo, Toto Wolff, describió como “un gran signo de interrogación” sobre sus luchas actuales.

Mercedes tuvo problemas en la calificación en Spa el fin de semana pasado, con Lewis Hamilton como el piloto mejor ubicado en el séptimo lugar. Fue 1,8 segundos más lento que el tiempo de la pole de Max Verstappen y estaba detrás de los dos pilotos de Alpine.

Esas luchas se redujeron a una combinación de factores, incluido el automóvil que soportaba demasiada resistencia, el equilibrio deficiente y la inestabilidad, especialmente en el sector central sinuoso, el rebote en el circuito de alta velocidad y la dificultad para lograr que los neumáticos Pirelli alcancen la ventana de temperatura durante una vuelta. .

El rendimiento del coche mejoró mucho en el gran premio, con George Russell ocupando el cuarto lugar e incluso en posición de amenazar al Ferrari líder de Carlos Sainz. Pero hablando después de la carrera, Wolff admitió que el equipo no entendió completamente las razones de los cambios.

“Es muy difícil hacer frente a estos cambios”, dijo Wolff. “Tuvimos una actuación completamente por debajo de la media ayer, derrotados por los Alpines y luego en la carrera fuimos tres segundos más rápidos por vuelta.

“Grandes interrogantes sobre lo que está pasando. No es donde deberíamos tener la estructura y el conocimiento para entender las carreras de autos, pero no [know] incluyendo este.”

Wolff bromeó diciendo que el Mercedes W13 se ha convertido en un automóvil tan problemático que se colocará “en las cuevas” en el museo de la marca en Stuttgart a fines de año dado lo difícil que ha sido la temporada 2022 hasta ahora.

Pero si bien hay muchas esperanzas de que el automóvil 2023 sea muy poderoso dada la profundidad de la investigación y el desarrollo de conocimientos que Mercedes ha realizado en el automóvil este año, Wolff admite que todavía hay preocupaciones sobre si ha entendido lo suficiente para garantizar las decisiones correctas. para hacer con W14.

“Es una situación muy difícil porque tenemos un cierto concepto de automóvil y no es como si pudiéramos experimentar este año y mejorar las cosas e intentarlo, por lo que lo que decidamos para el próximo año debe evaluarse cuidadosamente porque está claro que nuestro los datos no se correlacionan con la realidad”, dijo Wolff, cuando The Race le preguntó sobre las brechas en la comprensión del equipo.

“Tenemos cambios masivos de rendimiento que realmente no podemos levantar.

“En este mismo momento, decidir para el próximo año, pase lo que pase, cambiando tanto el concepto, ¿cómo puedes estar seguro de que es una mejor dirección a seguir? Eso será parte de las decisiones durante las próximas semanas en cuanto a lo que queremos hacer al respecto.

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Si bien es un hecho que Mercedes modificará su concepto de alguna forma el próximo año, no está claro exactamente qué implicará.

Aunque la atención se ha centrado en sus pontones angostos, cuán sorprendentemente diferentes son los diseños de sus rivales, especialmente desde que Williams desechó su concepto similar a mitad de temporada, que se pensó para trabajar con su concepto general debajo del piso.

La idea de que colocar pontones laterales más convencionales en el automóvil transformaría su vehículo, describiendo esta parte del automóvil como una “distracción” de la fuente real de sus problemas, aunque algunos rivales creían que la falta del efecto de lavado hacia abajo es costosa. Rendimiento de mercedes

El experto técnico de Race, Gary Anderson, ha señalado repetidamente que la estrategia de Mercedes de pensar en un automóvil que tiene que operar en una ventana estrecha cerca del suelo es un problema potencial. En particular, señaló la sección trasera del piso donde estaba tan cerca del suelo que soportó Mercedes.

Wolff admitió que Mercedes aún tiene que producir su concepto, aunque la definición de un automóvil conceptual es, según él mismo admite, vaga.

“No estamos comprometidos con un concepto para el próximo año, pero es difícil decir qué es un concepto”, dijo Wolff.

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“¿Es el chasis, la distribución del peso, el equilibrio mecánico y aerodinámico, el concepto de carrocería?

“Todos estos son pilares diferentes del auto que se está probando y eso podría significar que algunos de ellos se irán y otros se quedarán y estamos viendo eso en este momento”.

La razón principal es que Mercedes se está asegurando de comprender sus problemas lo más a fondo posible, especialmente después de una temporada en la que regularmente se vio sorprendido por su progreso tartamudo.

Wolff dijo que era importante para Mercedes resolver sus problemas vinculando el rendimiento previsto mediante herramientas de simulación, incluido el túnel de viento y CFD, con el producido en el mundo real.

“Ahora estamos cometiendo errores y la falta de coordinación en diferentes áreas está provocando que no rindamos”, dijo Wolff, cuando The Race le preguntó qué tan seguro estaba de que Mercedes había hecho mejoras con las herramientas en su simulación y mejorado su base de conocimientos. sobre el coche

“Ahora, tal vez hay algo que resuena con todos y no estamos haciendo justicia al cuestionar cada parte del auto.

“¿Son los neumáticos algo que no entendemos y todo lo demás está bien? ¿O la aerodinámica interfiere con eso? ¿O el equilibrio mecánico? Eso es muy difícil de diseccionar”.

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Mercedes todavía tiene la ambición de ganar carreras este año, a pesar de que se acaba el tiempo. Pero lo más importante es que hará que el W13 sea más predecible, porque validará sus procesos y también las decisiones que toma para el auto del próximo año.

El rendimiento del coche fluctuará según las características de los circuitos que visite, y el ritmo de carrera en Spa dejó en claro que parte del problema era la lucha constante para girar los neumáticos en una sola vuelta de clasificación. Pero como demostró la carrera, cuando los neumáticos están en la ventana correcta, la velocidad es más fuerte.

Pero es el trabajo que se está realizando en su sede de Brackley en este momento, alimentando el conocimiento adquirido al operar el automóvil en la segunda mitad de la temporada, lo que será crucial para decidir si Mercedes puede volver a la normalidad en 2023.

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