Mercedes-Benz no seguirá a Tesla en el juego del robotaxi

El CTO de Mercedes-Benz, Markus Schäfer, se inspiró en su visita a Silicon Valley. El ejecutivo estuvo en el centro de investigación y desarrollo del fabricante de automóviles en Sunnyvale, California, para reunirse con su equipo y las empresas tecnológicas locales.

“Se mantuvieron debates muy interesantes sobre posibles asociaciones futuras”, dijo Schäfer. el borde mientras nos sentamos a charlar sobre el futuro de Mercedes-Benz. La compañía se encuentra en medio de una transformación sobrealimentada a una plataforma EV mientras trabaja para convertirse en el primer fabricante de automóviles en tener un automóvil de pasajeros a la venta en los Estados Unidos con tecnología de asistencia al conductor de Nivel 3. El sistema permite que el conductor no preste atención a la carretera o controle el vehículo en determinadas circunstancias, generalmente en la carretera.

La compañía se encuentra en medio de una transformación sobrealimentada a una plataforma EV

Esta es otra razón por la que Schäfer hace el viaje a California. Mercedes quiere lanzar su función Drive Pilot en California, pero hacerlo requiere aprobación regulatoria. El ejecutivo se reunió con funcionarios en Sacramento. El fabricante de automóviles apunta a la transparencia con los reguladores y ha recibido comentarios del DMV, la Patrulla de Carreteras de California y la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras sobre el sistema.

a:hover]:text-black [&>a]:shadow-underline-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black text-gray-63″>Foto: Mercedes-Benz AG

“Entienden la tecnología, el significado de la redundancia [in computing], nuestra filosofía de seguridad e incluso cómo educamos a los clientes sobre este sistema de Nivel 3. Entonces, un hito muy importante aquí, reunirme con los reguladores, explicar el sistema y preparar la aplicación”, dijo el CTO.

Las funciones de nivel 3 del sistema Drive Pilot de Mercedes permitirán a los conductores bajo ciertas condiciones (en la carretera a cierta velocidad) quitar las manos del volante y dejar de prestar atención a la carretera. Nada más en el mercado permite a los conductores ver esencialmente desde la experiencia de conducción. Lo más parecido que tenemos en los Estados Unidos hoy en día son los sistemas de manos libres de BMW, Ford y GM. Todos ellos requieren que el conductor preste atención constantemente.

Pero potencialmente ser el primero en vender un vehículo de pasajeros que puede conducirse solo (nuevamente, en ciertos casos en la carretera) equivale a un salto en el espacio de movilidad de transporte compartido. El CEO de Tesla, Elon Musk, ha dicho que los Tesla autónomos pueden generar dinero para sus propietarios y, en un momento dado, anunció que habrá un millón de taxis Tesla autónomos en las calles para 2020.

Mercedes quiere lanzar su función Drive Pilot en California

Eso aún no ha sucedido, y para Mercedes, ese no es el objetivo todavía, al menos ya no. “Pensamos que en 2016 o 2017 resolveríamos el problema del robotaxi rápidamente”, dice Schäfer. Pero depender tanto de una solución de transporte compartido como de una solución de asistencia al conductor del pasajero es costoso. Hay que desechar algo, y eso son los taxis conducidos por robots.

Mientras Mercedes avanza hacia el Nivel 3 y más allá, otros fabricantes de equipos originales y sus subsidiarias están pasando por una reorganización que parece llevarlos por el mismo camino. Argo AI, respaldado por Ford y Volkswagen, cerró la semana pasada. Según los informes, a los empleados se les ha dicho que Ford o Volkswagen ofrecerán trabajos a algunos, mientras que otros recibirán un paquete de indemnización. La tecnología también se dividirá entre las dos compañías, aunque no se sabe qué fabricante de automóviles obtendrá qué. En una llamada de ganancias del tercer trimestre, Ford anunció que se centrará en los sistemas de asistencia al conductor de Nivel 2 y Nivel 3 en lugar de vehículos que puedan usarse como robotaxis.

Irónicamente, Mercedes ha estado suministrando automóviles a taxis conducidos por humanos durante décadas en Europa. Continuará participando en el lucrativo mercado, pero entrar en el mundo del robotaxi definitivamente no es la prioridad del fabricante de automóviles, según Schäfer. El CTO no ve el beneficio de un taxi autónomo con una estrella Mercedes. “¿Vas a esperar cinco minutos por un robotaxi Mercedes? Creo que no”, dijo Schäfer.

Es posible que Tesla no tenga que preocuparse por luchar contra el fabricante de automóviles alemán en el juego robotaxi (siempre que eso suceda), pero debería preocuparse por el reciente lanzamiento de Mercedes EVS.

El EQS, EQE, EQS SUV y EQB EV de Mercedes ya están en las salas de exposición de EE. UU. o estarán disponibles próximamente. El fabricante de automóviles ha sido agresivo en la introducción de vehículos eléctricos con más en camino, incluido el SUV EQE. La cosecha actual de vehículos eléctricos se basa en una arquitectura de 400 voltios, lo que significa que superan los 200 kW mientras están conectados a estaciones de carga rápida de CC compatibles.

Es posible que Tesla no tenga que preocuparse por luchar contra el fabricante de automóviles alemán en el juego robotaxi

Según Schäfer, están en camino vehículos más eficientes energéticamente y se basarán en el vehículo conceptual EQXX de 900 voltios.

Schäfer dijo que la plataforma 2024 del fabricante de automóviles contará con una nueva química de batería con ánodos de silicona, diferentes tipos de celdas, densidad de empaque mejorada y nuevos conceptos de enfriamiento. Mientras tanto, el motor fabricado por Mercedes-Benz en el EQXX es más o menos el motor de serie que veremos en los autos futuros.

Puede haber un EQXX, pero es la nueva línea de base para la futura alineación del fabricante de automóviles. El resultado, según Schäfer, es que “se puede ver una reducción drástica en el consumo de energía con respecto a lo que hay hoy en día”. Cuando se le preguntó qué significa esta eficiencia, el CTO dijo que la compañía apunta a una mejora del 20-30 por ciento en el rango.

Para aquellos que todavía están preocupados por la gama de autos eléctricos, eso es un gran impulso en el segmento de lujo. Sin embargo, Schäfer cree que, a medida que la infraestructura madure y los vehículos eléctricos se generalicen, habrá clientes que elijan un paquete de baterías más pequeño que realmente se adapte a su estilo de vida de conducción para ahorrar dinero.

Esa es una mirada importante hacia el futuro a medida que el sueño de la paridad de precios entre los vehículos eléctricos y los vehículos a gasolina comienza a desvanecerse.

“Honestamente, todos nuestros cálculos e inteligencia han demostrado que llevará mucho, mucho tiempo alcanzar la paridad”, dijo Schäfer. El CTO señaló que no estaba allí antes de los problemas de la cadena de suministro, y ciertamente es algo que no sucederá en el corto plazo. Es decir, a menos que haya un gran avance en la química.

Mercedes planea volverse completamente eléctrico para 2030. Eso es cinco años antes de que California planee prohibir la venta de vehículos a gasolina. Como la empresa que inventó el automóvil moderno, Mercedes parece estar lista para el siguiente paso en la evolución de los automóviles: un futuro con mejores automóviles y funciones autónomas reales (bajo ciertas condiciones). Pero no hay robotaxis; dejando eso a las cajas anónimas de transporte.

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