Microsoft Game Dev – Pathfinding: Cambio de vida Xbox Game Studios Game Camp

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Para algunos, el viaje a la industria de los juegos lleva años de persistencia y de construir una carrera en otro campo antes de aterrizar en la creación de redes y la pasión por ese trabajo de juego. Este mes, presentamos las historias de los empleados de Xbox que comenzaron sus carreras en Retail y exploramos cómo hicieron la transición a sus roles actuales en Xbox. La última vez, conocimos a Albert Dankwa III, un administrador de programas de contenido para soporte de Xbox. Hoy, nos complace compartir el viaje de Chris Douglas, gerente de programas comerciales de Xbox Game Studios (XGS) Game Camp.

Trasfondo

Chris creció jugando videojuegos con su familia, y desde pequeño le intrigaba cómo funcionaban. Recuerda haber jugado su primer videojuego y haber pensado: “No entiendo qué está pasando. Cuando muevo estas flechas o presiono este botón, el personaje en la pantalla se mueve y salta, pero ¿cómo? ¿Qué pasa entre el controlador y el sistema y la pantalla para hacer que sucedan todas estas cosas? Eso inició mi viaje y me entusiasmó con la tecnología y los juegos”.

Cuando comenzó a hablar con consejeros y maestros sobre sus planes después de la escuela secundaria, Chris recuerda que le dijeron “sin dinero en tecnología y videojuegos, no puedes hacer eso”. Cuando se acercaba a la graduación, Chris les dijo a sus padres que quería ser parte de la industria del juego, ya sea en desarrollo, marketing o alguna otra capacidad. Recuerda que le dijeron: “No creo que eso sea para ti. No vemos muchas personas de color, especialmente hombres negros, con estos trabajos”. Chris sabe que sus padres no están tratando de matar sus sueños, sino que quieren protegerlo del fracaso. Al crecer en un hogar negro, Chris dice que “no eres capaz de fallar. No tienes los mismos privilegios que otras personas y solo tienes una oportunidad”. Ahora que ha aprendido más sobre la importancia de tener una mentalidad de crecimiento, Chris comprende los beneficios y las oportunidades que surgen al aprender de los fracasos. Sin embargo, reconoce que las experiencias de otras personas negras suelen coincidir con las expectativas de sus padres.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Chris comenzó a asistir a la Universidad Xavier de Louisiana en Nueva Orleans, la única universidad católica negra en los Estados Unidos. Sin embargo, muchos de los profesores de informática son hombres blancos. Chris continúa enfrentándose a la adversidad, pero con el reciente lanzamiento de la Xbox por parte de Microsoft, el empleador de sus sueños, está decidido a continuar con su carrera en los videojuegos. Pronto, la vida personal de Chris cambió cuando su madre descubrió que tenía cáncer de mama. Chris se dio cuenta de que no podía tener dos trabajos, mantener a su familia e ir a la escuela.

Después de una serie de trabajos de almacén y venta minorista, Chris se convirtió en gerente de tienda en GameStop, donde fue ascendido varias veces. Si bien disfrutó aprendiendo sobre las nuevas funciones de juego, especialmente en Xbox 360, Chris se dio cuenta de que las tiendas físicas no eran el futuro del comercio minorista. Dejó GameStop por AT&T y, después de 5 años, casi abandonó su sueño de jugar y trabajar para Microsoft. Luego, Microsoft comenzó a abrir tiendas minoristas.

Tan pronto como anunciaron la tienda en Nueva Orleans, Chris aplicó y se convirtió en un especialista en aprendizaje que trabaja en las escuelas. Mientras trabajaba en escuelas K-12, se dio cuenta de que muchos de los estudiantes nunca habían visto una computadora, por lo que comenzó a trabajar con especialistas en desarrollo comunitario y otros grupos de Microsoft para llevar Surfaces, Minecraft Education y talleres de codificación a las escuelas locales.

Chris dijo que “el mejor momento de toda mi vida fue cuando entré a la escuela y vestía mi colorida camisa de Microsoft, jeans y Jordans, y este niño dijo que nunca había visto a nadie de Microsoft antes, no lo hizo”. Mira, creo que los Jordan podrían estar juntos y trabajando en Microsoft. Fue entonces cuando me di cuenta de que estos niños se ven a sí mismos en mí y es una lección de humildad increíble. Tengo mucha responsabilidad con los niños de mi comunidad para ayudarlos a llegar a donde quieren estar. .”

Chris comenzó a incluir los juegos en los programas de divulgación, invitando a los streamers y a otras personas a hablar sobre juegos, marketing y deportes electrónicos. Se corrió la voz por la ciudad de que si querías hacer algo relacionado con los juegos, habla con Chris en Microsoft.

Cerca del comienzo de la pandemia, se le pidió ayuda a Chris con un nuevo proyecto llamado XGS Game Camp, dedicado a encontrar nuevas formas de llegar a las comunidades desatendidas interesadas en crear juegos. Sus gerentes lo apoyaron mucho y le permitieron dividir su tiempo entre la venta minorista y el voluntariado en XGS Game Camp, y cuando Microsoft decidió cerrar permanentemente las tiendas minoristas, a Chris se le ofreció un trabajo como asistente de producción en inXile Studios, uno de los socios locales de XGS Game Camp.

Chris pasó un año aprendiendo sobre producción, tocando todo, desde audio hasta animación e ingeniería, y tuvo una gran experiencia en su primer papel como actor real. Pero sintió que faltaba algo sin la oportunidad de retribuir regularmente a su comunidad. Cuando Xbox Game Studios decidió invertir más en XGS Game Camp y quiso que Chris se uniera al equipo a tiempo completo desde su base de operaciones en Nueva Orleans, supo que encajaba perfectamente.

Grandes Sueños: ¿Baloncesto o Jugar?

A los 12 años, Chris comenzó a jugar baloncesto, fútbol y atletismo. A medida que se enfocaba más en el atletismo, descubrió un verdadero talento para el baloncesto y su familia y amigos comenzaron a animarlo a seguir una carrera en la NBA. Chris dijo: “Hay 15 000 atletas masculinos de la División 1 de la NCAA en los Estados Unidos, pero solo 60 personas son reclutados para la NBA. Esa es una probabilidad del 0,004 %, pero mi familia cree que tengo más posibilidades de llegar a la NBA que trabajando en la industria del juego!” Sin estar convencido de que una carrera en el baloncesto fuera realista, Chris siguió pensando en sus otros objetivos de convertirse en chef o diseñador de juegos cuando ingresó a la escuela secundaria. Cortó el césped y lavó autos para pagar los juegos y las suscripciones a revistas de juegos y leyó todo lo que pudo sobre las tendencias y tecnologías emergentes de la industria. Sin embargo, su familia y amigos lo alentaron a continuar jugando baloncesto en la escuela secundaria y la universidad, convencidos de que una carrera en la NBA era más alcanzable que una carrera en el juego.

Chris reflexiona: “Me encanta el baloncesto más que nada, de verdad que me encanta. Es una de las cosas más emocionantes para ver o jugar. Cuando estaba jugando al baloncesto, todo se detuvo. Hay algo poético en eso cuando sucede. Pero hay una cosa que es más mágico acerca de poder conectarse con un personaje en un juego y atravesar ese mundo y sentirse conectado con la narrativa, la música y el entorno. Es una experiencia surrealista. Si te permites ser abierto, serás llevado por juegos en otro lugar. Puedes experimentar una realidad diferente y por un rato puedes olvidar todo lo que pasó y concentrarte en este otro momento. Para mí es terapéutico”.

A pesar de la presión de su comunidad para que dejara de jugar, Chris dijo que “al crecer tuve que darme cuenta de que a veces incluso las personas que más te quieren no te apoyan porque intentan protegerte, no porque no lo hagan”. te amo a ti. No puedes permitir que alguien detenga tu sueño”.

¿Qué hace un Gerente de Programa de Negocios?

Chris dijo: “Xbox Game Studios Game Camp es un programa creado para demostrar que el talento excepcional vive en todas partes. Tratamos de conocer personas y talentos donde están y ayudar a cualquiera que esté comenzando a crear un juego a partir de antecedentes tradicionales y no tradicionales. Queremos para agregar diversas voces a los juegos: personas de color, mujeres, personas de comunidades subrepresentadas y entornos socioeconómicos desfavorecidos. Nuestro objetivo es llegar a todos los interesados ​​en crear juegos y desmitificar la industria de los juegos y ayudarlos con herramientas y recursos. Queremos ayudar ellos hacen realidad sus sueños construyendo una red de expertos en la materia dentro de Xbox de la que pueden aprender”.

Como gerente del programa comercial de XGS Game Camp, el trabajo de Chris es brindar herramientas y recursos estratégicamente para los campistas mientras construye una relación y los conoce a nivel personal. Mantiene relaciones con marketing, medios, gestión de marca, legal, asesores, ingeniería, organizaciones sin fines de lucro y más para mantenerse a la vanguardia de las herramientas de fabricación, los avances del motor y el intercambio de conocimientos para capacitar a los campistas para transmitir su visión.

Chris comparte: “Realmente tengo la capacidad de cambiar la vida de las personas. Llego a ser la persona que quería tener en mi vida, creer en ellos y en sus sueños cuando otros no lo hacen. Estoy agradecido de poder ser ese estímulo. para evitar que la gente renuncie a sus sueños”.

Historia del juego

Chris creció jugando y recuerda vívidamente la primera Nintendo que le compraron sus padres. “Tengo 7 u 8 años y acabamos de regresar de unas vacaciones familiares en Disney World, lo cual fue muy importante. Cuando llegamos a casa, quería jugar con mis amigos que no había visto en una semana, pero Mi papá me dijo que tenía que entrar y pasar más tiempo con la familia. Fui a mi habitación y me acosté en mi cama, enojada, entró y puso una Nintendo en mi cama, y ​​de repente estaba muy feliz. día nunca. Inmediatamente lo enchufamos y comenzamos a jugar “.

Chris está jugando actualmente Destino 2, bucle mortal, vigilancia 2, marcas lunares, prodeoy hola infinito.

El Game Camp de Xbox Game Studios es un programa de dos a cuatro meses organizado en varias ciudades del mundo. Obtenga más información en Xbox Game Studios Game Camp.

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