TREMAYNE: El resurgimiento de Mercedes significa que podríamos tener un final emocionante para 2022

El solo hecho de que todos estuviéramos discutiendo el domingo por la mañana si Mercedes podría ganar el Gran Premio de la Ciudad de México es una señal de lo mucho que han hecho en las últimas carreras.

Pero quizás sea más significativo que la cuestión del resultado sea si Lewis Hamilton y Mercedes deber ganó.

Una de las preguntas restantes, que puede responderse en las próximas carreras finales de la temporada 2022 en Brasil y Abu Dhabi, es si el aumento de rendimiento es específico de la pista.

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La semana pasada en el Circuito de las Américas, donde Lewis siempre lideraba y la actualización final del año de Mercedes parecía ser beneficiosa, Red Bull todavía tenía demasiada velocidad. Esta vez, sin embargo, la idiosincrasia del Autódromo Hermanos Rodríguez resultó ser una mano demasiado fuerte para los Silver Arrows, tal como solía ocurrir con Red Bull en sus días de alto rake y efecto previo al suelo.

En el período previo, el jefe del equipo, Toto Wolff, dijo: “En el papel, México se ve bien, nuestro auto arrastrado debería ser efectivo en el aire. Ojalá podamos darles una oportunidad”.


Lewis Hamilton terminó segundo en México, pero ¿debería haberlo hecho mejor?

La pista, el tercer circuito más corto del calendario de F1 de 2022, se encuentra a 7350 pies sobre el nivel del mar. Eso es lo más alto de cualquiera de los dos, y la altitud y la baja densidad del aire en la Ciudad de México no son muy buenos para enfriar cosas calientes como las unidades de potencia y los frenos, y si los equipos no tienen cuidado, ajustar el enfriamiento puede dañar la aerodinámica.

La presión ambiental es fácilmente la más baja de la temporada y también tiene un gran impacto en cosas como la respiración y el rendimiento de la unidad de potencia, y también afecta la carga aerodinámica. La ironía es que mientras los equipos están corriendo a su más alto nivel, exactamente lo que harán en las calles de Mónaco o Hungaroring, donde la velocidad máxima es menos importante que la fuerza en las curvas, los autos aún lideraban a cerca de 225 mph. por la larga recta frontal de la pista mexicana.

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Por lo tanto, Mercedes esperaba que su W13 aerodinámicamente ‘resistente’ pudiera tener una ventaja de rendimiento en estas extrañas condiciones, y parece que sí. George Russell lideró la tercera y última sesión de práctica del sábado antes de que Lewis marcara el tiempo más rápido en los dos primeros segmentos de calificación. En la tercera, decidiendo las cinco primeras filas de la parrilla, perdió su primer crono por violar los límites de la pista, por lo que tuvo que ser un poco más cauteloso en la segunda para asegurarse el crono.

Mientras que Max Verstappen estableció otra pole position para Red Bull, George fue segundo y Lewis tercero, cinco milésimas de segundo más lento que su compañero de equipo después de la falla del motor. Ambos pilotos de Mercedes creen que podrían estar en la pole. Los augurios para la carrera parecen positivos.


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Russell y Hamilton terminaron detrás de Verstappen en la calificación, pero ambos sintieron que perdieron la oportunidad de lograr la pole

Y aunque Lewis siempre ha dicho que no está interesado en los récords, actualmente sigue siendo el único campeón mundial que ha ganado una carrera en cada año que ha estado en la F1, y en su corazón quiere mantener eso. Pero ahora que Estados Unidos y México están detrás de nosotros, solo quedan dos oportunidades y ambos aparecerán de diferentes maneras para favorecer a Red Bull y, quizás, a Ferrari, que lo pasó mal en México.

Entonces, ¿qué salió mal para las Flechas de Plata? ¿Por qué Lewis terminó a 15,186 s de Max, más lejos que Estados Unidos? ¿Y George fue cuarto, incluso con la vuelta más rápida?

Lewis dijo que sugirió comenzar con los neumáticos blandos Pirelli en la reunión de estrategia de la mañana de la carrera, y cuando los calentadores de neumáticos salieron de los autos en la parrilla y vio que los Red Bulls estaban en ese compuesto, su corazón se hundió. . “Pensé, ¡dispara!” dijo, usando una de sus expresiones favoritas, porque él y George usaban neumáticos medianos, los cerebritos de Mercedes creían que durarían más que los blandos en la primera temporada.

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Eso le daría a los autos Mercedes una posición en la pista cuando Max y Sergio Pérez tuvieron que hacer una parada en boxes antes para cambiar los medios, y cuando cambiaron sus propios autos a caucho compuesto duro, valdría la pena en la carrera hasta que terminaron como medios de Red Bull. se agotaron antes.

Esto fue un error, porque el desempeño de los médiums no disminuyó, y Wolff lo admitió inmediatamente después. Los blandos entraron en acción desde el principio, y cuando Sergio fue el primero en detenerse, siguiendo a Lewis después de que George peleó tarde en la tercera curva después de la salida y luego saltó sobre el británico más joven, Mercedes se vio obligado a cubrirlo deteniendo a Lewis antes de lo previsto.


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Ambos Mercedes comenzaron con neumáticos medianos mientras que los Red Bulls estaban con blandos. ¿La llamada le costó la victoria a Hamilton?

Mientras tanto, George, que siempre está dispuesto a defender lo que quiere y en lo que cree, no quiere detenerse tan pronto, pero solo se le permite quedarse otras cinco vueltas.

Daniel Ricciardo de McLaren permaneció hasta la vuelta 45 en su medio, luego cambió a blandos para las últimas 26 vueltas y electrificó su carrera que se desvanecía con una carrera vertiginosa en séptimo, insinuando una estrategia que podría ser mejor para Mercedes. Los Red Bulls, especialmente los de Max, se desempeñaron completamente hasta el final en sus medios, mientras que ambos pilotos de Mercedes entendieron a la vuelta de tomarlos que las dificultades fueron un gran error.

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Así que esa es la razón más probable por la que Mercedes no ganó cuando, tal vez, podrían haberle quitado la posición en la pista a Max al principio de la carrera utilizando la misma estrategia de neumáticos blandos-medios. Pero también existe la sensación furtiva de que Red Bull todavía tiene una ligera ventaja en el rendimiento.

Algunos días lo haces bien, otros no. Eso son carreras, y los aficionados de Merc creen que están apostando. La retrospectiva, después de todo, es una visión 20:20.


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Daniel Ricciardo pasó un tiempo con los medios antes de cambiar a los blandos, que es lo que sugirió George Russell.

Tal como estaban las cosas, Mercedes estaba detrás de Ferrari, lo que parecía desafortunado ya que tuvieron que apagar sus motores todo el fin de semana para mantener las temperaturas saludables. Pero, ¿significa esto que Mercedes se enfrentará a sus dos rivales en las carreras finales? Ese es uno de los deliciosos acertijos ahora que los títulos del campeonato se han resuelto a favor de Max y Red Bull.

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Lewis sostuvo que poder mantener el ritmo de Max en la primera etapa, a pesar de los diferentes compuestos de los neumáticos, y mantener a Sergio detrás de él en todo momento fue una clara indicación de que habían dado un salto significativo en el rendimiento. . Y por la forma en que él y George hablaron después, está claro que esperan que sea beneficioso tanto para Brasil como para Abu Dhabi. Sin embargo, queda por ver qué tan beneficioso.

“Hay tantos aspectos positivos que sacar de este fin de semana”, dijo Lewis. “Y definitivamente es lo más competitivo y lo mejor que ha sentido el auto durante todo el año, y eso se debe realmente al fantástico trabajo de todas las mujeres y hombres en la fábrica, que están haciendo un gran trabajo. Y no se dan por vencidos”.


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Hamilton cree que la capacidad de contener a Verstappen en el primer período es una clara señal del progreso de Mercedes.

“Creo que ha sido una muestra real de resiliencia y perseverancia. Y estoy muy feliz de estar de vuelta en esa pelea un poco. Lo vimos en la última carrera, casi tuvimos la oportunidad de ganar. Y no sé cómo será el coche en las próximas carreras. Espero que en Brasil, algo especial pueda venir aquí. Pero ya veremos.

Todavía espero que Max supere sus nuevos récords de 14 victorias y 416 puntos en una temporada, pero es divertido pensar que podríamos ver un par de carreras de tres caballos para terminar lo que ha sido un año muy desigual.

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