Las ventas de armas de EE. UU. a Europa están en auge mientras la guerra de Rusia en Ucrania continúa.

Debido a la prolongada guerra de Rusia con Ucrania, las ventas de armas militares de Estados Unidos a Europa van en aumento.

Desde fines de febrero, cuando las fuerzas rusas invadieron Ucrania, los países de la Unión Europea se han comprometido a aumentar sus arsenales en alrededor de $ 230 mil millones, y solo Alemania planea modernizar su ejército por una suma de $ 100 mil millones este año. Y la industria armamentista de Estados Unidos, que produce y exporta más armas que cualquier otro país, vendiendo más del 39 % de los 210.000 millones de dólares anuales estimados en ventas mundiales de armas entre 2017 y 2021, es el mayor beneficiario.

En muchos países europeos, más de la mitad del gasto militar reciente se destinó a los fabricantes de armas estadounidenses; Noruega destinó el 83 % a las compras estadounidenses, el Reino Unido el 77 %, Italia el 72 % y los Países Bajos gastaron el 95 % en armas fabricadas en Estados Unidos en el período. de 2017 a 2021, según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI), con las importaciones totales de armas europeas aumentando un 19 por ciento durante ese período con respecto a los cinco años anteriores. Y eso fue antes de la reciente ola de compras de armas en Europa.

“Este es sin duda el mayor aumento en el gasto de defensa en Europa desde el final de la Guerra Fría”, dijo a Yahoo News Ian Bond, director de política exterior del Centro para la Reforma Europea.

Soldados británicos frente al Sistema de Cohetes de Lanzamiento Múltiple (M270 MLRS). (Christof Stache/AFP vía Getty Images)

La guerra de Rusia en Ucrania ha sacudido a países y “personas que han estado acostumbradas a la paz durante una generación”, dijo Bond. Muchos europeos, dijo, “en general se han convencido a sí mismos de que la guerra en el continente se ha vuelto imposible. Se están dando cuenta de que no solo es posible, sino que está ocurriendo, y está ocurriendo a no muchas millas de distancia”. ellos

Cuando la Guerra Fría terminó con el colapso de la Unión Soviética en 1991, el gasto en defensa en muchos países de Europa cayó, dijo. Pero eso está cambiando rápidamente.

“Muchos países europeos tienen planes para aumentar significativamente su gasto militar y aumentar sus compras de armas como parte de esto”, dijo Pieter Wezeman, investigador principal del Programa de Gasto Militar y Armas de SIPRI. “Y en algunos países están acelerando” las compras que originalmente estaban previstas para finales de esta década.

Según William Hartung, investigador sénior del Quincy Institute for Responsible Statecraft, desde que el presidente Biden asumió el cargo, los países europeos han recibido alrededor de 33 000 millones de dólares en “ofertas” de armas, como se denomina la primera fase de las negociaciones sobre armas, con $ 21 mil millones en acuerdos sobre la mesa desde febrero. Aunque algunas ventas aún no se han contratado oficialmente, Hartung le dijo a Yahoo News que la estimación de $ 21 mil millones es ciertamente baja porque representa solo acuerdos de gobierno a gobierno, no ventas comerciales directas, que son más difíciles de rastrear.

Joe Biden

El presidente Biden habló sobre la economía en Carlsbad, California, el viernes. (Saul Loeb/AFP vía Getty Images)

Incluso antes de la guerra, según SIPRI, las importaciones europeas de armas entre 2017 y 2021 aumentaron un 19 %. “Están creciendo a un ritmo rápido”, dijo Hartung. La cantidad de acuerdos armamentísticos europeos en discusión desde febrero, dijo, “casi se ha duplicado con respecto al año pasado. Y todavía nos quedan algunos meses”.

Gracias a Putin, Europa ahora se considera un punto de acceso para los traficantes de armas estadounidenses.

“Todo está impulsado en gran medida por el ataque de Rusia a Ucrania y la comprensión en Europa de que las reservas de defensa se han agotado significativamente en los últimos 30 años”, dijo Bond. Agregó que una de las razones por las que muchos países recurren a los fabricantes de armas estadounidenses es que la industria de defensa estadounidense es tan grande que los países ya no tienen que esperar a que se desarrollen armas de última generación. Otra razón es que los países de Europa central y oriental “quieren mantener a Estados Unidos de su lado y demostrar que valoran la alianza transatlántica”, incluida la OTAN. “Y apoyar a los fabricantes de defensa estadounidenses es una forma de hacerlo”.

Con mucho, el artículo de gama alta más popular de los EE. UU. en Europa es el avión de combate estadounidense F-35: Finlandia ordenó 54 de ellos para 2020, mientras que Polonia ordenó 32. Otros 71 aviones fueron pedidos por Noruega, los Países Bajos y los Estados Unidos. El Reino Unido e incluso la neutral Suiza ordenaron tres docenas de aviones de combate en septiembre, por más de $ 6 mil millones.

Ese tipo de ventas de grandes cantidades de dinero “causan mucha tensión” entre los fabricantes de armas europeos, dijo Hartung, porque en toda Europa, el F-35 estadounidense a menudo es superado por los aviones de combate de fabricación europea.

Un rayo F-35 de la Royal Air Force británica

Un F-35 Lightning de la Royal Air Force británica. (Ministerio de Defensa vía Getty Images)

Según lo que le han dicho los compradores de armas, Wezeman dijo que el F-35 tiene más accesorios que los modelos domésticos como el Eurofighter Typhoon o el Saab JAS 39 Gripen.

“Es más sigiloso, utiliza electrónica más avanzada, sistemas de comunicación avanzados y sistemas de red”, dijo. “Tal vez esté pagando un poco más, pero en general, obtiene algo que a menudo se considera mejor que las alternativas europeas. No puedo juzgar si eso es cierto, pero ese es el mensaje que generalmente escuchamos”.

Sin embargo, EE. UU. no lidera todos los sectores de armas en Europa, donde los países tienden a comprar tanques de Alemania y artillería de Francia y submarinos de Alemania, Francia o el Reino Unido. Pero debido a su alto precio, los F-35 a menudo cuestan mucho dinero. parte del pastel del presupuesto de defensa de un país.

Con un precio de etiqueta de alrededor de $ 79 millones por avión, a menudo está por delante de otros aviones de combate, incluido el avión de combate francés Dassault Rafale. “Los franceses están menos entusiasmados con la compra de otros países europeos [F-35s] de los estadounidenses”, dijo Bond, y se disgustó aún más cuando Alemania anunció a finales de julio que quería encargar 35 aviones de combate F-35 en un acuerdo por valor de 8400 millones de dólares.

Los analistas en Europa se entristecen al ver que Alemania reconstruye su poderío militar, a pesar de su oscura historia con el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Alemania Occidental, señaló Bond, tenía uno de los ejércitos más fuertes de la OTAN durante la Guerra Fría. Si la Unión Soviética invadiera Europa Occidental, “la Bundeswehr sería abrumada primera línea”, dijo.

Dos carros de combate pesados ​​Leopard 2 A6 y un vehículo de combate de infantería Puma de la 9.ª Brigada de Entrenamiento Panzer de la Bundeswehr

Dos carros de combate pesados ​​Leopard 2 A6 y un vehículo de combate de infantería Puma de la 9ª Brigada de Entrenamiento Panzer de la Bundeswehr. (Sean Gallup/Getty Images)

Sin embargo, durante los últimos 30 años, Alemania ha descuidado en gran medida a su ejército, al no cumplir con el requisito de la OTAN de destinar el 2% de su PIB a la defensa, una fuerte queja del expresidente Donald Trump a la que muchos europeos han prestado atención.

“La mayoría de nosotros hemos estado tratando de persuadir a los alemanes para que gasten más en defensa durante mucho tiempo”, dijo Bond. Este año, Alemania debería alcanzar la marca del 2%, agregó, tal vez incluso superarla.

Dedicar el 2% del PIB a gastos de defensa, dijo, “ya no se ve como un techo. En países que son particularmente vulnerables, se ve más como un piso, el punto de partida”.

Polonia, considerada un estado satélite de la Unión Soviética después de la Segunda Guerra Mundial, puede dedicar entre el 3% y el 5% de su PIB a la defensa: gastó $ 6 mil millones este año en armas de EE. UU., según Security Assistance Monitor, que rastrea las ventas de armas de EE. UU. alrededor del mundo. Bond dijo que otros países, desde el Reino Unido hasta Lituania, desde Finlandia hasta Grecia, también están aumentando sus presupuestos para armas.

“Los presidentes de EE. UU.”, dijo Hartung, “siempre hablan de compartir la carga, diciendo que los países europeos no gastan una gran parte de sus economías y que EE. UU. paga desproporcionadamente por la defensa de Europa. Pero eso no tiene en cuenta todo el dinero que regresa de las ventas de armas de EE. UU. a Europa Creo que es un equilibrio más cercano de lo que los políticos de EE. UU. quieren admitir.

Una flota de helicópteros forma parte de una gran operación de transporte militar entre Estados Unidos y Alemania

Una flota de helicópteros forma parte de una gran operación de transporte militar entre Estados Unidos y Alemania. (Bas Czerwinski/ANP/AFP vía Getty Images)

Hartung y Wezeman son dos analistas de armas que creen que las compras europeas son solo parte de una creciente carrera armamentista mundial. Por un lado, dijo Hartung, si las compras de armas europeas estuvieran coordinadas, “podría haber menos dependencia de Estados Unidos y quizás más del equilibrio de poder”. Por otro lado, los países parecen estar comprando sin una estrategia de seguridad europea integrada. “Entonces, es posible que este nuevo aumento de las ventas no aumente la capacidad de defensa de Europa de manera efectiva”, dijo Hartung.

“¿Cómo decides qué es suficiente para disuadir a Rusia?” preguntó Wezemen.

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