Los principales errores de Mercedes que ‘sorprendieron’ a Red Bull en México

¿Mercedes podría haber hecho más para evitar que Max Verstappen ganara el Gran Premio de México? Red Bull seguramente estará “un poco sorprendido” por lo que llama un enfoque “conservador” de su rival de Fórmula 1.

El primer pensamiento de Lewis Hamilton cuando vio que las cubiertas de los neumáticos se desprendían de los Red Bulls para revelar la pared roja de Pirellis en la parrilla de salida fue “¡Oh, mierda!”.

Las simulaciones previas a la carrera de Mercedes no creían que fuera posible una estrategia de neumáticos blandos/moderados. No solo era asequible, sino que en realidad era la mejor opción.

“Lo sentimos [the soft tyre] fue fuerte cuando hablamos de eso esta mañana, pero no lo suficientemente fuerte como para realmente dar 30 vueltas o más”, dijo Toto Wolff, quien estuvo de acuerdo con la forma en que Red Bull lo hizo con el neumático medio durante las últimas 46 vueltas hasta el final fue una “sorpresa” para Mercedes. .

“Nuestros modelos dijeron que iba suave/duro, nuestros modelos no dijeron que iba suave/medio, pero fue una curva de aprendizaje.

“Creo que algunos de los demás se sorprendieron de que de repente hubiera una ventanilla única para los libros blandos/medios.

“En retrospectiva, siempre es más fácil juzgar, pero una parada, medio/difícil, parece el enfoque correcto”.

Mercedes a veces ha parecido conservador y demasiado restrictivo en sus opciones de estrategia, especialmente en los períodos desde su dominio híbrido temprano, cuando tuvo que considerar lo que otros estaban haciendo en lugar de centrarse en lo que no estaba haciendo, deliberadamente a favor de uno de Hamilton o Nico Rosberg en una lucha interna.

Parece extraño que Mercedes no esté considerando seriamente poner en marcha al menos uno de sus autos con ruedas más rápidas, dividiendo estrategias para darle más flexibilidad en la pelea.

Verstappen y Sergio Pérez son dos de los ocho pilotos que comenzaron la carrera con los blandos, por lo que no es una opción completamente atípica, incluso si no es la favorita de muchos.

Ambos Ferrari, fuera de carrera debido a problemas con el turbo, también comenzaron con neumáticos blandos, por lo que Mercedes probablemente tuvo suerte debido a que los problemas técnicos de Ferrari impidieron una presión adicional en la parte trasera.

George Russell Mercedes Ferrari F1 GP de México

Cuando consideras lo bien que el exótico W13 ha manejado los neumáticos esta temporada, seguramente el potencial de Hamilton en particular para hacer el trabajo suave en un período más largo de lo previsto será obvio en Mercedes.

Pero al final se limitaron a una primera tanda relativamente corta en un compuesto más lento, que luego no les dio la compensación de una carga al final de la carrera con goma más fresca que los Red Bulls. Verstappen estiró sus blandos hasta el final de la vuelta 25; Hamilton llevó sus medios hasta el final de la vuelta 29.

Este es el próximo error de Mercedes. Al extender incorrectamente ese primer stint en los medios, como lo hizo el McLaren de Daniel Ricciardo con un efecto particularmente espectacular, Mercedes se encerró en un largo stint final con el neumático más lento de todos, un neumático que, según George Russell, “simplemente no funcionó en la segunda vuelta”. en adelante”. Fue similar al error de Ferrari en Hungría.

Esperando a que los Red Bulls se quedaran sin goma y hicieran una parada forzada, en un circuito donde Mercedes y Hamilton habían logrado ganar previamente haciendo una parada y haciendo un stint final inusualmente más largo de lo esperado, la pista se engomó y esos que carga demasiado combustible, parece sólo una ilusión.

A pesar de que Russell presionó con fuerza en la radio del equipo para cambiar su estrategia, con la esperanza de extender su primera etapa en los medios y hacer exactamente lo que hizo Ricciardo atacando al final, Mercedes se negó a leer la carrera al frente y en cambio se apegó estrictamente. al plano

George Russell Mercedes F1 GP de México

“Me siento bien en el medio, la velocidad se ve fuerte”, dijo Russell. “Antes de que Lewis entrara en boxes, estaba cerrando la brecha, cuando lideraba, estaba estableciendo mejores marcas personales.

“Tal vez nos dimos cuenta de que no hay forma de que pueda atrapar a Checo con el neumático duro, y la única forma es poner el blando”.

Por el contrario, la propia estrategia de Red Bull en las discusiones previas a la carrera sugirió que “suave/medio parece una carrera más rápida que medio/duro”, según el jefe del equipo, Christian Horner.

“En las duras, no hay mucho agarre en el neumático”, dice, afirmando lo obvio. “Así que estamos sorprendidos de que Mercedes haya sido tan conservador como lo ha sido con el enfoque medio/duro”.

Hasta cierto punto, Red Bull también ganó confianza en que podría lograr lo que Mercedes pensó que sería un enfoque único imposible gracias a lo que Horner llamó la gestión “excelente” de Verstappen de los neumáticos blandos en ese período inicial: “no se calientan”. demasiado rápido, asegurando una larga vida en ellos”.

El granulado delantero izquierdo era el enemigo, e incluso cuando golpeó (alrededor de 20 vueltas en la carrera), Verstappen logró extender su propia primera etapa mientras igualaba un poco el ritmo de Hamilton.

Y también es cierto que Pérez, aunque no fue tan rápido ni impresionante como Verstappen en esta carrera, estuvo a una corta distancia del segundo lugar de Hamilton. Sin perder tiempo en una parada en boxes lenta, que Horner sospecha que fue causada por una tuerca de la rueda trasera que se atascó cuando los neumáticos viejos se desprendieron del auto, Pérez podría haber logrado un cómodo resultado de 1-2 para Red Bull.

Sergio Pérez Red Bull F1 GP de México

“Creo que todavía tenemos la ventaja, pero ellos están más cerca”, dijo Horner sobre las perspectivas de Mercedes si refleja la agresiva elección de estrategia de Red Bull.

“Si escuchas a sus pilotos, no están muy contentos con el neumático duro. Es el segundo fin de semana consecutivo que ponen ese neumático y les ha costado la victoria. Estoy un poco sorprendido por eso”.

La última oración es intrigante, pero en realidad es como comparar manzanas y naranjas. Mercedes optó por neumáticos duros en el último relevo en Austin porque no tenía medios adicionales disponibles, un legado de velocidad insuficiente para salvar los neumáticos blandos en las primeras etapas de la clasificación.

Austin es una carrera en un circuito más accidentado y abrasivo, por lo que la elección de Mercedes allí es comprensible, y el último problema de Verstappen en la parada en boxes hizo que la carrera fuera mucho más reñida de lo que realmente era.

México fue una carrera en una pista relativamente suave donde, como dijo Russell, “Pirelli trajo un compuesto muy difícil [C2, C3 and C4]entonces el blando debe ser un medio, el medio debe ser un duro, y el duro es como un ultra-duro, efectivo”.

El hecho de que el W13 generalmente intercambie un calentamiento más suave de los neumáticos al principio de un período para una vida mejor hacia el final debe haberle sugerido una vez más a Mercedes que ir a los compuestos más blandos en México funcionará más en su fuerza natural, a pesar de la falta de ejecutando el entrenamiento para confirmar esto.

Lewis Hamilton Mercedes F1 GP de México

En realidad, se le pidió a Verstappen que pusiera a sus medios al día en la ventana de temperatura correcta en las primeras etapas de esa etapa final, en un automóvil que generalmente hace girar sus neumáticos con más fuerza que el Mercedes.

No se le dijo que los manejara con cuidado hasta el final. Piense en lo duro que tiene que trabajar el Mercedes, cuando también debe tener cuidado al levantar y entrenar para ahorrar frenos y enfriar el automóvil a esta gran altura, para hacer las dificultades correctamente. Eso es seguramente imposible para Mercedes.

También sorprende que el equipo con la pole position, y teóricamente el que más tenía que perder, afrontase la carrera con la mente más abierta y el menor conservadurismo, dispuesto a apostar ahora que los campeonatos estaban ganados, mientras que el equipo que sin duda podía tirar la absoluto todo en el empeño por romper su pato de la victoria de 2022 ha pasado varias oportunidades de rodar.

Tanto Russell como Wolff se esforzaron por señalar lo fácil que fue todo en retrospectiva, y eso es cierto, por supuesto, pero esta vez también fue la relativa falta de previsión y la falta de agilidad de Mercedes para responder a una situación en evolución, que vale la pena la oportunidad de dar una mejor pelea, incluso si la derrota es quizás inevitable nuevamente.

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