¿Por qué Xbox sigue contratando a otros desarrolladores para hacer sus juegos?

La fábula recibe una ayuda inesperada (foto: Microsoft)

A un lector le preocupa que las adquisiciones de Microsoft no estén funcionando y que necesite ayuda externa para hacer sus juegos.

Vivimos en tiempos extraños en estos días, donde tantas cosas parecen estar fuera de control, desde el gobierno hasta el medio ambiente. Estos son tiempos aterradores porque esa sensación de entropía parece estar en todas partes, desde instituciones importadas hasta lujos frívolos como… los videojuegos.

La pandemia claramente ha tenido un fuerte impacto en la industria de los juegos, con la cantidad de títulos nuevos experimentando una fuerte caída y la falta de eventos y anuncios de vista previa. Eso, combinado con otros grandes cambios, como el inicio de una guerra de adquisiciones por parte de Xbox, que ya ha reducido mucho el tamaño de la industria, en términos del número de empresas independientes.

Sony ha recibido muchas críticas por su enfoque muy distante últimamente, casi sin anuncios y una aparente renuencia a hablar públicamente de sus planes. Como un Propietario de Xbox, aunque Microsoft me preocupa. No soy un fanático de las adquisiciones en general, ya que creo que conducen a productos homogeneizados y pérdidas de empleos innecesarias, pero mi otra preocupación es que todas estas compras no están funcionando de la manera que Microsoft pretendía.

Es un anuncio que la mayoría de la gente parece estar ignorando esta semana, pero me sorprendió gratamente saber que Eidos-Montréal ahora está colaborando en el desarrollo de la nueva Fable. Ese es el estudio que hizo Guardians Of The Galaxy y ese predecesor de Deus Ex: un equipo talentoso pero no una opción obvia para trabajar en un juego de fantasía de mundo abierto.

Pero, ¿qué está haciendo Microsoft para contratar a los desarrolladores de otras personas para que trabajen en sus juegos? ¿No han comprado suficiente? Han comprado alrededor de una docena en los últimos años, algunos de ellos estudios realmente grandes como Bethesda y, potencialmente, Activision Blizzard. ¿Realmente no tienen suficiente personal talentoso para llamar, que tienen que salir y contratar a alguien más?

Lo que es realmente extraño es que han hecho exactamente lo mismo con el fabricante de Tomb Raider, Crystal Dynamics, que ahora está ayudando a crear el nuevo Perfect Dark y también es propiedad de Embracer Group. ¿Pero por qué? Microsoft ha creado un estudio completamente nuevo llamado The Initiative, supuestamente integrado por veteranos de la industria, pero la explicación de Microsoft para la participación de Crystal Dynamics es que necesitan ayuda con su primer juego.

La situación plantea muchas preguntas. Si comprar otros estudios no resuelve el problema de no tener suficiente experiencia con juegos propios, ¿por qué comprar alguno de ellos? ¿Por qué no simplemente tomarlos según sea necesario y dejar que conserven su libertad? Si los dos desarrolladores que eligieron usar estaban a la venta recientemente, por un precio ridículamente bajo, ¿por qué Microsoft no los compró entonces?

¿Es eso una admisión de que se dan cuenta de que las adquisiciones ya no funcionan? ¿Seguramente el Grupo Embracer no puede superarlos?

Nada de esta situación tiene sentido, pero cuando escuchas historias sobre problemas de administración de The Initiative y la pérdida del 50 % de su personal, es difícil no dar crédito a los rumores de que la administración de Microsoft está perdiendo el control de todos los diferentes estudios que de repente posee y está teniendo problemas para integrarlos en su negocio.

Playground Games siempre pareció una elección extraña para Fable, considerando que eran los más populares para Forza Horizon, entonces, ¿Microsoft decidió que eran la elección equivocada ahora y por eso trajeron el Eidos-Montréal? Entonces, ¿tienen potencialmente dos estudios que no funcionan como deberían?

Toda esta situación me parece muy confusa y muy preocupante. Para mí, la gran conclusión de todos estos problemas más grandes y serios es que hay personas mucho menos cuerdas e inteligentes a cargo de lo que nos gusta pensar. Desde el(los) Primer(es) Ministro(s) del Reino Unido hasta el hombre más rico del mundo, todo el mundo parece haber sido expuesto recientemente como un idiota torpe que no tiene idea de lo que está haciendo, y al negarse a admitir la verdad empeora las cosas.

¿Es eso lo que hace Microsoft con sus desarrolladores propios? Estoy empezando a tener miedo y que todas estas contrataciones y pérdidas de trabajos serán en vano.

Por el lector Ashton Marley

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