La seguridad del Autopilot de Tesla ha sido cuestionada tras el último accidente fatal de motocicleta


Washington DC
CNN

El piloto automático de Tesla estuvo involucrado en un tercer accidente fatal de motocicleta este verano, lo que generó dudas sobre la capacidad del sistema de asistencia al conductor para operar de manera segura.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras ya inició investigaciones sobre los dos primeros accidentes y está recopilando información sobre el tercer accidente. Más detalles del último accidente surgieron el lunes.

Los tres accidentes fatales ocurrieron en un lapso de 51 días este verano y siguen una línea de eventos similar: alguien que conduce un Tesla temprano en la mañana con el piloto automático activo golpea una motocicleta.

Los accidentes renuevan las dudas sobre si los usuarios de los sistemas se mantienen lo suficientemente concentrados y listos para tomar el control total del vehículo cuando sea necesario. Las investigaciones han demostrado que los conductores miran la carretera con más frecuencia cuando usan el piloto automático, y muchos usuarios del piloto automático creen que sus autos se conducen solos.

El sistema de piloto automático de Tesla mantiene el automóvil en su carril mientras viaja a una velocidad establecida e indica a los conductores que mantengan las manos en el volante en todo momento. El fabricante de automóviles dice que detecta el torque de los neumáticos y usa una cámara cerca del espejo retrovisor para detectar la falta de atención del conductor, y usa alertas para recordarles a los conductores que mantengan la vista en la carretera.

Ingrid Eva Noon conducía su motocicleta en el condado de Palm Beach, Florida, a las 2:11 a. m. del 26 de agosto, cuando un conductor discapacitado que usaba el piloto automático de Tesla chocó por detrás con la motocicleta de Noon, la arrojó contra el parabrisas y lo mató, según Palm Beach. Oficina del Sheriff del Condado. Los datos de accidentes de asistencia al conductor que los fabricantes de automóviles como Tesla deben informar a la NHTSA se publicaron el lunes y revelaron que Autopilot estuvo involucrado.

Landon Embry, residente de Utah, murió mientras conducía su Harley-Davidson el 24 de julio aproximadamente a la 1:09 a. m. cuando un conductor de Tesla que usaba el piloto automático se estrelló contra la parte trasera de su motocicleta.

Un conductor de Tesla que usaba Autopilot se estrelló contra una motocicleta tirada en una carretera el 7 de julio a las 4:47 am en Riverside, California. El motociclista, que se cayó de la bicicleta después de golpear la pared divisoria, murió, según la Patrulla de Carreteras de California. El Tesla no golpeó al conductor, quien salió despedido, dijo la Patrulla de Caminos de California.

Accidentes recientes sugieren que el sistema de Tesla es inadecuado, según los defensores de las motocicletas.

Los defensores de la seguridad de las motocicletas dicen que les preocupa que el software no detecte las motocicletas y adormece a los conductores de Tesla con una sensación de complacencia y falta de atención. Los defensores dicen que las normas de seguridad vehicular del gobierno no protegen adecuadamente a los motociclistas y que se deben tomar medidas para protegerlos mejor, incluida la prueba de sistemas de asistencia al conductor como el piloto automático para descubrir la motocicleta.

“Durante mucho tiempo, los conductores descuidados que causan accidentes les han dicho a los motociclistas: ‘Lo siento, no te vi’. Ahora escuchamos: ‘Lo siento, mi auto no te vio’. Esto es inaceptable”, dijo Rob Dingman, presidente y director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Motociclistas.

“Si no ve una motocicleta, ¿ve un peatón? ¿Ve a un niño pequeño? ¿Ve un animal?” Eric Stine, tesorero del capítulo de Utah de ABATE, que aboga por los motociclistas.

NHTSA dijo en un comunicado el lunes que ningún vehículo comercialmente disponible hoy en día puede conducirse solo e instó a los conductores a usar las tecnologías de asistencia apropiadamente.

“Algunas funciones avanzadas de asistencia al conductor pueden promover la seguridad al ayudar a los conductores a evitar choques y mitigar la gravedad de los choques que ocurren, pero como todas las tecnologías y equipos en los vehículos motorizados, los conductores deben usarlos de manera correcta y responsable”, dijo la NHTSA.

Este verano, los fanáticos de Tesla se apresuraron a defender al fabricante de automóviles después de que un destacado crítico publicara un video que mostraba uno de sus automóviles con tecnología de asistencia al conductor chocando contra maniquíes de tamaño real del niño.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios para esta historia.

No está solo en los aparentes desafíos de identificar objetos por la noche.

El Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras encontró que 19 de 23 vehículos probados para la detección de peatones obtuvieron una calificación “superior” o “avanzada” durante el día, pero solo cuatro recibieron una calificación “superior” durante la noche. Más de la mitad obtuvo un crédito principal o ningún crédito.

La visibilidad es un desafío para las personas y las máquinas por la noche porque se refleja menos luz en los objetos en la carretera. Tesla advierte en los manuales de propietario de sus vehículos que muchos factores pueden afectar el rendimiento del piloto automático, incluida la mala visibilidad.

“No confíes en ellos [Autopilot] partes para mantenerlo a salvo”, dijo Tesla. “Es responsabilidad del conductor permanecer alerta, conducir con seguridad y controlar el vehículo en todo momento”.

Tesla dice que se basa exclusivamente en cámaras para detectar objetos en la carretera y determinar si un conductor está mirando a la carretera. Los competidores de Tesla, General Motors y Ford, usan sensores infrarrojos en sus automóviles, que pueden ver mejor algunos objetos en condiciones de poca visibilidad, para ver mejor la cara del conductor y detectar la conducción distraída en condiciones de poca luz.

La Asociación Estadounidense de Motociclistas dice que la tecnología de asistencia al conductor que detecta motocicletas de manera confiable puede prevenir accidentes. Durante años, ha alentado a la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras a probar la detección de motocicletas mientras evalúa la seguridad de los vehículos nuevos, incluidas sus tecnologías de asistencia al conductor. (NHTSA se negó a comentar por qué no hace esto). Los programas de seguridad de vehículos en Europa prueban si los sistemas de asistencia al conductor pueden reconocer motocicletas.

La Asociación Estadounidense de Motociclistas ha advertido durante años sobre los peligros de las tecnologías de conducción emergentes que no ven adecuadamente a los motociclistas.

“Si este problema no se aborda temprano en el desarrollo de vehículos automatizados”, escribió a la NHTSA el año pasado, “las consecuencias serán desastrosas para los motociclistas”.

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