Mercedes enfatizará la eficiencia y la autonomía en los robotaxis

Mientras el CTO de Mercedes, Markus Schäfer, estaba en Silicon Valley para visitar el centro de investigación y desarrollo de la compañía en Sunnyvale recientemente, se sentó para una entrevista con el borde para hablar sobre el plan de su compañía de vender solo autos eléctricos para 2030 y cuál es su posición en el tema de los autos sin conductor. “Se mantuvieron debates muy interesantes sobre posibles asociaciones futuras”, dijo Schäfer.

Programa Mercedes Nivel 3

A medida que Mercedes avanza agresivamente con su transición a los vehículos eléctricos, también está trabajando para convertirse en el primer fabricante de automóviles en vender un automóvil de pasajeros en los Estados Unidos con tecnología de asistencia al conductor de Nivel 3. Dichos sistemas permiten al conductor ignorar la carretera o controlar el vehículo en circunstancias muy selectas, generalmente en la carretera.

Parte de la razón para visitar California fue reunirse con los reguladores estatales y recibir comentarios del DMV, la Patrulla de Caminos de California y la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras sobre el paquete de Nivel 3 en el que está trabajando Mercedes.

“Entienden la tecnología, el significado de la redundancia [in computing], nuestra filosofía de seguridad e incluso cómo educamos a los clientes sobre este sistema de Nivel 3. Entonces, un hito muy importante aquí, reunirse con los reguladores, explicar el sistema y preparar la solicitud”, dijo Shäfer.

Las características de Mercedes Drive Pilot Level 3 permitirán a los conductores, en ciertas circunstancias (mientras están en la carretera y conduciendo por debajo de cierta velocidad) quitar las manos del volante y dejar de prestar atención a la carretera. Nada más en el mercado permite a los conductores ver desde la experiencia de conducción, el borde dijo. Lo más parecido que tenemos en los Estados Unidos hoy en día son los sistemas de manos libres de BMW, Ford y GM, todos los cuales requieren que el conductor preste atención constantemente.

Sin embargo, ser potencialmente el primero en vender un vehículo de pasajeros que puede conducirse solo en ciertas situaciones equivale a un salto en el espacio de la movilidad de los viajes compartidos. El CEO de Tesla, Elon Musk, ha dicho que los Tesla autónomos pueden generar dinero para sus propietarios y, en un momento dado, anunció que habrá un millón de taxis Tesla autónomos en las calles para 2020. [Note to readers: It is now 2022 and soon to be 2023. Last week, Elon dragooned some of his top self-driving engineers into the effort to clean up the Twitter mess. In August, the California DMV accused Tesla of of using false and misleading language to tout its Full Self Driving technology.]

Ha sido una semana difícil para las empresas de conducción autónoma. Argó. AI, fuertemente apoyada tanto por Ford como por Volkswagen, ha cerrado sus puertas. Según los informes, a los empleados se les ha dicho que a algunos se les ofrecerán trabajos en Ford o Volkswagen, mientras que otros recibirán un paquete de indemnización. La tecnología también se dividirá entre las dos compañías, aunque no se sabe qué fabricante de automóviles obtendrá qué. En una llamada de ganancias del tercer trimestre, Ford anunció que se centrará en los sistemas de asistencia al conductor de Nivel 2 y Nivel 3 en lugar de vehículos que puedan usarse como robotaxis.

Para Mercedes, el robotaxis ya no es un objetivo. “Pensamos que en 2016 o 2017 resolveríamos el problema del robotaxi rápidamente”, dice Schäfer. Pero comprometerse tanto con una solución de transporte compartido como con una solución de asistencia para pasajeros y conductores es costoso. Hay que desechar algo, y eso son los taxis conducidos por robots.

Los taxis autónomos que funcionan todo el día, todos los días, en todo tipo de clima, han sido el sueño de muchos durante décadas, entre ellos Anthony Levendowski, el chico malo del programa original de automóviles autónomos de Google. Ahora programa sistemas para camiones autónomos que operan dentro de áreas industriales. Dijo que en el futuro previsible, eso es tan complejo como cualquier vehículo sin conductor puede manejar. “Sería difícil encontrar otra industria que invirtiera tantos dólares en I+D y entregara tan poco. Olvídese de las ganancias: ¿cuál es la ganancia combinada de todas las empresas de robo-taxi, robo-camión, robo-lo que sea? ¿Es un millón de dólares? Quizás. Creo que es más como cero.

Irónicamente, Mercedes ha sido una de las principales fuentes de taxis durante décadas en Europa y la mayor parte del resto del mundo, en gran parte debido a su reputación de fabricar autos resistentes que pueden soportar los rigores del uso continuo durante muchos años. Continuará participando en ese lucrativo mercado, pero ciertamente no es la prioridad del fabricante de automóviles ingresar al mundo de los taxis robotizados, según Schäfer, quien no ve el beneficio de un taxi Mercedes autónomo. “¿Vas a esperar cinco minutos por un robotaxi Mercedes? No lo creo”, dijo.

Para Mercedes, la eficiencia es clave

Es posible que Tesla no tenga que preocuparse por luchar contra el fabricante de automóviles alemán en el juego del robotaxi (siempre que eso suceda), pero debería preocuparse por el reciente lanzamiento de autos eléctricos de Mercedes.

El EQS, en formato sedán y SUV, el EQE en formato sedán y SUV, y el EQB de Mercedes, ya están en los showrooms de Estados Unidos o próximamente. El fabricante de automóviles ha sido agresivo en la introducción de vehículos eléctricos, y hay más en camino. La cosecha actual de vehículos eléctricos se basa en una arquitectura de 400 voltios, lo que significa que pueden cargarse a 200 kW de electricidad mientras están conectados a estaciones de carga rápida de CC compatibles.

Según Schäfer, vendrán vehículos más eficientes energéticamente y se basarán en la arquitectura de 900 voltios del vehículo conceptual EQXX. Dijo que para 2024, la plataforma de automóviles eléctricos Mercedes contará con una nueva química de batería con ánodos de silicona, diferentes tipos de celdas, densidad de empaque mejorada y nuevos conceptos de enfriamiento. Los motores utilizados en los futuros vehículos eléctricos Mercedes seguirán el patrón del motor más eficiente desarrollado para el EQXX.

El resultado, dijo, es “verá una reducción dramática en el consumo de energía en comparación con lo que hay hoy”. Cuando se le preguntó qué significa esta eficiencia, reconoció que la compañía apunta a una mejora del rango del 20 al 30%. Piensa que la autonomía adicional, junto con las mejoras en la infraestructura de carga de vehículos eléctricos, podría hacer posible que algunos conductores elijan un automóvil eléctrico más económico con una batería más pequeña que satisfaga perfectamente las necesidades de conducción de muchos clientes.

Gran parte de este pensamiento se centra en la necesidad de encontrar la paridad de precios entre los coches eléctricos y los coches convencionales. “Honestamente, todos nuestros cálculos e inteligencia han demostrado que llevará mucho, mucho tiempo alcanzar la paridad”, dijo Schäfer. Señaló que si no sucede antes de los problemas de la cadena de suministro, definitivamente es algo que no sucederá pronto a menos que haya un gran avance en la química de las baterías.

Mercedes planea volverse completamente eléctrico cinco años antes de la política de California de prohibir las ventas de vehículos a gasolina para 2035. Mercedes parece estar listo para el próximo paso en la evolución automotriz, concluye el borde — un futuro con mejores autos y un número limitado de funciones autónomas, pero sin robotaxis. Eso quedará en manos de los devotos autónomos de los viajes compartidos, si saben cómo hacerlo.

la comida para llevar

La eficiencia será la característica más importante de los vehículos eléctricos, y ahí es donde Mercedes está enfocando su desarrollo de vehículos eléctricos. En cambio, es refrescante para un fabricante importante como Mercedes poner la autonomía en perspectiva. Es un sueño placentero, pero no uno realmente práctico. A veces, los adultos en la sala necesitan establecer límites de tiempo de juego.

El sueño de los autos sin conductor siempre ha estado con nosotros, pero se han invertido miles de millones a lo largo de los años en la tecnología con muy poco que mostrar. Da la impresión de que Mercedes tiene la intención de enseñar a los principiantes algunas lecciones sobre la diferencia entre la teoría y la realidad y no dejar que lo perfecto sea enemigo de lo bueno.

 

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