Ucrania recurre a la tecnología para reconstruir la economía tras la invasión rusa

Un asistente pasa frente al stand de Ucrania en la conferencia tecnológica Web Summit 2022 en Lisboa, Portugal.

patricia de melo moreira Afp | imágenes falsas

LISBOA, PORTUGAL — A medida que avanza la guerra en Ucrania, los empresarios tecnológicos del país intentan mantenerse positivos.

“No creo que haya nada en el mundo que pueda acabar con nuestra capacidad de ganar y nuestra capacidad de trabajar ni nada”, dijo a CNBC Valery Krasovsky, director ejecutivo y cofundador de Sigma Software, al margen de la tecnología Web Summit. Conferencia en Lisboa.

Sigma, que tiene 2000 empleados en Ucrania, ha equipado sus oficinas con generadores diésel y terminales de Internet Starlink para permitir que los empleados continúen trabajando en medio del bombardeo de la infraestructura energética crítica de Rusia.

“Nada puede suceder que nos impida hacer negocios, incluso en estas condiciones”, agregó.

Sigma fue una de las 59 nuevas empresas ucranianas que asistieron al evento la semana pasada. Ucrania tuvo una presencia notable en la Web Summit, donde buscó el apoyo de la comunidad tecnológica mundial para reforzar su lucha contra Rusia.

En 2021, Ucrania tuvo un pequeño stand en Web Summit, dijo Krasovsky. Este año contó con un stand más grande, iluminado en amarillo y azul. Estaba rodeado por una avalancha de visitantes, entre ellos la primera dama de Ucrania, Olena Zelenska, escoltada por guardias armados mientras recorría el lugar.

El viceprimer ministro de Ucrania, Mykhailo Fedorov (derecha) y la primera dama, Olena Zelenska (centro), asisten al stand de Ucrania en Web Summit 2022.

Rita Franca | Nurfoto | imágenes falsas

En la noche de apertura, Zelenska pronunció un discurso conmovedor en el que pidió a los empresarios e inversores tecnológicos que ayudaran a su país.

“Ustedes son la fuerza que mueve el mundo”, dijo Zelenska, la esposa del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy, a una audiencia repleta el martes.

Si bien Rusia usa la tecnología para el “terror”, la comunidad internacional tiene “tecnologías que ayudan, no destruyen”, agregó.

Rusia llamó a su invasión una “operación militar especial”. Para Ucrania, sin embargo, se trata de un acaparamiento de tierras no provocado que tiene como objetivo destruir su soberanía.

Reconstruyendo con tecnología

Funcionarios y empresarios ucranianos dicen que la tecnología será clave para ayudar al país a reconstruirse después de la invasión rusa.

Moscú lanzó su invasión de Ucrania en febrero y la guerra ha devastado la economía del país. Su producto interno bruto se contrajo un 30% este año, según cifras del Ministerio de Economía.

El Banco Mundial estima que el producto interno bruto de Ucrania se contraerá en un 45% hasta 2022.

“La gente dentro de Kiev y algunas otras ciudades construyen, hacen negocios y aún exportan”, dijo Dima Shvets, CEO y cofundadora de la empresa ucraniana de redes sociales Reface, en CNBC.

Shvets dirige Reface de forma remota desde Londres, donde vive con su esposa y su hija de cuatro años. Aproximadamente la mitad de su equipo de casi 200 personas continúa trabajando en Ucrania. Cuando comienza el bombardeo, la gente usa el sótano del puesto avanzado de Reface en Ucrania como refugio para esconderse.

Reface ha alquilado un hotel para 50 personas en la parte occidental de Ucrania con una infraestructura eléctrica separada para que puedan seguir trabajando de forma segura, dijo Shvets. Ha tratado de trasladar “orgánicamente” a los trabajadores a Portugal, agregó, pero convencerlos de que se vayan ha sido difícil.

“La gente tiene casas, familias en Ucrania”, dijo.

En una entrevista con Karen Tso de CNBC, la primera dama de Ucrania dijo que es “imposible subestimar” el papel de la tecnología en Ucrania.

“En esta situación, es difícil hablar de sostenibilidad, tecnología, desarrollo, porque solo estamos tratando de aguantar y vivir con la mayor normalidad posible”, dijo Zelenska. “Sin embargo, tenemos muchas nuevas empresas y espero que todas las ideas presentadas en esta cumbre puedan impulsarnos hacia el éxito”.

Sin embargo, a medida que se acerca el invierno, Ucrania necesitará algo más que una simple inversión en TI para superar los difíciles meses que se avecinan.

Hubo informes de cortes de energía generalizados que duraron varias horas en todo el país. Alrededor del 40% del sistema energético de Ucrania fue destruido, según el gobierno.

“Ucrania necesita más armas, más ayuda militar”, dijo Zelenska, pidiendo específicamente misiles de defensa aérea.

Vendrá el capital

La industria de TI de Ucrania generó $ 2 mil millones en ingresos en el primer trimestre de 2022, según el Banco Nacional de Ucrania, un aumento del 28% interanual a pesar de la devastación causada por la invasión rusa.

La guerra desplazó a millones de ucranianos, incluidos profesionales de la tecnología. Muchos se unieron a asignaciones en el extranjero. Una vez que termine la lucha, se espera que esos trabajadores regresen.

Algunas empresas están aumentando la contratación en Ucrania en una apuesta a que la industria tecnológica del país saldrá fortalecida después de la guerra.

Hace dos meses, la empresa lituana de software VPN Nord Security abrió una oficina en la ciudad de Lviv, en el oeste de Ucrania. La compañía planea contratar a 100 personas allí, según el director ejecutivo Tom Okman.

“Creemos que es hora de reconstruir Ucrania y creemos que el talento allí es excelente”, dijo Okman a CNBC.

Señaló que Ucrania es el hogar de miles de ingenieros y programadores de software calificados. “Imagínese cuántas empresas estadounidenses tienen externalización de TI” a Ucrania, dijo.

Varios fundadores de “unicornios” de miles de millones de dólares provienen de Ucrania, incluidos Max Lytvyn y Alex Shevchenko de Grammarly y Dmitriy Zaporozhets de GitLab. Google, Samsung y Amazonas también hay centros de investigación y desarrollo en el país.

Pero hay desafíos más allá de la guerra que enfrenta el ecosistema tecnológico de Ucrania. El panorama empresarial del país aún está evolucionando. Las nuevas empresas en el país han recaudado solo $ 22 millones en lo que va del año, según datos de Dealroom.

“No hay grandes entradas de capital para respaldar lo que estamos haciendo”, dice Shvets de Reface. “Lo que debemos hacer bien ahora es mostrar más ejemplos de emprendimiento”.

Shvets dijo que el gobierno de Ucrania debería buscar ayudar a los empresarios locales en el país con incentivos fiscales y otras iniciativas comerciales.

Sin embargo, hay señales de que la confianza de los inversores tecnológicos en Ucrania está mejorando. El mes pasado, Horizon Capital, una empresa de capital riesgo con sede en Kyiv, recaudó 125 millones de dólares para un fondo inicial destinado a apoyar a los fundadores ucranianos.

SID Venture Partners, un fondo de riesgo creado por Sigma y otras firmas tecnológicas ucranianas Ideasoft y Datrics, ha invertido hasta ahora en 10 nuevas empresas con fundadores ucranianos, dijo Krasovsky.

Planea recaudar entre $ 50 y $ 60 millones adicionales de inversionistas institucionales después de recaudar $ 15 millones iniciales en diciembre de 2021. “Hay mucho interés”, dijo Krasovsky.

¿Podría la guerra de Rusia en Ucrania convertirse en una guerra cibernética global?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *