Alegría para Rico Lewis mientras el Manchester City se recupera para vencer al Sevilla | Liga de Campeones

La primera titularidad de Rico Lewis en el Manchester City será recordada durante mucho tiempo, ya que el joven de Bury disparó un deslumbrante gol del empate en su debut completo para convertirse en el segundo inglés más joven con 17 años y 346 días en marcar en la Liga de Campeones.

Lewis, en los libros en el club desde que tenía ocho años, siguió con una celebración de mano sobre boca que sugería sorpresa en el registro. La portería estaba llena de propósito, rematada desde corta distancia, y era exactamente lo que el City necesitaba en una noche en la que luchaban por disparar a toda máquina como suelen hacer.

Pep Guardiola estaba encantado. “Qué gol”, dijo el gerente del City. “Es un jugador fantástico, muy inteligente. Él entiende todo. Marcó un gol fantástico y jugó bien. No estamos dando un regalo aquí, tiene que ganar. Sentimos que algo era diferente en él. Tiene una idea para ser mejor, quiere mejorar, siempre está abierto a nuevas habilidades, solo tiene 17 años pero ha demostrado que puede estar con nosotros. Depende de él ahora”.

La intervención de Lewis se produjo en el minuto 52. Jude Bellingham es el único inglés que ha marcado en esta competición a una edad más temprana. El segundo del City llegó a 17 del final cuando el excelente Julián Álvarez, en sustitución del lesionado Erling Haaland, corrió hacia un soberbio pase en profundidad de Kevin De Bruyne y remató antes de que, instantes después, el argentino abriera paso a Riyad Mahrez para el tercero.

Aun así, el City ganó el Grupo G, pero este resultado les dice quiénes quedarán fuera del sorteo de octavos de final del lunes. Pueden ser emparejados con Paris Saint-Germain, Milan e Internazionale, Eintracht Frankfurt, Club Brugge y Leipzig. Cuando se le preguntó si le importaba la cara de City, el gerente sonrió. “Iremos alli. Eso es todo lo que importa”, dijo Guardiola.

Julián Álvarez pone al City por delante. Foto: MB Media/Getty Images

Lewis, quien está en el lateral derecho, ha caído bien en el camino de Guardiola, entrando para ayudar a inundar el medio campo contra oponentes que están en el tercer lugar en La Liga después de haber tenido éxito tres veces en todo el período. Guardiola también entró de inmediato en su rutina familiar en el juego, Mr Intense desde su punto de vista de área técnica casi permanente, ladrando órdenes a Sergio Gómez sobre cómo el lateral izquierdo también debería rotar en el campo.

Álvarez fue periférico en este punto: su único gesto fue un solo toque y cuando los hombres de Jorge Sampaoli se derrumbaron rápidamente, hubo una advertencia: Rafa Mir de repente deslizó un tiro cruzado que superó a Stefan Ortega desde la derecha y requirió que el alemán sacara la mano derecha. Mir luego negó un cabezazo a corta distancia de una manera similarmente descarada a la forma en que Lewis roció de par en par: cada uno debería haber probado al portero contrario.

El radar de Ilkay Gündogan estaba más calibrado cuando disparó después de un uno-dos con Phil Foden, pero un desvío envió el balón a una esquina donde Mahrez debería haber probado a un tembloroso Yassine Bounou en lugar de una volea alta. Estos errores pronto se lamentaron cuando el City asintió suavemente: Isco flotó en un córner desde la derecha y Gómez le permitió a Mir un cabezazo libre y superó a Ortega.

El Sevilla, con cero que perder, ejecutó un 3-4-3 de alta presión que, combinado con la falta de efervescencia del City, los hizo perfectos para el concurso. En un intento por inyectar energía a su equipo, Guardiola increpó a Rúben Dias mientras el central agitaba los brazos. El resultado fue un baile de Mahrez por la derecha y un esfuerzo bloqueado de Jack Grealish. Pero aún le falta la amenaza real y las sucesivas escapadas de los españoles que son la carta de presentación del City cuando está en su mejor ritmo.

A medida que se acercaba el intervalo, Guardiola preparó algunas palabras selectas para comenzar a sus hombres porque, si bien era una goma muerta, no quería perder. Lo que también hizo fue actuar como un rejig: quitó a Grealish para Rodri, su punto de apoyo número 1 en el mediocampo, con Foden moviéndose de par en par y Gündogan barajando una posición central para ocupar el lugar anterior en los últimos tiempos.

Dos intentos, de Foden y Gómez, marcaron una promesa temprana en la segunda mitad y, luego de un descontrol de Cole Palmer, el City estuvo a la altura del disparo de Lewis. Álvarez, aprovechando un balón suelto cerca de la D, superó a Bounou desde un ángulo de prueba por la derecha. El deleite brillante y claro de Lewis, sus compañeros de equipo, Guardiola y los fieles locales y, finalmente, el City, un zumbido de azul, llegando al Sevilla, justo como cuando la carrera bucanera de Mahrez amenaza su segundo.

Guardiola envió más caballería: el engaño de Bernardo Silva reemplazó la oferta más simple de Gündogan, pero cuando Foden vio un despeje inicial sobre Álvarez, la incredulidad del técnico hizo que se hinchara las mejillas.

El control más estricto de su equipo fue más placentero, el balón golpeó con facilidad como una forma de desmantelar al Sevilla que se buscaba. Aquí, Guardiola agregó al soberbio De Bruyne junto con Joshua Wilson-Esbrand, para la segunda aparición absoluta del joven de 19 años.

El impacto de De Bruyne fue inmediato, creando para Álvarez, mientras que la participación de Wilson-Esbrand mostró a Guardiola nervioso.

City roll on: nadie quiere enfrentarse a ellos.

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