Este increíble auricular con tecnología de iPhone me dio una idea del futuro de AR de Apple

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Por lo que parece una eternidad, Apple ha estado dando pistas sobre los primeros auriculares AR/VR de la compañía. Si bien aún no se ha confirmado nada, y podrían pasar de 2 a 3 años antes de que algo salga a la superficie, productos como HoloKit X nos da una idea de cómo podría ser el futuro de AR de Apple.

HoloKit X es un accesorio de iPhone que utiliza tecnología que probablemente ya esté utilizando, como la percepción ambiental 3D a través del escáner LiDAR del iPhone y la conectividad de red local a través de la misma energía de baja frecuencia que alimenta AirDrop, para crear experiencias inmersivas de realidad aumentada. El fundador de la compañía, Botao Amber Hu, tiene grandes ambiciones para sus auriculares con tecnología de iPhone y cree que su enfoque es el más accesible hasta el momento.

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Un iPhone para un ojo

Una parte importante del HoloKit X es su integración con el iPhone y el Apple Watch (más información sobre el dispositivo portátil más adelante). A diferencia de los auriculares típicos de realidad mixta que deben conectarse o cargarse, HoloKit X es solo un vehículo para el motor de su iPhone, con soporte de lo último. iPhone 14 Pro Max en el iPhone XS. Idealmente, dice Hu, un iPhone con soporte LiDAR funciona mejor cuando se exploran las muchas “realidades” que su equipo de diez personas ha creado. Significa cualquier cosa desde iPhone 12 Pro y lo anterior debe hacerse. Cualquier cosa anterior seguirá funcionando, pero producirá una percepción 3D menos precisa.

HoloKit X con iPhone conectado

HoloKit X usa NFC y Bluetooth de bajo consumo para comunicarse con el iPhone.

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Configurar el HoloKit X es tan simple como abrir uno de los Realities a través de la aplicación HoloKit desde su iPhone, colocar el dispositivo en los auriculares y dejar que las lentes estereoscópicas traduzcan lo que está en la pantalla del iPhone sobre su visión central. Naturalmente, Hu llama a su tecnología “StAR”, abreviatura de Stereoscopic AR.

Hay un total de 10 realidades que puedes experimentar actualmente.

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Con una alineación estratégica de espejos y ventanas, técnicamente no está mirando directamente a la pantalla de su teléfono, como lo haría, por ejemplo, con un Sueño de Google o Equipo Samsung VR. Esto reduce en gran medida la fatiga visual y se suma a lo que normalmente es una cómoda experiencia de uso de auriculares. También es amigable con el vidrio.

Además: He estado pensando en los auriculares AR/VR de Apple y no puedo creerlo.

El casco HoloKit X real está hecho con plástico duro y bandas elásticas que contribuyen a un marco más liviano a expensas de una sensación de mano más barata. Sin embargo, “barato” realmente no era la estética que buscaba Hu. Aunque el hardware del HoloKit X es definitivo, él prevé asociaciones con marcas de ropa de calle como Supreme y Off-White que llevan sus diseños exclusivos a la diadema de los auriculares AR. Una vez más, grandes ambiciones.

Colocación de HoloKit X iPhone

Una serie de espejos hace rebotar las imágenes del iPhone en el visor transparente de abajo.

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El mundo mágico de AR

Ahora, la parte divertida: ver cosas a tu alrededor que nadie más puede… a menos que también estén sincronizadas con tu canal HoloKit local. Verá, el HoloKit X no tiene ninguna tecnología incorporada, aparte de una etiqueta NFC que, según Hu, ayuda a la aplicación a determinar qué iPhone está usando para ajustar la escala visual y recopilar datos anónimos donde juegan los usuarios de Realities. Todo – – y lo digo en serio todos — funciona con iPhone. Por ejemplo, el iPhone se conecta a Bluetooth de bajo consumo, en lugar de celular y Wi-Fi, para albergar canales locales para que otros propietarios de HoloKit X se unan o vean.

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Eso significa que con un escaneo de un código QR generado de forma única, los que te rodean pueden ver tu juego usando su iPhone o iPad como visor. Esta es una manera genial de involucrar a todos en la fiesta. De hecho, puede ver más a través del modo de visor que el campo de visión de 60 grados relativamente mediocre que el auricular le brinda al usuario real. Esa es un área que me gustaría ver mejorada en futuras iteraciones.

Esto es lo que verá un espectador. No creas que estoy explotando una IA.

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Aparte de la vista del espectador, la acción anterior de Harry Potter también muestra la integración HoloKit de Apple Watch. Con el dispositivo portátil, el seguimiento del control de movimiento está habilitado y, por lo tanto, me permite lanzar hechizos mágicos con un movimiento de muñeca. También puede ver en el GIF cómo HoloKit X usa ARKit de Apple para seis grados de libertad en el seguimiento espacial. Esto significa que elementos como los escudos de energía y el personaje de IA permanecerán en un lugar, incluso si me muevo.

Lo que no ves en el montaje de lucha es cómo entran en juego el audio espacial y la háptica. Obviamente, Hu quiere maximizar la tecnología que Apple tiene para ofrecer, incluida su experiencia de sonido envolvente patentada cuando coloca un par de AirPods Pro o AirPods Max. Entonces, cuando ingresa a una de las realidades basadas en los sentidos, los efectos de audio se adaptarán a cómo y dónde se encuentre ubicado en la habitación.

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Los hápticos también brindan retroalimentación vibratoria a medida que interactúas dentro de Realities. Por ejemplo, el iPhone hacía un pequeño zumbido cada vez que me golpeaba un ataque de hechizo.

Observe qué tan bien el sensor LiDAR detecta objetos en la casa para mejorar los efectos visuales.

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Sin embargo, hay más potencial para HoloKit X que juegos y trucos de magia. Hu ve que las experiencias de RA se expanden al ámbito de las NFT, que sirven como exhibiciones de galerías virtuales para artistas digitales.

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Paga (menos) para jugar

Nos guste o no, el precio de entrada al metaverso no es barato. El recién anunciado Quest 2 Pro de Meta comenzará a las $1,499y encontrado por Quest 2 a aumento de $ 100 a principios de este año. Eso es lo que hace que el HoloKit X Precio de etiqueta de $ 129 mas impresionante.

Desde que la compañía abrió su tienda en línea a fines de octubre, Hu dijo que la mayoría de los compradores están optando por el paquete doble, que incluye dos auriculares a un precio reducido. Es solo un ahorro de $ 9, pero la demanda le sugiere a Hu que el aspecto cara a cara del HoloKit X es lo que más atrae a los consumidores. Después de todo, con AR, ves a la persona real interactuando contigo, y no un avatar espeluznante y sin emociones.

El hombre detrás de la máscara

Antes de aventurarse en el espacio de la realidad mixta, Botao Amber Hu trabajó en Google, Twitter, DJI y varias otras grandes empresas que dominan Silicon Valley. Fue en DJI, en particular, donde exploró las capacidades del escaneo LiDAR y el mapeo de profundidad, impresionado por cómo las cámaras y los sensores miden las distancias de los objetos en la vida real. Naturalmente, Hu combinó su experiencia en robótica y computación con su amor por crear arte y fundó Holo Interactive.

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HoloKit X no está destinado a mejorar su productividad o venderse a empresas como una herramienta comercial, me dijo Hu. En cambio, solo quiere que los auriculares AR traigan alegría y asombro a la vida de las personas. Es una filosofía no muy lejana a la de los auriculares VR/AR más vendidos del mercado, el Meta misión 2. Pero a diferencia de Quest 2, HoloKit X no te transporta a otro mundo ni te provoca mareos. En su lugar, aplica una superposición de gráficos interactivos que se mezclan naturalmente con su entorno, todo sin quitarle el sentido de dónde se encuentra. La última parte es importante para reducir la sensación de náuseas al usar estos auriculares que alteran la realidad, dijo Hu.

HoloKit X junto a Meta Quest 2

Meta Quest 2 (derecha) junto con HoloKit X (izquierda) se llevarán a VR y AR, respectivamente, para cambiar la realidad.

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Y para la pregunta que estaba en el fondo de mi mente durante mi cara a cara: ¿Planes para la compatibilidad con Android? Hu ni siquiera se movió. “Por el momento, los iPhone son los más confiables y consistentes en términos de rendimiento. También existen limitaciones de hardware, como la falta de sensores LiDAR en los teléfonos con Android”.

De hecho, incluso dentro de la plataforma iOS, Hu y el equipo se abstuvieron de lanzar el kit de desarrollo de software de HoloKit con la esperanza de construir la aplicación internamente desde cero. La versión oficial de la aplicación HoloKit está prevista para finales de noviembre. Mientras tanto, los consumidores pueden probar el software AR a través de TestFlight.

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