Mahrez penalti detenido como Manchester City detenido por Borussia Dortmund | Liga de Campeones

El pitido final se celebró con un alivio rápido, abrazos y apretones de manos, un Jude Bellingham cansado pero emocionado se desplomó en el césped, una llamada de telón entusiasta frente al Muro Amarillo. Significa algo para el Borussia Dortmund, al menos. Se clasificaron para los octavos de final con una actuación de madurez y ambición, que incluso podría haber terminado -con un poco más de aplomo y penetración en el último tercio- con los tres puntos.

Que sus oponentes en su mayoría sigan los movimientos es solo la correlación más relevante. Por supuesto que el Manchester City vino a ganar. Es solo que si realmente tuvieran que hacerlo, tienes la sensación de que probablemente encontrarían la manera.

Un empate aquí le vendría bien a ambos equipos, con el City ya clasificado para los octavos de final y el Dortmund necesitando solo un punto. Y a pesar de todas las breves ráfagas de drama, incluido el penalti fallado por Riyad Mahrez, en última instancia, fue un partido de ambiciones limitadas y planes frustrados: una experiencia de aprendizaje en lugar de candente.

Entonces, ¿qué aprendió Pep Guardiola? Probablemente ya sabe mucho. Esa ciudad en algo por debajo de su intensidad habitual de fiebre sigue siendo vulnerable a la migración. Ese arquero Stefan Ortega es un suplente fino y confiable de Ederson. Que Julián Álvarez podría ser un Plan B viable cuando Erling Haaland esté lesionado o descansado.

Álvarez asumió el papel de delantero centro cuando Haaland fue retirado en el medio tiempo, y aunque él mismo disfrutó de algunas apariciones de gol, su movimiento rápido y su juego inteligente ayudaron a City a tener más control a medida que avanza el juego.

Y aunque las apuestas no son las más altas, la atmósfera es tan intensa, tan hermosa como siempre. los Südkurve Gritó y rugió y golpeó todas las viejas melodías, una tormenta de canciones y agresión. Rugieron con cada bloqueo y despeje, corearon largos períodos de posesión del City e incluso le dieron una cálida bienvenida a su estrella que regresaba, Haaland.

Erling Haaland, en un mal regreso al Borussia Dortmund, fue atajado por Emre Can Foto: Imágenes DeFodi/imágenes falsas

Naturalmente, la falta de potencia de Haaland mejoró su estado de ánimo sin fin. Una actuación tranquila del 9 del City, que jugó con una ligera gripe y disfrutó de solo 13 toques frente a los 1.006 de sus compañeros. Su sustitución fue más una precaución que cualquier otra cosa, ya que recibió un ligero golpe en la pierna, no grave, por lo que parece, pero sin duda una pequeña migaja de optimismo para Brendan Rogers, cuyo equipo de Leicester se enfrentará al City el sábado.

Curiosamente, el City pareció mejorar tras la marcha de Haaland. Fue una primera mitad pálida para ellos, con el Dortmund disfrutando de algunos momentos amenazantes en la transición, las dos mejores oportunidades recayeron en Youssoufa Moukoko. En muchos sentidos, este ha sido el talón de Aquiles del Dortmund esta temporada con Edin Terzic: un buen juego de estrategia empañado por una mala ejecución y una consecuencia de la falta de capitalización de sus fases dominantes.

Y cuando Mahrez se levantó para lanzar el penalti que ganó él mismo, después de dejar caer el hombro y recibir una falta clara de Emre Can, parecía que un guión familiar estaba a punto de ejecutarse. Pero luego, Mahrez desde 12 yardas fue su propio psicodrama único, y efectivamente, un penalti débil fue derrotado por el muy difamado portero del Dortmund, Gregor Kobel.

“Desde que llegué aquí no sé cuántos millones de penaltis hemos fallado”, se quejó Guardiola. “Gran problema. Riyad meditará, practicará. Y por ahora descansará”. Da miedo.

Pero pronto el Dortmund comenzó a sentir que podría ser su noche, silenciosas olas azules comenzaron a pasar sobre ellos. En cierto modo, este dominio estéril fue una notable hazaña de visualización por parte del City, que simplemente se encogió de hombros ante el penal fallado fingiendo que realmente lo había marcado. John Stones subió al mediocampo y comenzó a dirigir el juego.

Ilkay Gündogan comienza a caminar hacia adelante y mueve el punto de ataque. Rodri hizo 138 pases, no es que nadie -tal vez ni el mismo Rodri- pueda recordar uno solo de ellos. Y por fin la pared amarilla se mantuvo firme; con City descifrándolo de manera poco convincente, resultará ser la mayor fortuna de Dortmund.

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