No te olvides de las armas británicas en Ucrania.

En un momento en que el ejército ucraniano necesita urgentemente nuevos suministros de armas para apoyar sus esfuerzos de guerra, se informa que el armamento occidental sofisticado está cayendo en manos enemigas.

Desde el comienzo de la guerra en Ucrania en febrero, los países de la OTAN han sido muy cuidadosos con la naturaleza específica de las armas que están preparados para proporcionar. Gran parte del equipo se donó con la intención de permitir que los ucranianos se defendieran, en lugar de mejorar sus capacidades ofensivas.

Por lo tanto, una de las contribuciones más importantes de Gran Bretaña fue el suministro de misiles antitanque NLAW, equipo de infantería estándar que tuvo un efecto devastador en las unidades blindadas mal entrenadas de Rusia. Del mismo modo, los sistemas de misiles de mediano alcance proporcionados por los EE. UU. y el Reino Unido han demostrado ser efectivos para interrumpir las líneas de suministro de armas rusas sin brindar a los ucranianos los medios para asestar un golpe de gracia contra el ejército ruso.

En su mayor parte, sin embargo, la atención se centra en proporcionar a Ucrania reservas de armas de la era soviética, como la reciente oferta de enviar 90 tanques T-72 de diseño soviético, porque los ucranianos están acostumbrados a combatirlos y no hay peligro de tecnología occidental sensible que cae en manos de los adversarios.

Porque mientras Occidente sigue comprometido a ayudar a Ucrania a lograr la victoria, los comandantes de la OTAN también saben que las potencias hostiles, como Rusia, Irán y China, tienen un gran interés en las tecnologías desplegadas en estos campos de batalla de Ucrania para ver si pueden proporcionarlas. insinúa cómo podrían obtener una ventaja decisiva en cualquier conflicto futuro con Occidente.

Esta es la razón por la cual los informes de que Moscú ha entregado un alijo de armas occidentales capturadas a Teherán a cambio de suministros de cientos de drones de fabricación iraní son profundamente preocupantes. Según inteligencia reciente, el equipo enviado incluye un NLAW de fabricación británica y su equivalente estadounidense, el misil antitanque Javelin, así como un misil antiaéreo Stinger estadounidense.

Lo más preocupante es que estos dispositivos individuales podrían dar a los iraníes la oportunidad de aplicarles ingeniería inversa, permitiéndoles producir sus propias versiones de las armas para usarlas en conflictos con el futuro, o tal vez, en un futuro más cercano, plantarlas en representantes en el Oriente Medio.

En el pasado, Irán ha sido muy bueno en el uso de tecnología occidental sofisticada para construir su propio stock avanzado. Los expertos militares estadounidenses creen que los drones Shahed-136 de fabricación iraní, que han sido ampliamente utilizados en el conflicto en Ucrania, siguen el modelo de un dron estadounidense derribado por los iraníes en 2011.

Existen riesgos similares y preocupantes sobre otros estados rebeldes. El caza furtivo J-20 de nueva generación de China, por ejemplo, tiene un parecido sorprendente con el avión de combate furtivo F-35 desarrollado para uso de los estados de la OTAN. Esto se debe a la sencilla razón de que los chinos robaron la tecnología occidental utilizada para fabricar el F-35.

Aparentemente, tales experiencias han hecho que los líderes de la OTAN sean cautelosos sobre la cantidad de armamento de alta tecnología que están dispuestos a dar a Ucrania si existe el riesgo de que caiga en manos enemigas. Los planificadores militares estadounidenses, en particular, desconfiarán de las dificultades que encontraron a raíz del conflicto en Afganistán en la década de 1980 cuando proporcionaron a los rebeldes muyahidines que luchaban contra las fuerzas soviéticas lo que entonces eran misiles Stinger de última generación.

Después de la guerra, la CIA se encontró en una carrera desesperada por recuperar los misiles antes de que cayeran en manos de grupos terroristas islamistas como al-Qaeda, en medio de preocupaciones de que podrían usarse para derribar aviones comerciales.

Debido a las preocupaciones sobre dónde podrían terminar las armas suministradas a Ucrania, la tarea de armar a las fuerzas de Kiev es un acto de equilibrio delicado: por un lado, Occidente quiere dar a Ucrania los medios para lograr el éxito; por otro lado, no quiere arriesgarse a tener, en algún momento en el futuro, sus propias fuerzas o civiles mirando el cañón de la tecnología occidental.

Este dilema se vuelve particularmente agudo en la actualidad por la creciente desesperación de los líderes de Ucrania, quienes han dejado en claro que necesitan un rápido aumento en las entregas porque el equipo de la era soviética era escaso.

Existen varias opciones que los estados de la OTAN pueden utilizar para garantizar la seguridad a largo plazo de sus equipos. En algunos casos, la obsolescencia incorporada es la respuesta. Un remedio más extremo es actuar para destruir el arma: las fuerzas especiales estadounidenses enviadas para matar a Osama bin Laden, el líder de al-Qaeda, en 2011 amañaron un helicóptero Black Hawk para evitar que cayera en manos enemigas después de que cayera durante la operación. .

Es probable que estas medidas drásticas sean necesarias en Ucrania, sobre todo porque Occidente aún no ha proporcionado armas tan sofisticadas. Sin embargo, si queremos que Ucrania gane la guerra, todavía tenemos que sortear el problema de proporcionar suficiente equipo avanzado sin comprometer nuestro propio ejército.

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