La esperanza de Rusia por la victoria de Ucrania se reveló en la batalla por Bakhmut

BAKHMUT, Ucrania (AP) — Los soldados rusos se están acercando a una ciudad en el este de Ucrania con artillería en su intento por apoderarse de Bakhmut, que ha permanecido en manos ucranianas durante la guerra de ocho meses a pesar del intento de Moscú de capturar toda la región de Donbas. frontera con Rusia.

Mientras muchos pelean El mes pasado tuvo lugar en la región de Kherson, en el sur de Ucrania, el recrudecimiento de los combates en torno a Bajmut muestra al presidente ruso, Vladimir Putin. deseo de ganancias visibles tras semanas de claros reveses en Ucrania.

Adquisición de Bajmut cortaría las líneas de suministro ucranianas y abriría una ruta para que las fuerzas rusas avancen hacia Kramatorsk y Sloviansk, bastiones clave de Ucrania en la provincia de Donetsk. Los separatistas pro-Moscú han controlado partes de Donetsk y la vecina provincia de Luhansk desde 2014.

Antes de invadir Ucrania, Putin reconoció la independencia de las repúblicas separatistas respaldadas por Rusia. El mes pasado, anexó ilegalmente Donetsk, Lugansk y otras dos provincias ocupadas por las fuerzas rusas o en su mayoría ocupadas.

Rusia fue derrotada Bakhmut con cohetes durante más de cinco meses. La ofensiva terrestre se aceleró después de que sus tropas obligaran a los ucranianos a retirarse de Luhansk. en julio. La línea de contacto está fuera de la ciudad. Mercenarios del Grupo WagnerSegún los informes, una oscura compañía militar rusa está liderando la carga.

El prolongado impulso de Rusia por Bakhmut expone la “locura” de Moscú, dijo el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy en un discurso nocturno al país esta semana.

“Todos los días, durante meses, empujan a la gente hasta la muerte, concentrando allí el máximo poder de los ataques de artillería”, dijo Zelenskyy.

El tiroteo mató al menos a tres personas entre el miércoles y el jueves, según las autoridades locales. Cuatro más murieron entre el jueves y el viernes en la región de Donetsk, informó el gobernador ucraniano de la provincia mientras las tropas rusas presionaban su asalto a Bakhmut y Avdiivka, una pequeña ciudad a unos 90 kilómetros (55 millas) al sur que también permanece bajo control ucraniano.

dijo el gobernador Pavlo Kyrylenko que la población civil está sufriendo de más formas en la región que se está convirtiendo en una zona de guerra activa.

“Los civiles que permanecen en la región viven con miedo constante sin calefacción ni electricidad”, dijo Kyrylenko en declaraciones televisadas. “Su enemigo no son solo los cañones rusos sino también el frío”.

Rusia necesita una victoria en Bakhmut porque está perdiendo el control de gran parte de la región nororiental de Kharkiv debido a una contraofensiva ucraniana el mes pasado y su posición en deterioro en Kherson. Las áreas estuvieron entre las primeras ocupadas por el ejército ruso después de la invasión de Ucrania el 24 de febrero.

“La aplastante derrota de Rusia en su conjunto… Necesitan la óptica de algún tipo de victoria ofensiva para apaciguar a los críticos en casa y mostrarle al público ruso que esta guerra sigue planeada”, dijo Samuel Ramani, miembro asociado. en el Royal United Services Institute, un grupo de expertos en defensa y seguridad con sede en Londres.

El Grupo Wagner desempeñó un papel destacado en la guerra., y organizaciones de derechos humanos han acusado a sus soldados de cometer atrocidades. Su despliegue alrededor de Bakhmut refleja la importancia estratégica de la ciudad para Moscú. Sin embargo, no está claro si los mercenarios han logrado muchos logros tangibles, según Ramani.

“Vemos una situación en la que el Grupo Wagner es muy efectivo para crear miedo entre los residentes locales, pero menos efectivo para tomar y mantener territorio”, dijo. En el mejor de los casos obtienen 1 kilómetro (0,6 millas) a la semana de Bakhmut, dijo.

Mientras estaban en la ciudad esta semana, los reporteros de The Associated Press vieron autos quemados, edificios destruidos y personas que luchaban por sobrevivir en medio de los bombardeos en curso. Bakhmut ha estado sin electricidad ni agua durante un mes, y los residentes están preocupados por calentar sus hogares a medida que bajan las temperaturas.

“Esperamos que esta (guerra) termine o tengamos condiciones que nos permitan vivir. Pero desde el mes pasado, las condiciones han sido terribles”, dijo el residente Leonid Tarasov.

Pocas tiendas están abiertas. AP vio a personas usando leña para cocinar en las calles y sacando agua de los pozos.

Bakhmut tenía una población de unas 73.000 personas antes de la guerra, pero alrededor del 90% abandonó la ciudad, según Kyrylenko, gobernador de la región de Donetsk.

Algunos de los que se quedaron pidieron en los últimos días evacuar las áreas que ahora son demasiado peligrosas para que vayan voluntarios o soldados debido a los combates, dijo Roman Zhylenkov, voluntario del grupo de ayuda local Vostok.- SOS.

Otros se sienten atrapados.

“La gente que se fue se mudó para quedarse con sus hijos o hermanos. Tienen lugares adonde ir”, dijo Ilona Ierhilieieva mientras revolvía la sopa sobre una fogata al costado de la carretera. “Pero nosotros, no tenemos adónde ir. Por eso estamos aquí”.

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Mednick informa desde Kyiv, Ucrania

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