La atmósfera de la guerra en Ucrania tardó años en limpiarse

DEMYDIV, Ucrania (AP) — La casa de Olga Lehan cerca del río Irpin se inundó cuando Ucrania destruyó una represa para evitar que las fuerzas rusas asaltaran la capital, Kyiv, pocos días después. R. Unas semanas más tarde, el agua de su grifo se volvió marrón debido a la contaminación.

“No es seguro para beber”, dijo sobre el agua del grifo en su pueblo de Demydiv, a unos 40 kilómetros (24 millas) al norte de Kyiv en un afluente del río Dniéper.

Visiblemente enojado mientras caminaba por su casa, el hombre de 71 años señaló dónde el agua alta en marzo había convertido su cocina en moho, se había filtrado en su pozo y dañado su jardín.

El daño ambiental de la guerra de 8 meses de Rusia está aumentando en más partes del país, y los expertos advierten sobre las consecuencias a largo plazo. Los ataques de Moscú a los depósitos de combustible han liberado toxinas en el aire y las aguas subterráneas, amenazando la biodiversidad, la estabilidad climática y la salud de la población.

Debido a la guerra, más de 6 millones de ucranianos tienen acceso limitado o nulo a agua limpia, y más de 280 000 hectáreas (alrededor de 692 000 acres) de bosques han sido destruidas o taladas, según el Fondo Mundial para la Naturaleza. Causó más de $37 mil millones en daños ambientales, según la Cámara de Cuentas, un grupo no gubernamental del país.

“Esta contaminación causada por la guerra no desaparecerá. Nuestros descendientes tienen que resolverlo, plantar bosques o limpiar ríos contaminados”, dijo Dmytro Averin, experto ambiental de Zoi Environment Network, una organización sin fines de lucro con sede en Suiza.

Si bien las áreas más afectadas se encuentran en las regiones más industriales del este de Donetsk y Lugansk, donde los combates entre las tropas gubernamentales y los separatistas prorrusos han estado en curso desde 2014, dijo, el daño se ha extendido a otros lugares.

“Además de las bajas en combate, la guerra también es un infierno para la salud de las personas, física y mentalmente”, dijo Rick Steiner, científico ambiental estadounidense que asesora al gobierno libanés en temas ambientales desde hace un mes en la guerra de 2006 entre ese país e Israel. .

El impacto en la salud del agua contaminada y la exposición a las toxinas liberadas por el conflicto “pueden tardar años en manifestarse”, dijo.

Después de las inundaciones en Demydiv, los residentes dijeron que el agua del grifo se volvió turbia, tenía un sabor extraño y dejaba una película en las ollas y sartenes después de cocinar. El pueblo estuvo bajo el control de Moscú hasta abril, cuando las tropas rusas se retiraron después de no poder capturar la capital.

Las autoridades ucranianas comenzaron a traer agua dulce, pero los envíos se detuvieron en octubre cuando un camión cisterna se averió, lo que obligó a los residentes a beber agua contaminada nuevamente, dijeron.

“No tenemos otra opción. No tenemos dinero para comprar botellas”, dijo Iryna Stetcenko a The Associated Press. Su familia tenía diarrea y estaba preocupada por la salud de sus dos hijos adolescentes, dijo.

En mayo, el gobierno tomó muestras de agua, pero los resultados no se dieron a conocer, dijo Vyacheslav Muga, exjefe interino del servicio de agua del gobierno local. La agencia de Seguridad Alimentaria y Protección al Consumidor en Kyiv aún no ha respondido a una solicitud de AP sobre los resultados.

Sin embargo, los informes de otros grupos ambientalistas han mostrado los efectos de la guerra.

En las últimas semanas, Rusia ha estado apuntando a infraestructura clave como plantas de energía. y obras de agua. Pero incluso en julio, la autoridad ambiental de la ONU ya advertía sobre daños importantes a la infraestructura del agua, incluidas las estaciones de bombeo, las plantas de tratamiento y las instalaciones de alcantarillado.

Un artículo que se publicará próximamente por el Conflict and Environment Observatory, una organización benéfica británica, y Zoi Environment Network, encontró evidencia de contaminación en un estanque después de que un misil ruso impactara en un depósito de combustible en la ciudad de Kalynivka, a unos 30 kilómetros. . (alrededor de 18 millas) al suroeste de Kyiv.

El estanque, que se utiliza tanto para la recreación como para una piscifactoría, mostró altas concentraciones de fuel oil y peces muertos en la superficie, aparentemente por la filtración de petróleo en el agua. AP vio una copia del informe.

El dióxido de nitrógeno, liberado por la quema de combustibles fósiles, aumentó en las áreas al oeste y suroeste de Kiev, según un informe de abril de REACH, una iniciativa de investigación humanitaria que rastrea información sobre áreas afectadas por crisis, desastres y desplazamientos. La exposición directa puede causar irritación y quemaduras en la piel, mientras que la exposición crónica puede causar enfermedades respiratorias y dañar las plantas, según el informe.

El sector agrícola de Ucrania, una parte importante de su economía, también se ha visto afectado. Los incendios dañaron cultivos y ganado, quemaron miles de hectáreas de bosque e impidieron que los agricultores completaran las cosechas, dijo Serhiy Zibtsev, profesor de silvicultura en la Universidad Nacional de Ciencias Ambientales y de la Vida de Ucrania.

“El incendio fue muy grande”, dijo, y agregó que los agricultores “perdieron todo lo que cosecharon para el invierno”.

El gobierno de Kyiv está brindando asistencia donde puede.

En Demydiv y las aldeas circundantes, las víctimas de las inundaciones recibieron el equivalente a 540 dólares cada una, dijo Liliia Kalashnikova, subdirectora de la cercana ciudad de Dymer. Dijo que el gobierno haría todo lo posible para evitar impactos ambientales a largo plazo, pero no especificó cómo.

Los gobiernos tienen la obligación de reducir los riesgos ambientales para la población, especialmente en tiempos de guerra, dijo Doug Weir, director de investigación y política del Observatorio de Conflictos y Medio Ambiente, una organización de monitoreo con sede en el Reino Unido.

Algunos ucranianos ya han perdido la esperanza.

“Estoy deprimida, hay agua alrededor y debajo de mi casa”, dijo Tatiana Samoilenko, residente de Demydiv. “No veo ningún cambio en el futuro”.

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Siga la cobertura de AP de la guerra en Ucrania en https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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Esta versión se ha actualizado para corregir el apellido del líder adjunto de Dymer a Kalashnikova, no a Kalashnikovel.

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