Por qué Lewis Hamilton y Mercedes no pudieron ganar la F1 en 2022 y qué esperar en 2023

Cuando se asiente el polvo sobre el controvertido final de la lucha por el título de la Fórmula Uno en 2021, millones de fanáticos de todo el mundo no pueden esperar a que la nueva campaña comience la segunda ronda de la feroz rivalidad entre Max Verstappen y Lewis Hamilton.

Hamilton también está listo para la pelea, ya que optó por quedarse en la F1 después de pasar la temporada baja considerando retirarse después de que la interpretación sin sentido y sin precedentes de las reglas de seguridad del automóvil del director de carrera de la FIA, Michael Masi, le valió un octavo campeonato mundial récord en Abu Dhabi. El hombre de 37 años cavó profundamente y encontró la determinación de regresar e intentar hacer las cosas bien.

Sin embargo, avanzando rápidamente hasta finales de 2022, Hamilton se enfrenta a la primera racha sin victorias de su carrera en la F1 desde que se graduó en el nivel más alto del automovilismo en 2007, y Mercedes, como equipo, está listo para quedarse sin victorias por primera vez en 11 años. todos los campeonatos de constructores desde 2014.

Entonces, ¿qué sucedió para que el piloto más exitoso en la historia de la F1 tuviera una carrera tan estéril?

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¿Por qué Mercedes estaba fuera de la velocidad?

Desde las pruebas de pretemporada en España y Bahrein a principios de año, está claro que el auto de Mercedes 2022 es simplemente más lento que la maquinaria producida tanto por Red Bull como por Ferrari.

La F1 cambió sus reglamentos técnicos durante el invierno, cambiando las leyes aerodinámicas para permitir que los autos se siguieran entre sí más fácilmente y luego permitir carreras más cercanas y emocionantes y peleas más duras entre los pilotos.

Eso significó que los 10 equipos tuvieron que rediseñar completamente sus autos desde cero. Si bien Red Bull ejecutó particularmente la transición a la nueva era, el W13 de Mercedes sufrió una serie de problemas que el equipo no detectó en su diseño o en las pruebas del túnel de viento que comprometieron gravemente su rendimiento y velocidad.

En las primeras etapas de la campaña, el equipo no solo estaba muy por debajo del ritmo de Red Bull y Ferrari, sino que cayó en la mitad inferior del campo en varias carreras. En la segunda carrera de la temporada en Arabia Saudita, Hamilton se perdió la Q1 del sábado debido a una simple falta de rendimiento en el auto en el que estaba.

Estado de los pilotos de F1 2022

  1. Max Verstappen-391
  2. Carlos Leclerc – 267
  3. Sergio Pérez – 265
  4. Jorge Russel – 218
  5. Carlos Sainz – 202
  6. Lewis Hamilton – 198
  7. Lando Norris-109
  8. Esteban Ocón – 78
  9. fernando alonso-65
  10. Valtteri Bottas – 46
  11. Sebastián Vettel – 38
  12. Daniel Ricciardo – 29
  13. Kevin Magnussen – 26
  14. Pedro Gasly – 23
  15. Paseo de lanza – 13
  16. Yuki Tsunoda-13
  17. Mick Schumacher – 12
  18. Guanyu Zhou – 6
  19. Álex Albón – 4
  20. Nicolás Latifi – 2
  21. Nyck de Vries – 2
  22. Nico Hulkenberg – 0

¿Cómo ocurrió el problema de la marsopa?

El principal problema del W13 al principio de la temporada fue la marsopa, un fenómeno en el que el coche rebotaba hacia arriba y hacia abajo a alta velocidad en largas rectas, provocando tanta tensión en la columna de los conductores que sus cabezas podían verse violentamente. adelante y atrás en la cabina.

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La marsopa es provocada por el regreso de la F1 a la aerodinámica del efecto suelo para 2022 por primera vez desde la década de 1980, con autos que generan más carga aerodinámica con sus pisos que nunca.

Si bien el exitoso diseño del automóvil de Red Bull sufrió casi cualquier problema, la mayoría de los otros equipos experimentaron el problema hasta cierto punto, pero ninguno más que Mercedes. Las actuaciones de Hamilton y su compañero de equipo George Russell se vieron obstaculizadas hasta tal punto que el director del equipo, Toto Wolff, admitió que la pareja tuvo que pisar el acelerador a veces en las rectas durante la temporada del Gran Premio de Emilia Romagna en Imola.

En las primeras etapas de la campaña, Hamilton estaba probando configuraciones experimentales en nombre del equipo mientras intentaban desesperadamente encontrar una manera de maximizar temporalmente el rendimiento del automóvil. La mayoría de las veces no funcionaron y dejaron a Hamilton muy por detrás de Russell en la clasificación.

A mitad de temporada, cuando la etapa europea de la campaña llegaba a su fin, varias actualizaciones a W13 significaron que el alcance del problema de marsopas había disminuido y ahora era insignificante. Pero mientras Mercedes pensaba en soluciones técnicas para eso, no pudieron concentrarse en simplemente acelerar su automóvil, mientras que Red Bull y Ferrari estaban mejorando su velocidad.

Podría decirse que el punto más bajo de la temporada de Mercedes y Lewis Hamilton llegó en el Gran Premio de Arabia Saudita (Imagen: Getty)

¿Mercedes y Hamilton están a punto de ganar?

Desde que se resolvió el problema de la marsopa, y gracias a algunas mejoras exitosas en los componentes del automóvil, incluido el alerón delantero y el piso, Mercedes ha dado algunos pasos hacia adelante y ha estado más cerca de los favoritos en algunas carreras.

En Hungría, Russell se clasificó en la pole y mostró un gran ritmo en condiciones húmedas al principio de la carrera, pero se desvaneció en las últimas etapas y Verstappen salió décimo para llevarse la victoria al frente de Hamilton.

Al final del Gran Premio de Holanda, Hamilton lideró la carrera con Russell detrás de él por delante de Verstappen. Pero Mercedes cometió un error táctico al traer a Russell por neumáticos nuevos y decirle a Hamilton que se mantuviera en el camino, lo que convirtió a este último en un presa fácil cuando Verstappen inevitablemente se alineó con él en boxes en DRS y obtuvo la victoria.

Luego vino el Gran Premio de Estados Unidos del domingo, donde Hamilton ascendió a la punta cuando una lenta parada en pits de Red Bull dejó a Verstappen en el tercer lugar. El corredor de 25 años enfrentó el desafío de pasar a su rival de principios de temporada Charles Leclerc y Hamilton en las etapas finales para ganar, pero lo hizo con facilidad y construyó una ventaja de cuatro segundos al final de la carrera en lo que es simplemente un más rápido. coche.

¿Tienen posibilidades en las últimas carreras?

En lo que respecta a Hamilton, es poco probable que Mercedes gane alguna de las últimas tres carreras de la temporada en México, Brasil o Abu Dhabi.

“[On] Estuvieron muy rápido por delante de nosotros todo el fin de semana y fueron las próximas tres carreras”, explicó Hamilton después de las carreras en Texas. “A menos que suceda algo violento [Red Bull drivers], entonces probablemente no tendremos la velocidad real para competir con ellos. Pero vamos a dar todo lo que tenemos. Estamos trabajando duro para construir un coche que pueda competir con ellos”.

El circuito de la Ciudad de México podría adaptarse al Mercedes, con una combinación de curvas de baja a media velocidad que el W13 probablemente manejará bien. Interlagos en Brasil es una de las pistas favoritas de Hamilton y fue el escenario de una de las mayores victorias de su carrera hace un año cuando comenzó el fin de semana desde el último lugar y superó a Verstappen por la victoria después de que el holandés lo persiguiera en la carretera.

Pero Hamilton tiene razón en ser escéptico: Mercedes solo ganará alguna de estas últimas tres carreras si Red Bull y Verstappen cometen grandes errores o sufren problemas de confiabilidad.

Clasificación de constructores de F1 2022

  1. toro rojo-656
  2. ferrari-46
  3. Mercedes – 41
  4. alpino – 14
  5. McLaren-13
  6. Alfa Romeo-5
  7. Aston Martín-5
  8. Haas – 3
  9. alfatauri – 3
  10. Williams-8

¿Cómo se ve el 2023?

Si bien es imposible predecir qué tan competitivo será Mercedes al comienzo de la próxima temporada, hay varias razones para que el equipo y sus pilotos sean optimistas.

Primero, Wolff dijo que el equipo entiende más acerca de lo que salió mal con el auto de esta temporada ahora que el año pasado y prometió que la maquinaria del próximo año será revisada significativamente.

“Creo que el ADN del coche cambiará el año que viene, eso está claro”, dijo tras el Gran Premio de Estados Unidos. “Esto no significa que la carrocería se verá muy diferente, pero ciertamente es parte del ADN del automóvil: la arquitectura cambiará para el próximo año”.

Además, la FIA está dispuesta a sancionar a Red Bull después de que el equipo con sede en Milton Keynes gastara 1,8 millones de dólares. [£1.6m] en 2021, incumpliendo la regulación de límite de costos de F1. Cualquier sanción podría incluir una restricción en el tiempo de prueba del túnel de viento del equipo, lo que comprometería los preparativos de los principales candidatos para 2023 y podría acercar a todos los demás, incluido Mercedes.

En términos del propio piloto, Hamilton ha estado en una forma relativamente sólida desde el Gran Premio de Canadá a principios de junio, logrando seis podios en 11 carreras y terminando fuera de los cinco primeros solo una vez (además de retirarse en la primera vuelta en Bélgica).

Por ahora, el siete veces campeón mundial intentará superar la ventaja de 20 puntos de Russell en la clasificación. Más allá de eso, tiene todas las razones para creer que competir por las victorias será más realista cuando comience la campaña 2023 el próximo marzo.

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