A Book of Days: ventanas al mundo de Patti Smith

Patti Smith (con el músico Richard Sohl, izquierda) tomando fotografías con su cámara Leica en Copenhague en 1976 © Redferns

“Una vez soñé con tener mi propio café”, escribió la cantante y autora Patti Smith en sus memorias de 2015. Tren M. “Creo que comenzó leyendo la vida de café de los beats, los surrealistas y los poetas simbolistas franceses. No había cafés donde crecí, pero existían en mis libros y florecían en mis sueños”.

En su nuevo volumen, Un libro de díasuna colección híbrida de fotografías y reflexiones que abarcan las entradas diarias de un año bisiesto, Smith ha creado un café en un libro: lleno de rincones extravagantes, objetos dispersos y un elenco de personajes sentados en las páginas como lo hacen en las mesas.

Nativo de Nueva Jersey, Smith se crió como testigo de Jehová en la década de 1950. En la década siguiente, dejó los pueblos pequeños y la religión organizada por la vida de músico, y luego se convirtió en el “poeta laureado punk” del movimiento de contracultura de la década de 1970. El rico territorio biográfico está cuidadosamente doblado aquí en un tablero de humor de palabras e imágenes.

Las autobiografías anteriores de Smith han volado a través de diferentes períodos y temas y van desde trabajos abstrusos de vagabundeo y ensoñación hasta el apasionado jsolo niños, que ganó el American National Book Award en 2010. Ese volumen proporcionó un conmovedor relato de su relación con el fotógrafo Robert Mapplethorpe, y la fotografía se convirtió en una constante en su vida. En su introducción a este libro, explica que la fotografía le permite “ser uno con el collage explosivo de nuestro [smartphone] cultura”. Las tomas incluidas son una mezcla de las suyas (antiguas y nuevas, instantáneas de Polaroids y de teléfonos inteligentes) e imágenes obtenidas de personas y lugares queridos.

En parte, Smith hace un elogio fragmentario de una era particular de la bohemia estadounidense, una época en la que el idealismo de los derechos civiles de la década de 1960 se fusionó con el rostro vanguardista de la década siguiente. Hay homenajes a figuras culturales como el dramaturgo Sam Shepard, la fotógrafa Diane Arbus, William Burroughs, el gran anciano de las letras Beat, y el músico Lou Reed (a quien describe como un “embajador del lado salvaje de Nueva York”). Y la muerte es un elemento disuasorio en otros sentidos: hay composiciones de bodegones de objetos creados al estilo de los santuarios, y visitas al cementerio para ver las tumbas de Albert Camus y Sylvia Plath. Y recordó instituciones desvaídas de su pasado como el Chelsea Hotel, el famoso albergue bohemio de mala muerte, y el Gem Spa, un quiosco de Nueva York abierto las 24 horas que alguna vez fue el favorito de los hippies.

Pero también hay mucha vida aquí: amistades con el actor Keanu Reeves, “un tipo digno”, y el cantante Michael Stipe; reconectarse con compañeros de viaje; y la compañía de El Cairo, su gato abisinio gris pálido. “En estos días, algunos planes se hacen con optimismo, sabiendo que tienen un alto porcentaje de no suceder. Sin embargo, la imaginación reina suprema”, escribe Smith.

Las entradas también proporcionan información sobre su vida doméstica. En 2017, Smith compró en secreto la casa de la infancia de Arthur Rimbaud, el poeta francés del siglo XIX que una vez describió como su enamoramiento adolescente. Hay fotos de una mansión destartalada en las Ardenas y una herradura encontrada en su jardín. Smith dice que “la casa se asienta en el mismo terreno donde se cosechó el maíz y el poeta luchó con Un tiempo en el infierno”.

En el escenario, Smith es una presencia cruda, especialmente cuando interpreta himnos de protesta como La gente tiene poder. Su estilo en prosa es más vivo. Podría decirse que el formato entrecortado de los pies de foto se adapta mejor a su forma de pensar que la forma más larga. Un poco de Smith es muy útil: la brevedad y la brevedad requeridas de un buen compositor funcionan a su favor al atravesar sus pensamientos diarios densos de espresso. .

Smith ha creado un fotolibro que funciona como una obra literaria, abriendo ventanas a toda una vida de incidentes e indagaciones. Es feliz y triste en igual medida, pero el efecto general son las extrañas posibilidades del viaje serpenteante de la vida. Smith explica que, aunque hay despedidas, sus páginas representan “trescientas sesenta y seis formas de decir hola”.

Un libro de días por Patti Smith Random House $28.99/Bloomsbury £25, 400 páginas

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