Desglosando la Eliminatoria de la Champions League del FC Barcelona

Por segunda vez en dos temporadas, la Champions League del FC Barcelona se vio truncada antes de los octavos de final. Nadie esperaba una salida fácil, con el Barça encuadrado en el “Grupo de la Muerte” junto con el Bayern de Múnich, el Inter de Milán y el Viktoria Plzen.

Sin embargo, la forma en que ha ido el Barcelona esta temporada es inaceptable para la mayoría de los aficionados. Después de cinco juegos, solo tenemos una victoria (contra Plzen) y un empate, perdiendo TRES veces. Recibimos 10 goles y anotamos solo 4.

Sin duda, el Barça se vio complicado por las malas decisiones arbitrales en la mayoría de los partidos. Sin embargo, el arbitraje deficiente es solo una parte del grupo más amplio de problemas de Xavi.

El FC Barcelona comenzó la campaña de la UCL tan bien como cualquiera podría haber deseado, con una contundente victoria por 5-1 sobre el Plzen en casa. Un hat-trick de Robert Lewandowski se complementó con goles de Kessie y Ferran Torres.

Sin embargo, el Barça se enfrentó a un control de la realidad contra el Bayern de Múnich. Los Blaugranes no supieron capitalizar sus oportunidades en la primera mitad, y luego concedieron dos goles en la segunda mitad en el Allianz Arena.

Siguieron dos partidos decepcionantes contra el Inter de Milán, una derrota por 0-1 en San Siro y un empate 3-3 en el Camp Nou, lo que llevó al Barça al borde de la eliminación.

El destino del Barça estaba fuera de sus propias manos en este momento, y el Inter de Milán, dueño de su propio destino, golpeó al Plzen con 4 goles sin respuesta para sellar nuestra degradación a la copa de Europa de segundo nivel. Y el propio juego del FC Barcelona se asemejaba más tarde al de un equipo desmotivado y desmoralizado, al que el Bayern de Múnich apabulló con relativa facilidad al vencer por 3-0. En el Camp Nou.

Si el FC Barcelona necesitaba alguna excusa para su salida anticipada, no necesita mirar más allá del jugador número 23 en el campo. Al Barcelona se le negaron penales claros contra el Inter de Milán y el Bayern de Múnich fuera de casa, en momentos cruciales que podrían haber cambiado el rumbo del partido. En el San Siro, el Barça también tenía un gol que no se podía explicar, porque era legítimo según las leyes de la UEFA.

Salida inaceptable de la Champions League para el FC Barcelona

En un torneo como la Champions League, donde los mejores equipos se enfrentan cada semana, los márgenes siempre son finos. Y con cada juego, los fanáticos se preguntan cuán diferente hubiera sido el resultado si el árbitro hubiera cancelado y el VAR hubiera tomado una decisión diferente.

Pero no es suficiente para nosotros señalar con el dedo los factores externos del desplazamiento. De hecho, gran parte de la ruina de Barcelona fue culpa nuestra; malas tácticas, sustituciones, decisiones de juego o simplemente mentalidad.

De nuevo, el fútbol es un juego de márgenes, y en una competición como la Champions League, los márgenes son muy buenos. Cuando dos equipos de igual habilidad, calidad, habilidad técnica e inteligencia táctica chocan, es casi imposible que un equipo domine el proceso de principio a fin. Habrá momentos, por fugaces que sean, en los que el equipo subordinado cree oportunidades para entrar en el juego por sí mismo. Y la capacidad del equipo que no tiene el control del juego para aprovechar esos momentos, o el equipo que tiene el control para ocultarlos, puede hacer o deshacer una carga por el título.

El FC Barcelona necesitaba control, esta era la interpretación del legado de Cruyff. Contra el Bayern de Múnich, tuvimos el 53 y el 52 % del balón respectivamente. Contra el Inter de Milán en casa tuvimos el 61% del balón, mientras que los otros dos partidos tuvimos más del 70%. Barcelona usa la posesión como un medio para controlar el juego, sin embargo, esto es cierto en la aplicación. Por ejemplo, ante el Inter de Milán en San Siro, los blaugranas mantuvieron el balón a su gusto, pero jugaron de lleno en los planes de Inzaghi. Mientras el Barça controlaba el balón, el Inter controlaba el juego.

Más importante que si la posesión en sí equivale a control (no es así), es cómo el Barcelona maneja los momentos en los que está fuera de control.

Los mejores equipos saben cómo administrar cuando están a la defensiva. La Juventus fue buena entre 2015 y 2017, el Liverpool lo hizo bien, el Chelsea lo hizo admirablemente con Tuchel, el Atlético de Madrid se deleitó con el caos y el Real Madrid prosperó con él. Estos equipos pueden adaptarse, mejorar y tener éxito en situaciones en las que se ven obligados a salir de su zona de confort, si el rito es la concesión de un gol, el uso de diferentes formaciones o personal.

Sin embargo, el Barcelona sufre sin control. Contra el Inter de Milán, una ventaja de 1-0 permitió a los hombres de Inzaghi sentarse y defender con 11 hombres detrás del balón, y el Barça perdió el control. En el Camp Nou, el gol del empate de Edin Dzeko hizo que el equipo se deshiciera y rápidamente tomara una ventaja de 1-3. Ante el Bayern en el Allianz Arena, un gol de córner levantó el ánimo del equipo y permitió a Sané duplicar la ventaja momentos después.

En cada uno de estos partidos, los de Xavi partieron como el mejor equipo. Sin embargo, no lograron romper el punto muerto ni crear una ventaja lo suficientemente sólida para ellos. Y cuando a la oposición se le dio un salvavidas, y cuando se arriesgaron, Barcelona se marchitó.

Podríamos hablar eternamente sobre los árbitros, o sobre las opciones de once inicial de Xavi, o sobre sus propias decisiones tácticas, y encontrar muchas cosas que podrían ser diferentes.

Sin embargo, la incapacidad del FC Barcelona para responder a recibir el control les ha vuelto a acosar durante tantos años.

¿Es un problema de estilo, un problema mental o un problema de personal? Más de 7 años después del genial sistema de Luis Enrique (el último técnico azulgrana que supo ganarnos los partidos cuando íbamos por detrás), no estamos más cerca de encontrar una solución fija.

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