Elon Musk acudió a los tribunales por el pago de Tesla que lo convirtió en el hombre más rico del mundo


Washington DC
CNN

Tesla y el director ejecutivo, Elon Musk, pasarán esta semana en los tribunales para defender el enorme paquete de compensación que lo ayudó a convertirse en el hombre más rico del mundo.

El juicio de una semana en el Tribunal de Cancillería de Delaware examinará el plan de compensación de 2018 creado por la junta directiva del fabricante de automóviles para Musk. El fabricante de automóviles dijo en ese momento que podría tener un valor de hasta $ 56 mil millones, lo que lo convierte en el paquete de compensación más grande para cualquier persona en la Tierra de una empresa que cotiza en bolsa, y su patrimonio neto ahora es de $ 50.9 mil millones.

Incluso en el aire enrarecido de la paga del CEO, el plan de compensación de Musk se destaca. A menudo, los ejecutivos corporativos de las empresas más grandes reciben millones de dólares, pero el plan para pagar a Musk inicialmente alcanzó decenas de miles de millones, siempre que cumpliera con los objetivos de rendimiento. No es en efectivo (rara vez es el pago ejecutivo más alto), sino en acciones de la compañía. Cuanto más suba Tesla, más se apreciarán esas acciones, más se otorgará a Musk y más valdrán esas acciones. Y a medida que las acciones de Tesla subieron constantemente, ayudó a impulsarlo a un valor neto de más de $ 300 mil millones en un momento dado, ya que los accionistas obtuvieron ganancias potenciales.

Pero mientras tanto, Musk divide su tiempo entre sus muchos otros esfuerzos. SpaceX ha comenzado a enviar regularmente astronautas a la Estación Espacial Internacional. The Boring Company construyó un Loop debajo del Centro de Convenciones de Las Vegas. Y luego, por supuesto, compró Twitter.

Sin embargo, Musk no será el único que se beneficiará del aumento del valor de las acciones y opciones de Tesla. Así que hay accionistas. El valor de mercado de Tesla ha subido más de un 1000 % desde que aprobaron su paquete salarial en marzo de 2018.

El caso podría ser significativo para Tesla, dadas las serias dudas planteadas sobre la compensación de sus ejecutivos, según expertos en gobierno corporativo. La junta directiva de Tesla defendió el paquete de compensación.

El juicio también podría alimentar el debate sobre la compensación de los ejecutivos, incluidas las grandes subvenciones de acciones que reciben. Los directores ejecutivos de S&P 500 promediaron $ 18,3 millones en compensación en 2021, 324 veces el salario medio entre las empresas. Esa diferencia ha crecido en los últimos años.

El CEO de Amazon, Andy Jassy, ​​por ejemplo, recibió una compensación por valor de 212,7 millones de dólares en 2021. El CEO de Apple, Tim Cook, recibió casi 100 millones de dólares el año pasado. El director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, recibió casi 50 millones de dólares en 2021.

El demandante, Richard J. Tornetta, afirmó en nombre de los accionistas de Tesla que Musk se aprovechó de su control de la empresa y su junta directiva para asegurar un gran paquete de compensación para “financiar su ambición personal de colonizar Marte”.

Musk ingresó en marzo de 2018, el mes en que los accionistas aprobaron el plan de compensación, en el n. 41 en el índice de multimillonarios de Bloomberg, debido a su participación en Tesla y SpaceX. En ese momento, Tesla era un fabricante de automóviles prometedor pero con problemas. Perdió casi $ 2 mil millones el año pasado y ha luchado para superar los retrasos en la producción a medida que construye su sedán Model 3 para el mercado masivo. Musk habló de estar en el “infierno de la producción”, así como en el “infierno de la entrega logística” durante el año, y broma sobre la quiebra.

Muchos cuestionaron si la empresa podría sobrevivir como fabricante de automóviles independiente.

La junta directiva de Tesla consideró que, con una ejecución adecuada, el fabricante de automóviles podría convertirse en una de las empresas más valiosas del mundo y quería animar a Musk a liderarla a largo plazo. El plan de compensación incluye 12 lotes de acciones que Musk recibirá si se alcanzan los hitos, junto con la capitalización de mercado de Tesla, así como sus ingresos y ganancias ajustadas. (Cada lote de acciones se ganará si la capitalización de mercado de Tesla aumenta $ 50 mil millones adicionales por encima de $ 100 mil millones. Otros hitos incluyen alcanzar $ 35 mil millones en ingresos anualizados y $ 3 mil millones en ganancias ajustadas).

El plan, que originalmente iba a dar sus frutos durante una década, resultó ser enormemente rentable para Musk y en un tiempo impresionante. Tesla fue la acción estadounidense con mejor rendimiento en 2020 y se ha convertido en el fabricante de automóviles más valioso de Estados Unidos. Su pequeño SUV, el Model Y, se convirtió recientemente en el automóvil más vendido de Europa.

Musk ya ha alcanzado muchos de los hitos que desencadenan los pagos y se espera que obtenga el lote final a principios del próximo año.

El plan de pago ayudó a que Musk se convirtiera en la persona más rica del mundo, con un patrimonio neto estimado de 184.000 millones de dólares, según el índice de multimillonarios de Bloomberg. Su verdadero valor neto puede ser difícil de estimar porque una gran parte está invertida en SpaceX, una empresa privada que no tiene que revelar públicamente las finanzas detalladas que podrían mostrar una disminución o un aumento en el valor. Las acciones tecnológicas y todo el mercado de valores en general han caído drásticamente este año.

Richard Tornetta, quien originalmente presentó la demanda en junio de 2018, afirma que la junta directiva de Tesla incumplió sus deberes fiduciarios por los desechos y que Musk incumplió sus propios deberes fiduciarios por enriquecimiento injusto.

Tornetta argumentó en su queja original en 2018 que el plan de compensación era innecesario para incentivar a Musk porque ya tenía una gran participación en la propiedad del fabricante de automóviles.

La demanda fue certificada como un caso de acción de clase por el tribunal en enero de 2021. El caso tardó años en avanzar en el sistema debido a la naturaleza prolongada del litigio, incluida la resolución de una moción de Tesla para desestimar la demanda.

La denuncia de Tornetta alega que la junta directiva que creó el plan de compensación de Musk no tenía suficiente independencia de él. La junta incluye al hermano de Musk, Kimbal, así como a los amigos Anthony Gracias y Steve Jurvetson. (Jurvetson y Gracias desde entonces han dejado el directorio de Tesla).

Carla Hayn, profesora que enseña gobierno corporativo en la escuela de negocios de la UCLA, le dijo a CNN Business que el caso es serio para Tesla porque será una carga pesada para el fabricante de automóviles probar que la compensación y el proceso para crearla es justo.

“Es un gran paquete”, dijo Hayn sobre el plan de compensación. “¿Tienen que darle la mayoría de la compañía a Musk para alinear sus intereses y mantenerlo como CEO?”

Señaló que Institutional Shareholder Services y Glass Lewis, firmas de asesoría, recomendaron en 2018 que los accionistas de Tesla rechazaran el plan de compensación.

Los Servicios para Accionistas Institucionales advirtieron que el plan “asegura oportunidades de altos salarios sin precedentes para la próxima década”, y señaló que Musk ya posee el 22% de Tesla, lo que se alinea con su interés aquí. Pero los accionistas aprobaron el plan, dijo.

Hayn señaló que la estrecha relación de Musk con los miembros de la junta podría ser problemática para Tesla en el caso.

“Debido a que toda la junta está bajo la influencia de Musk, es difícil saber que todo lo que hacen sigue el proceso correcto”, dijo.

La junta directiva de Tesla afirmó que creó el plan “después de más de seis meses de revisión cuidadosa con un consultor de compensación independiente líder, así como de conversaciones con Elon”.

“Le hemos dado a Elon la capacidad de compartir las ventajas de una manera acorde con la dificultad de lograrlo”, dijeron en ese momento.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios y, en general, no interactúa con los medios de comunicación profesionales.

Se espera que el juicio dure una semana. Los jueces de los tribunales de cancillería a veces presiden desde el estrado, pero esto no es común. Pueden pasar semanas o meses antes de que se emita una decisión.

Musk se ha convertido en un habitual del Tribunal de Cancillería de Delaware. El mes pasado, su toma de control de Twitter casi llegó a los tribunales. Testificó en la corte el año pasado en una disputa sobre la adquisición de SolarCity por parte de Tesla. Un juez falló a favor de Musk este abril.

El estilo de gestión único de Musk será un tema de discusión. Dirigió varias empresas fuera de Tesla: la empresa aeroespacial SpaceX; su empresa de excavación de túneles The Boring Co.; una startup de interfaz cerebral, Neuralink; y Twitter. Es raro que los ejecutivos tengan múltiples títulos de CEO.

Chris Isidore de CNN contribuyó a este informe.

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