¿La ventaja de los neumáticos de Verstappen le permitirá vencer al “incomparable” Mercedes? · Aficionados a las carreras

Se acabó la racha de Mercedes sin victorias. Técnicamente. Después de 20 grandes premios y tres carreras de velocidad, George Russell ha hecho lo que Lewis Hamilton no pudo hacer en toda la temporada: subir primero a la bandera a cuadros en una sesión de carrera en 2022.

Más importante aún, la victoria de Russell en la carrera de velocidad se debió a que era el más rápido en la pista. No ganó por defecto: un regalo de Red Bull con una falla mecánica o un choque que involucró a los autos de adelante. Russell pasó por sorpresa al ganador de la pole, Kevin Magnussen, y luego persiguió a Max Verstappen. Después de tres intentos de adelantamiento, el líder era suyo, y con él siguió la victoria y la pole position para el gran premio de hoy.

Durante la primera mitad de la carrera de velocidad, Verstappen parecía tener el control de la carrera. Fue el único piloto, además de Nicholas Latifi, que eligió neumáticos de compuesto medio. Una vez que superó a Haas para tomar la delantera, Red Bull podría haber esperado que el campeón se mantuviera firme hasta el final para lograr una cómoda victoria. Eso no sucedió.

El director del equipo Red Bull, Christian Horner, explicó que la elección del equipo se basó en sus dudas sobre los neumáticos blandos, en lugar de venderlos en medios.

Verstappen no pudo escapar de sus rivales en la carrera de velocidad

“Sentimos que el blando tenía un alcance limitado, así que tomamos la decisión de comenzar con los medios, pensando que si podíamos sobrevivir la primera mitad de la carrera, estaríamos bien”, explicó Horner.

“Sin embargo, cuando llegamos allí, nos dimos cuenta de que estábamos sufriendo daños peores de lo esperado. Además, Mercedes tenía un auto rápido hoy y esos dos factores significaban que no podíamos detenerlos”.

Russell admite que la llamada para comenzar con los blandos no es tan obvia como podría parecer. “Creo que no está muy claro”, dijo en la conferencia de prensa posterior a la carrera de ayer.

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Sin embargo, Russell sospecha que la estrategia de carrera de velocidad de Verstappen puede haberle dado una ventaja para el gran premio.

Inicio de la carrera de velocidad, Interlagos, 2022
Galería: la carrera de velocidad del Gran Premio de Brasil 2022 en imágenes

“Creo que todos reconocimos que el neumático blando fue probablemente el neumático con mejor rendimiento este fin de semana en la carrera, lo cual es un poco extraño. Obviamente, eso significa que si usas el neumático blando hoy, será menos mañana. Entonces, aunque Max y Red Bull no tuvo una carrera fuerte, probablemente estén en una mejor posición que nosotros tres de cara a la carrera de mañana porque tienen un juego extra de blandos nuevos”.

El cronograma único de fin de semana de carrera generado por las carreras de velocidad significa que la segunda práctica refleja más el ritmo potencial de la carrera de lo habitual. Russell fue más rápido en esa sesión que Verstappen, la primera vuelta rápida de Mercedes con los blandos más rápido que Red Bull. Pero lo que es revelador es cómo varía su rendimiento por vuelta.

Naturalmente, Verstappen disfrutó de una gran ventaja de velocidad máxima sobre Mercedes, aunque ambos se alejaron del DRS. Pero Russell ganó mucho tiempo en las salidas de las curvas, pisando a fondo el acelerador antes que el Red Bull. Si Russell tiene que defenderse de Verstappen en el gran premio, la tracción aparentemente superior podría ser crucial.

Incluso si Russell y Hamilton mantienen intacto su uno-dos en la parrilla en las primeras vueltas, desconfiarán de que Verstappen tenga un juego adicional de blandos en reserva. Sobre todo por lo bien que pareció funcionar la goma más blanda en la carrera de velocidad.

“La ventaja es que llegamos a la carrera de mañana con un set extra”, reconoció Horner tras el sprint. “Entonces, lo que dimos estratégicamente hoy lo recibiremos mañana.

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“Mercedes será rápido, traerán una carrera táctica y sus dos Red Bull contra dos Mercedes con Ferrari incluido. Prepara un gran premio fantástico”.

Mercedes bloqueó inesperadamente la primera fila de la parrilla

Si bien Mercedes ha estado jugando con victorias ocasionalmente en la segunda mitad del año, el domingo les da su mejor oportunidad de convertir su primera victoria de la temporada. Sin embargo, los recuerdos de México y Estados Unidos, donde la estrategia de Mercedes no les hizo ningún favor, permanecen en ellos. Russell espera que el equipo intente cubrir ambas opciones de carrera.

“Creo que, como vimos en México, ambos adoptamos el mismo enfoque y terminó afectándonos a ambos”, explicó Russell. “En este momento, no sabemos cuál es la estrategia correcta.

“Competiremos entre nosotros de manera justa, seguro. Y estoy seguro de que probablemente dividiremos las estrategias mañana para tratar de cubrir todas las opciones; con suerte, uno de nosotros se irá feliz mañana. Pero creo que ambos reconocemos, basándonos en la experiencia reciente, que probablemente tengamos que tomar dos caminos separados”.

Mientras Hamilton se alineaba junto a su compañero de equipo en la primera fila, Mercedes tenía la ventaja. Eso plantea la pregunta de si Mercedes implementará las órdenes del equipo para maximizar sus esperanzas de ganar.

“Ciertamente no hubo ningún orden de equipo”, insistió Russell, ganador de la pole. “Pero creo que entre los dos definitivamente vamos a ser estratégicos para tratar de obtener esa victoria para el equipo”.

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Por primera vez, Hamilton se enfrenta a una temporada sin victorias en su carrera de Fórmula 1. Pero, dicho esto, su enfoque parece estar en una victoria en Mercedes, independientemente de si él o su compañero de equipo se la llevan.

Max Verstappen, George Russell, Interlagos, 2022
Adelantamiento demostrado posible en la carrera de velocidad

“Supongo que solo diría que obtener un uno-dos de cualquier manera, sería una persona feliz”, dijo Hamilton. “Solo porque todos trabajaron duro.

“George ha hecho un trabajo increíble este año y presionará por esa victoria, pero, por supuesto, conduciremos con cuidado y limpieza. Solo tenemos que tener en mente, es el equipo – Obtener resultados para el equipo. Pero, por supuesto, individualmente, haremos todo lo posible para intentar obtener el mejor resultado”.

Si se puede mantener el ritmo de carrera de Mercedes durante las 71 vueltas del gran premio, Verstappen sabe que podría tener una verdadera pelea entre manos. A pesar de su ventaja táctica del segundo grupo de blandos frescos.

“Incluso con los blandos, no fuimos lo suficientemente rápidos”, explicó Verstappen. “Obviamente estamos luchando para mantener los neumáticos con vida, por lo que es algo que tenemos que intentar arreglar para mañana. Aunque no hay mucho que puedas hacer. Pero no puede ser peor que esto”.

Habiendo ganado 14 carreras esta temporada, Verstappen tiene todos los motivos para confiar. Y, sin embargo, parecía ser la primera vez en todo el año que realmente había encontrado una manera de adelantar a los dos Mercedes para llegar primero a la bandera a cuadros.

“En este momento, no se ven imbatibles”, coincidió Verstappen.

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Horas de calificación en su totalidad

Posición Número Conductor Equipo Q1 hora Tiempo Q2 (frente a Q1) Tiempo Q3 (frente a Q2)
1 20 kevin magnussen Ferrari Haas 1’13.954 1’11.410 (-2.544s) 1’11.674 (+0.264s)
2 1 max verstappen Toro rojo 1’13.625 1’10.881 (-2.744s) 1’11.877 (+0.996s)
3 63 george russell mercedes 1’14.427 1’11.318 (-3.109s) 1’12.059 (+0.741s)
4 4 Lando Norris McLaren-Mercedes 1’13.106 1’11.377 (-1.729s) 1’12.263 (+0.886s)
5 55 Carlos Sainz Jr. ferrari 1’14.680 1’10.890 (-3.790s) 1’12.357 (+1.467s)
6 31 Esteban Ocón Alpine-Renault 1’14.663 1’11.587 (-3.076s) 1’12.425 (+0.838s)
7 14 fernando alonso Alpine-Renault 1’13.542 1’11.394 (-2.148s) 1’12.504 (+1.110s)
8 44 Lewis Hamilton mercedes 1’13.403 1’11.539 (-1.864s) 1’12.611 (+1.072s)
9 11 Sergio Pérez Toro rojo 1’13.613 1’11.456 (-2.157s) 1’15.601 (+4.145s)
10 dieciséis Carlos Leclerc ferrari 1’14.486 1’10.950 (-3.536s)
11 23 Alejandro Albón Williams-Mercedes 1’14.324 1’11.631 (-2.693s) Perdido por 0.044s
12 10 pierre gasley AlphaTauri-Red Bull 1’14.371 1’11.675 (-2.696s) Fallado por 0.088s
13 5 Sebastián Vettel Aston Martin-Mercedes 1’13.597 1’11.678 (-1.919s) Fallado por 0.091s
14 3 Daniel Ricciardo McLaren-Mercedes 1’14.931 1’12.140 (-2.791s) Fallado por 0.553s
15 18 lanza paseando Aston Martin-Mercedes 1’14.398 1’12.210 (-2.188s) Fallado por 0.623s
dieciséis 6 Nicolás Latif Williams-Mercedes 1’15.095 Perdido por 0.164s
17 24 Zhou Guanyu Alfa Romeo-Ferrari 1’15.197 Perdido por 0.266s
18 77 Valtteri Bottas Alfa Romeo-Ferrari 1’15.486 Fallado por 0.555s
19 22 yuki tsunoda AlphaTauri-Red Bull 1’16.264 Fallado por 1.333s
20 47 Mick Schumacher Ferrari Haas 1’16.361 Perdido por 1.430s

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