Mark Hughes: ¿Por qué Red Bull está luchando y Mercedes no?

Mercedes, Ferrari y Red Bull son la jerarquía de Sprint entre los tres mejores equipos en Interlagos. Pero, ¿cómo será esto representativo de la realidad competitiva en el Gran Premio de Brasil propiamente dicho?

Es una ecuación complicada.

En la superficie, parece que la elección de Red Bull de llantas medianas y la elección de todos los blandos fue contraproducente y disfrazó la superioridad habitual de Red Bull. Pero el propio Max Verstappen no lo ve así.

“Incluso con neumáticos blandos, sería demasiado lento”, dijo a Sky Sports F1. “Obviamente estamos teniendo mucho desgaste.

“Vamos a analizar. No estoy seguro de que podamos hacer mucho, pero no puede ser peor de lo que es ahora.

“Al final del día, cuando tienes más daño que el otro equipo, no importa qué neumático te pongas”.

El director de ingeniería de pista de Mercedes, Andrew Shovlin, sospechó en los resultados inmediatos del sprint que Red Bull solo había elegido el medio por razones tácticas, para quedarse con dos juegos de nuevos blandos para el gran premio. Pero en verdad, parece que Red Bull puede estar en problemas y la destreza de los neumáticos de Mercedes no es solo un espejismo.

Ciertamente, Carlos Sainz de Ferrari no es optimista sobre sus posibilidades contra Mercedes el domingo, aunque al menos se unirá a ellos desde su penalizado séptimo puesto de salida cuando comiencen en la primera fila.

Se estaba quedando sin agarre del neumático delantero en el sprint sobre blando cuando George Russell se alejó y Sainz defendió su segundo lugar contra Lewis Hamilton.

“Normalmente estamos un poco más arriba que los Mercs y puedes verlo de nuevo hoy”, dijo Sainz. “Pasé las últimas 10 vueltas defendiendo a Lewis”.

Ahora, atención a que en el otro Ferrari Charles Leclerc en sexto no pudo causar una impresión seria en el Red Bull de Sergio Pérez ni con los mismos neumáticos blandos y parece que Mercedes parte realmente como favorito, a pesar de esconder a Verstappen. la presencia en la tercera posición de la parrilla, junto a su compañero Pérez.

Aunque Mercedes es menos competitivo que cuando se actualizó a Austin, siempre tiende a tener un mejor desgaste de neumáticos que Red Bull o, especialmente, Ferrari. Pero solía estar demasiado lejos de ellos para que eso importara.

Ese ya no es el caso. Regularmente es tan rápido o más rápido que Ferrari el día de la carrera, aunque todavía está cubierto por Red Bull en Austin y Ciudad de México. Entonces, ¿por qué no está en Interlagos?

Aparentemente, la temperatura fluctuante de la pista puede haber tenido mucho que ver. La sesión de FP2 del sábado, en la que los equipos intentaban hacer sus tandas largas entre los preparativos para el sprint, se llevó a cabo en una pista a 50 grados centígrados.

El sprint se llevó a cabo en una pista que tenía 27 grados centígrados y caía más rápido de lo que nadie esperaba. Dichos cambios de temperatura pueden tener un efecto profundo en el equilibrio de los automóviles, algunos más que otros.

Vimos algo similar a la inversa en México hace dos semanas, donde la temperatura de la pista aumentó rápidamente entre la práctica del sábado y la calificación del día siguiente y ese momento vino al rescate de Red Bull. .

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Allí, Red Bull no tuvo una buena parte delantera en las temperaturas más bajas, pero el aumento de la temperatura de la pista para la calificación redujo el agarre de los neumáticos traseros más que los neumáticos delanteros, lo que de repente colocó a Red Bull en un lugar más feliz en relación con la oposición.

Aquí el descendente las temperaturas de la pista, que movieron el límite al eje delantero, sacaron a Red Bull de un lugar donde ya estaba luchando con más luchas. Y eso se refleja en un mayor desgaste de los neumáticos delanteros en carrera.

El año pasado en Brasil, las bajas temperaturas en la calificación significaron que Red Bull estaba subvirando, pero las temperaturas más altas en el sprint del día siguiente mejoraron su equilibrio. Lo cual es completamente consistente con la dirección de temperatura inversa de FP3 a sprint, esta vez su equilibrio empeora. Verstappen también se quedó sin agarre de los neumáticos delanteros en la carrera aquí el año pasado.

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Ciertamente, el ganador del sprint, Russell, estaba un poco perplejo por lo mal que parecía estar el medio en Red Bull.

“Estamos 50/50 entre ser suaves o moderados”, dijo a Sky Sports.

“Tenemos que pensar en eso porque vamos a tener que usar el medio en algún momento y no parece que vaya a ser una experiencia agradable”.

Pero para ser honesto, el Mercedes no parecía demasiado afectado por la diferencia de temperatura, así que tal vez George se estaba preocupando innecesariamente.

Estaba previsto que fuera una carrera a dos paradas, por lo que Verstappen tenía la ventaja de dos juegos de blandos en comparación con los pilotos de Mercedes, que tenían cada uno un juego usado y uno nuevo.

Pero, ¿será eso, y su habitual ventaja de velocidad en línea recta sobre Mercedes, suficiente para Red Bull? ¿O es aquí donde Mercedes finalmente hace un gran avance en 2022?

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