¿Por qué Mercedes luchará de manera realista contra Verstappen para ganar en Brasil?

¿Por qué Mercedes luchará de manera realista contra Verstappen para ganar en Brasil?

A pesar de que Red Bull y Ferrari salieron volando por la puerta, ya que sufrió mucho por la marsopa y la resistencia extrema, hasta las vacaciones de verano, Mercedes insistió repetidamente en que podría ganar un gran premio en 2022. Pero la oportunidad de romper ese hechizo estéril apareció en la carrera. arriba. Se vio afectado por un coche de seguridad tardío en Zandvoort, no pudo sacar provecho de una terrible parada en boxes de Max Verstappen en los Estados Unidos y tuvo una estrategia de neumáticos incorrecta en México. El tiempo parece estar en contra del equipo. Pero, si bien la estrella de tres puntas puede ser una salida tardía, podría respaldar esas afirmaciones en Brasil este fin de semana.

Para empezar, sus protagonistas George Russell y Lewis Hamilton cerrarán la primera fila de la parrilla de cara a la vuelta 71 del domingo en el Autódromo José Carlos Pace. Esa fue la recompensa por la victoria de Russell en la carrera de velocidad de Fórmula 1 más emocionante de las seis organizadas hasta el momento.

Después de haber puesto a Verstappen bajo una intensa presión en la primera vuelta para darle un respiro al ganador de la pole, Kevin Magnussen, Russell continuó haciendo contacto con el dos veces campeón. Después de que los dos enviaron al Haas, el británico se escondió y desplegó el DRS. Incluso antes de la zona de frenado de la curva a la izquierda de Descida do Lago, Russell pasó por poco a Verstappen en la tercera vez que pidió en la vuelta 15 para marcar el final de su brillante e intensa batalla.

Mientras que su compañero de equipo luchó por un margen de victoria de cuatro segundos, cinco vueltas más tarde, Hamilton pasó a un Verstappen ahora lesionado, el legado de tener su alerón delantero doblado en un duelo con Carlos Sainz, sobre la línea de tiempo para el tercer lugar. Eso vendría a marcar el segundo lugar en la parrilla, con el piloto de Ferrari Sainz ahora fuera de servicio para cumplir una penalización de cinco lugares por usar su quinto motor de combustión interna de la temporada.

Incluso antes de que el RB18 sufriera daños, Verstappen estaba luchando. Para ser justos con Red Bull, no es una opción obvia. Pero la decisión de instalar llantas medianas con paredes amarillas, cuando todos excepto Nicholas Latifi ejercieron su oficio en el compuesto blando más rápido, resultó contraproducente.

Los neumáticos promedio que usó Verstappen en la carrera de velocidad no le dieron el rendimiento que necesitaba

Los neumáticos promedio que usó Verstappen en la carrera de velocidad no le dieron el rendimiento que necesitaba

Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

Si bien el piloto holandés pareció sobrevivir a la etapa crítica de sprint al contener a Russell desde el principio mientras calentaba un poco el caucho C3, la recompensa por usar el Pirellis teóricamente más rígido nunca llegó. . La práctica de carrera libre reveló que la diferencia entre los dos compuestos de neumáticos era marginal. Los medios son 0,3 s por vuelta más lentos que los blandos, casi la mitad del desplazamiento estándar. Pero, de manera crítica, las licitaciones no se desgastan demasiado rápido. Eso significa que los W13 no se desvanecen al final de la carrera.

Llegó cuando Verstappen estaba fuera de su zona de confort. A lo largo de la carrera inicial, informó un subviraje persistente en todas las curvas excepto en las de alta velocidad. Ese lavado amplio permitió que Sergio Pérez lo corriera tan cerca en la primera parte de la campaña, ya que Verstappen dependía en gran medida del eje delantero para morder. Por lo tanto, usar neumáticos menos pegajosos para perder más agarre lo lastimó mucho.

“Era solo yo [degrading my tyres] muy difícil “, dijo Verstappen. “De alguna manera, los medios, no duraron mucho. No teníamos ritmo. Pero, incluso en el suave, no creo que tengamos la velocidad que tiene Mercedes”. Eso es un poco preocupante para en [the full GP]. Me estoy comiendo las ruedas de la vida”.

“Pensamos que Max probablemente tendría una carrera fácil. Sabíamos que si no lo adelantábamos en la curva 1, sería muy difícil. Empecé a atacar en las primeras vueltas. Y pensé, cuando tenga un un poco de temperatura en sus ruedas, perderá…” george russell

Con las configuraciones del auto ya bloqueadas desde el parque cerrado de clasificación del viernes, Red Bull se limitó a los ajustes en el alerón delantero para que el auto regresara a Verstappen a tiempo para el GP. Eso debería darle algo de consuelo a Mercedes. Y, aunque a todos los efectos, la FP2 fue un asunto tedioso y sin incidentes, ese tiempo puede proporcionar una razón aún mayor para el optimismo de Mercedes.

Russell fue enviado primero con un juego de llantas blandas desgastadas y registró un tiempo de vuelta promedio de 1m16.04s, según los cálculos de Autosport. Eso es solo superado por Pérez. Es cierto que el mexicano se alineó cuarto junto a Verstappen, por lo que representaba una gran amenaza. Pero sus tiempos llegaron más tarde en la sesión que los de Russell, por lo que el décimo en su mano puede atribuirse en parte a la evolución del seguimiento. Verstappen también corrió con los blandos usados ​​en este último, pero en promedio fue una décima más lento que Russell, con Hamilton entre ellos.

Pérez demostró ser el piloto de Red Bull con el ritmo en Brasil

Pérez demostró ser el piloto de Red Bull con el ritmo en Brasil

Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

Y después de la experiencia de prueba de los medios de sprint, si Red Bull pasa por alto los neumáticos amarillos por completo para la carrera y considera los Pirellis duros para Verstappen, su etapa inicial en la FP2 fue 0,3 s más lenta que la de Russell y 0,5 s de la simulación de Hamilton en el mismo compuesto. Como referencia, los tiempos de Pérez una vez más encabezaron las listas mientras corría quinientos kilos que era incluso más rápido que el siete veces campeón.

La desafortunada elección de neumáticos de Verstappen en la carrera de velocidad le brinda la ventaja de tener un juego extra de blandos frescos para el GP. Y con el título asegurado, es justo esperar que sea tan feroz como siempre, en caso de que Mercedes deje la puerta entreabierta. Como dijo Russell: “Pensamos que Max podría tener una carrera fácil, para ser honesto. Sabíamos que si no lo adelantábamos en la curva 1, iba a ser muy difícil. Empecé a atacar en las primeras vueltas. Y pensé, cuando tenga un poco de temperatura en sus llantas, perderá… [Tomorrow] Max no tiene nada que perder, de verdad. Por lo tanto, conducirá agresivamente.

Pero aparte de la heroicidad rueda a rueda, la ansiedad de Verstappen en el auto, respaldada por cómo le fue en la carrera del sábado y luego subrayada por sus tiempos en la FP2, todo sugiere que este fin de semana el piloto de Red Bull no extenderá su récord de victorias de la temporada. racha a 15. Entonces, por primera vez este año, Mercedes puede ser considerado de manera realista como el favorito para ganar.

A modo de breve comparación, considere Ferrari. Después de la desastrosa apuesta del equipo de apostar por neumáticos intermedios en la Q3, colocando a Charles Leclerc en décimo lugar, utilizó la carrera de velocidad con un efecto decente para obtener el sexto lugar. Que será quinto en parrilla una vez Sainz haya cumplido su sanción. También fue poco caritativo con el neumático medio de “mierda” en la FP2. Sus tiempos de compuestos blandos pueden aumentar esa tristeza. En la FP2, el monegasco estaba 0,6 s por debajo de Russell y solo sexto más rápido. Con Sainz apenas por delante, la afirmación de la Scuderia de que la decepcionante actuación del mexicano fue única no ha sido del todo cierta hasta ahora en Interlagos. Su declive después de Spa, en línea con la directiva técnica implementada de la FIA, es probable que vuelva a ser absoluto.

De los dos mejores equipos, Mercedes no puede confiar en Red Bull para no recuperar completamente el terreno perdido de la noche a la mañana. Es por eso que Russell y Hamilton se han comprometido a trabajar juntos para tratar de darle a Brackley el “refuerzo moral” que representará la victoria en el GP de Brasil. Puede convertirse en una historia increíble si no sale según lo planeado.

Ambos pilotos de Mercedes usaron neumáticos duros en México, lo que resultó ser una decisión equivocada.

Ambos pilotos de Mercedes usaron neumáticos duros en México, lo que resultó ser una decisión equivocada.

Foto por: Steven Tee / Motorsport Images

Habiendo reforzado la decisión de correr con neumáticos duros en México la última vez, Mercedes podría ser acusada de ser demasiado conservadora en sus llamadas desde el pitwall. Y es posible que la estrategia nunca haya sido el punto más fuerte del ocho veces campeón de constructores. Durante la mayor parte de su dominio de la era híbrida, simplemente no necesitaba tener tal ventaja de rendimiento en otras áreas. Ahora, sin embargo, el equipo no puede darse el lujo de volver a equivocarse si quiere romper este pato de efectos de suelo y mantener a Verstappen a distancia.

Una opción que los conductores están discutiendo es ejecutar diferentes estrategias para maximizar sus posibilidades de cubrir la amenaza de Red Bull. Como comentó Russell: “Haremos una carrera justa, eso es seguro. Estoy seguro de que probablemente dividiremos las estrategias mañana para tratar de cubrir todas las opciones. Y, ya sabes, ojalá uno de nosotros se vaya feliz mañana. Pero creo que ambos reconocemos, basándonos en la experiencia reciente, que probablemente tengamos que tomar dos caminos separados.

“Ambos, definitivamente vamos a ser estratégicos para tratar de obtener esa victoria para el equipo. Creo que, como vimos en México, los dos tomamos el mismo enfoque y al final nos afectó a los dos”. george russell

“Lewis y yo teniendo 1-2 en la parrilla nos dará algunas opciones de estrategia. Y creo que tenemos que trabajar juntos para hacer algo diferente para que uno de nosotros intente obtener la victoria para el equipo mañana”.

“Pero creo que entre los dos, definitivamente seremos estratégicos para tratar de obtener esa victoria para el equipo”. Creo que, como vimos en México, ambos tomamos el mismo enfoque y al final nos afectó a los dos.

Sin embargo, esa diferencia puede llevar a que la pareja tenga que pelear entre sí. Pero Russell y Hamilton ya han insistido en que las órdenes del equipo no se distribuirán para favorecer a un piloto sobre otro. Ese espíritu de ‘déjalos pelear’ es bienvenido. Sin embargo, con las sólidas primeras tres curvas de Hamilton en México cuando degradó a su segundo compañero de equipo titular para garantizarse un trato preferencial en las paradas en boxes, ese enfoque de laissez-faire también podría causar dolores de cabeza si las aproximaciones se dividen y el piloto usa el neumático teóricamente más lento. toma la delantera mientras Verstappen lo persigue. Ciertamente, si Mercedes iba a convertir su mejor oportunidad, se esperaba y era necesaria la intervención de un mensaje de radio de Toto Wolff.

Tener dos pilotos potencialmente juntos podría crear un dolor de cabeza para los jefes de Mercedes

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Foto por: Steve Etherington / Imágenes de Motorsport

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