La economía de guerra de Ucrania: las empresas se aferran mientras Rusia interrumpe el suministro de energía

En un día de semana reciente en el café Lila Cake en el centro de Kyiv, cinco empleados deambulaban en la oscuridad esperando un almuerzo que, según dijeron, era poco probable que sucediera.

Se cortó la luz y el personal tuvo que abrir manualmente las puertas corredizas de vidrio para cualquiera que quisiera entrar. Durante tres días consecutivos, el café estuvo sin electricidad durante 10 horas.

La gerente Iryna Mykhailuk dijo que una ola de ataques rusos a la infraestructura energética que requirieron apagones continuos fue el último golpe para el negocio, que reabrió recientemente después de cerrarse luego de la invasión total de Ucrania por parte de Moscú en febrero. Aproximadamente 20 de sus 50 empleados han sido despedidos y Mykhailuk no está seguro de cuánto tiempo se mantendrá a flote el negocio.

“Tenemos un espíritu moral y un deseo de permanecer abiertos”, dijo. “¿Pero cuánto tiempo?”

Funcionarios ucranianos dicen que los ataques rusos, que han dañado el 40 por ciento de su infraestructura energética, han empeorado una situación financiera desesperada ya que los cortes de energía resultantes están obligando a muchas empresas a reducir la velocidad de sus actividades. La capital, Kyiv, fue la más afectada.

El país ya enfrentaba un enorme déficit presupuestario derivado de la guerra. Necesitará $ 55 mil millones en ayuda internacional para el próximo año, incluidos $ 38 mil millones para cubrir el déficit presupuestario previsto y $ 17 mil millones para reconstruir la infraestructura, dijo el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy a los ministros de finanzas internacionales en las reuniones anuales del Banco Mundial y el FMI el mes pasado.

La ministra de Economía, Yulia Svyrydenko, advirtió que la crisis energética podría aumentar la contracción del producto interno bruto de Ucrania más allá del pronóstico oficial anterior del 35 por ciento para 2022. Los economistas estiman que la caída del PIB ahora puede ser de hasta el 40 por ciento. El gobierno tomó el control de cinco empresas estratégicas la semana pasada, y los funcionarios dijeron que podría hacerse cargo de más empresas si no apoyan el esfuerzo bélico.

Algunos sectores económicos en ciudades alejadas de las líneas del frente, como el comercio minorista, informaron que la actividad volvió a niveles cercanos a los de antes de la guerra en septiembre, según el banco de inversión con sede en Ucrania Dragon Capital. Pero el apagón amenazó la recuperación.

Dragon Capital dijo que desde el 11 de octubre, cuando Rusia comenzó a centrar su ataque en la infraestructura energética de Ucrania, las visitas a cinco centros comerciales que posee en Kiev y en el oeste de Ucrania se han reducido en un 15 por ciento, después de volver a los niveles anteriores a la guerra el mes pasado.

La empresa compra generadores para mantener en funcionamiento sus centros comerciales, oficinas y almacenes y para atraer a la gente como destinos para las conexiones de electricidad, calefacción e Internet. “Los apagones ocupan la mitad de la jornada laboral”, dijo Tomas Fiala, director ejecutivo de Dragon Capital.

Los restaurantes, minoristas y pequeñas empresas sin generadores o que se benefician de suministros de energía prioritarios fueron los que más sufrieron. Se da prioridad a los hospitales, el transporte público y otras infraestructuras críticas.

Pero sectores como TI, donde muchos trabajadores necesitan poco más que una computadora portátil cargada y WiFi estable, han demostrado ser más resistentes. Kulraj Smagh, director ejecutivo de la empresa de subcontratación de TI con sede en el Reino Unido Ciklum, que tiene 1.500 empleados ucranianos que permanecieron en el país, dijo que sus proyectos no se vieron afectados en gran medida y que el personal había compensado cualquier trabajo perdido cuando no tenía tiempo si era necesario.

Mientras tanto, los fabricantes cambiaron la producción para adaptarse a las interrupciones programadas. La fábrica de KMZ en la región de Poltava al este de Kiev, que fabrica equipos de manejo y almacenamiento de granos, opera sus líneas de producción principalmente de noche para evitar estar sujeta a restricciones de electricidad durante el día en el sector de la industria.

Yuriy Ryzhenkov, director ejecutivo del mayor productor de acero de Ucrania, Metinvest, dijo que sus dos acerías más grandes, la planta Azovstal y la planta metalúrgica Ilyich, estaban en Mariupol y sufrieron graves daños en los intensos combates cuando Rusia se apoderó de la ciudad portuaria del Mar Negro en marzo.

Sus plantas restantes, en Zaporizhzhia en el sur de Ucrania y Kamianske en el centro del país, están operando entre un 50 y un 65 por ciento de su capacidad normal, dijo, y agregó que ambas tienen sus propias capacidades de generación que podrían implementarse si los sitios pierden energía. . .

Representantes de la industria se reúnen diariamente con funcionarios de la administración regional para planificar el uso de electricidad en función de la capacidad disponible y las necesidades de la industria, dijo.

Maksym Timchenko, director ejecutivo del mayor productor privado de electricidad de Ucrania, DTEK, dijo que es probable que la escasez de energía continúe durante algún tiempo. “Es posible una ligera mejora, pero ciertamente no podremos vivir como antes del bombardeo”, dijo en una entrevista reciente en la televisión ucraniana.

Las autoridades dicen que los ataques a la infraestructura rusa están diseñados para desmoralizar a los ucranianos, incluso cuando las fuerzas de Kyiv han logrado avances en el campo de batalla. Esta semana, las tropas rusas se retiraron de Kherson luego de una contraofensiva en el sur, y Kyiv también ganó territorio en el este.

El ministro de Energía, German Galushchenko, dijo que la infraestructura para proporcionar electricidad y calefacción podría repararse a finales de año si Rusia detuviera los ataques, pero no se mostró optimista. “Va a ser duro en el invierno, eso es seguro, siento que no se detendrán”, dijo.

“Putin está librando un nuevo tipo de guerra fría que es literalmente fría”, dijo Arseniy Yatseniuk, ex primer ministro.

Funcionarios de la ciudad de Kyiv dijeron que se estaban preparando para un apagón total de calefacción, agua y electricidad en la capital en caso de que los ataques se intensifiquen. Pero, por ahora, los residentes dicen que están aprendiendo a vivir con la nueva normalidad.

En una tienda de electrónica en un centro comercial subterráneo de Kyiv la semana pasada, el vendedor Andriy Krainukov dijo que la tienda se quedó sin electricidad durante unas ocho horas durante el día. La mayor parte del tiempo, la tienda está completamente a oscuras, con solo una puerta abierta que indica que no está cerrada. Las pérdidas redujeron el negocio promedio en un 80 por ciento, dijo.

“La gente se está acostumbrando, ¿qué más podemos hacer?” añadió. “Es más fácil para nosotros en comparación con los que están en el frente”.

Información adicional de Sylvia Pfeifer en Londres

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