¿Mercedes ha perdido la mentalidad ganadora con su W13 que drena la confianza? : PlanetF1

Dicen que ganar es un hábito y durante ocho años Mercedes lo ha olido, logrando superar a sus rivales mientras saltaban de una victoria a otra, un título mundial a siete, un título de constructores a ocho.

Y llegó el 2022.

Cuando Ross Brawn nos avisó de que había un equipo que cometería errores con todo el nuevo reglamento técnico, seamos sinceros, nadie pensó que fuera Mercedes (el dinero seguro está en Ferrari).

Pero cometieron un error con su “cebolla” de un automóvil. “Pelas la siguiente capa de la cebolla y tienes otro problema”, admite el director técnico Mike Elliott.

Toto Wolff dice que trataron de hacerlo funcionar demasiado cerca del suelo, los expertos creen que la carrocería de cero cápsulas no ayuda, también hay sugerencias de que el problema está en la suspensión trasera o incluso que el piso está demasiado expuesto. Podría ser todo lo anterior.

Pero cualquiera que sea el problema, destruyó la confianza de Mercedes porque no hubo un desarrollo lineal. Tartamudea en el mejor de los casos, regresa en el peor.

“Es un poco una diva en el mejor de los casos”, dijo George Russell sobre su W13. “Siempre quieres tener un fin de semana limpio, no quieres poner el auto contra la pared ni nada, y si tienes un gran momento que te quita la confianza, toma un poco de tiempo volver a eso”. .”

Como resultado, Mercedes llega a la parte trasera del campeonato aún persiguiendo una primera victoria, algo impensable como lo fue su última campaña sin victorias en 2011.

Con poca confianza y aún tratando de comprender el mejor funcionamiento de su automóvil, el equipo desperdició dos posibles victorias consecutivas en carreras con malas decisiones estratégicas. Se podría decir que construyeron un Ferrari.

La elección difícil es la elección equivocada… dos veces

Lewis Hamilton fue el rival más cercano de Max Verstappen en el Gran Premio de Estados Unidos, Red Bull casi le dio una idea de una primera victoria con una parada en boxes de 11 segundos desgastada.

Pero Verstappen con los neumáticos medianos pudo perseguir a Hamilton con los duros, dejando a los fanáticos y expertos desconcertados sobre por qué Mercedes incluso puso al británico con los neumáticos más lentos y de bajo agarre.

Hamilton cuestionó la elección del compuesto de neumáticos del equipo para su última etapa, y el director de estrategia de automovilismo, James Vowles, reveló más tarde que “tomaron esa decisión antes del comienzo del fin de semana de carreras” porque sus números dicen que es el “compuesto más beneficioso”.

No, pero a Mercedes le faltan neumáticos: solo tienen un juego de medios y dos duros disponibles. Soft no era una opción, así que tuvieron que ir con Pirellis con marcas blancas.

En los últimos años, la mayoría de las veces, Mercedes ha estado en la cima del juego de neumáticos, con una serie de estrategias a su disposición, como es el caso cuando tienes el auto más rápido en la parrilla.

Una semana después, fue una historia similar con el equipo con neumáticos duros. La simulación de carrera de Mercedes les dice una cosa, incluso si la pista, como mostró Red Bull, dice otra cosa.

Cuando los neumáticos se desprendieron de los autos, Hamilton “pensó ‘¡oh, mierda!'” al ver los Pirelli rojos en el auto de Verstappen, que había sido equipado con un medio.

Los neumáticos blandos no solo le dieron a Verstappen un agarre adicional en la línea para evitar el rebufo en la curva 1, sino que también le dieron a Red Bull opciones para la próxima carrera.

Estaban listos para ser audaces, incluso ir con dos paradas si era necesario, mientras que Mercedes era conservador porque eso es lo que decían sus números: no era posible un medio suave, pero dependía de Verstappen usarlo para lograr su victoria número 14. de la temporada

Toto Wolff dijo en “retrospectiva” que “probablemente” podrían haber optado por una estrategia diferente, pero les preocupaba que “no era un hecho que se mantuviera”, así que optaron por la opción que, según sus cálculos, estaría muy lejos.

Si los medios de Verstappen se hubieran derrumbado y lo hubieran obligado a una segunda parada en boxes, habríamos estado cantando alabanzas a Mercedes, pero no habrían dejado que los rivales cuestionaran la estrategia.

Lewis Hamilton Max Verstappen Sergio Pérez en el podio del GP de México.  México octubre 2022

Ni aquí ni allá, solo ten cuidado

Christian Horner y Mattia Binotto expresaron su sorpresa por el segundo puesto consecutivo de Mercedes.

“Es posible que Mercedes también haya perdido la última carrera al no elegir los neumáticos correctos en Austin”, dijo el jefe del equipo Ferrari a RaceFans.net. vale la pena una victoria, eso me sorprendió un poco”.

En una temporada en la que Mercedes se ha visto obligado a pasar más tiempo experimentando con su coche que persiguiendo resultados, el equipo parece haber perdido, o al menos silenciado, su capacidad para hacer frente a una situación emergente.

Durante su temporada ganadora, ocho años de casi dominio, Mercedes tuvo la libertad de ser proactivo en sus decisiones. Se movieron, el campo respondió.

Es una etapa diferente ahora donde Mercedes está persiguiendo, a lo que no están acostumbrados. Ni siquiera tuvieron que mirar el pit lane y ver qué estaba funcionando para los otros equipos; en el pasado, los otros equipos miraban a Mercedes.

Caen en ser proactivos, llevando la lucha al líder de la carrera contra viento y marea y también siendo reactivos copiando lo que funciona para otros. En cambio, solo se les puede llamar cautelosos, su confianza y convicción rotas.

Han sido dos llamadas seguidas de un equipo que, es justo decir, no se esperaba que ganara, y ese problema se ha agravado al enfrentar a un equipo rival que se esperaba que fuera Red Bull.

Mientras Mercedes perdía su sentimiento ganador, Red Bull florecía en cada carrera. Ganar es un hábito: cuanto más ganas, más ganas. Lo mismo puede decirse de la derrota.

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