Soldado británico en Ucrania detalla presuntos crímenes de guerra del Grupo Wagner: ‘Plantan minas por todas partes’

En una mañana fresca en el este de Ucrania, Luke Templeton examina el campo que tiene delante. Desnudo y yermo, una rara interrupción en el aluvión de disparos de misiles desde arriba le permitió escuchar el crujido de las hojas caídas bajo sus pies. Es casi una escena idílica, hasta que nota un bulto de metal asomando entre las hojas.

Se detuvo en seco. El campo por el que había estado caminando durante los últimos cinco minutos estaba lleno de bultos similares que emergían del suelo a su alrededor.

El señor Templeton miró a su colega. “Es una mina”, gritó. “¿Qué estamos haciendo aquí?”

El hombre de 32 años de Torquay en Devon, que anteriormente pasó 14 años en el ejército británico, haciendo tres giras en Afganistán, sintió la necesidad de unirse a la lucha contra Rusia tan pronto como vio las tropas que invadieron Ucrania en febrero.

El Sr. Templeton vio a un grupo de técnicos de Eliminación de Artefactos Explosivos (EOD) ir a Ucrania para enseñar a los militares a desactivar bombas, minas y artefactos explosivos improvisados ​​y quiso unirse a la causa.

En mayo ya estaba allí, pero incluso con su amplia experiencia militar, se vio envuelto en la brutalidad de la guerra.

“No hay entrenamiento que ningún soldado pueda hacer para prepararse para la guerra en Ucrania”, dijo. i. “Nunca he visto algo así en mi vida”.

El ex soldado británico detalla por primera vez su experiencia en el frente, la evidencia de los crímenes de guerra que descubrió y la agresión desenfrenada de Rusia contra el pueblo ucraniano.

Hablando a i del este de Ucrania, cerca de Donetsk, no quiso revelar su ubicación exacta por temor a ser secuestrado o blanco de un ataque.

Aproximadamente 8.000 soldados voluntarios británicos avanzaron para luchar hombro con hombro con las tropas ucranianas, y muchos se unieron a la Legión Extranjera, una unidad militar extranjera de las Fuerzas de Defensa Territorial de Ucrania. Pero Templeton pensó que sus habilidades para desarmar explosivos serían una mejor ventaja militar.

Luke Templeton, de 32 años, de Torquay, está luchando junto a otros soldados voluntarios internacionales en Ucrania (Imagen: suministrada)

Junto con un grupo de autoproclamados “delincuentes” de Suecia, Australia, EE. UU. y el Reino Unido comenzaron a preparar el camino para que las fuerzas ucranianas retomaran las aldeas reclamadas por las tropas rusas.

A cada paso, los primeros arqueólogos de esta guerra, excavando minas sobre sus manos y rodillas y allanando el camino para que las tropas recuperen la tierra que una vez llamaron hogar, encuentran una letanía de explosivos y las primeras pruebas detrás de la guerra rusa. crímenes contra la humanidad.

Durante los últimos dos meses, Templeton y su unidad de técnicos de EOD han estado siguiendo los pasos de las tropas en retirada pertenecientes a la empresa militar privada rusa Wagner Group.

La inteligencia militar británica dice que 1.000 mercenarios del Grupo Wagner están desplegados en Ucrania, donde muchas de las tropas del grupo han sido reclutadas desde las prisiones con la promesa de libertad a cambio de sus esfuerzos. A muchos se les dijo que trabajarían junto a soldados experimentados con equipos de alta gama. Pero la verdad está lejos de la verdad.

El grupo, que está vinculado al gobierno ruso, ha sido acusado de cometer atrocidades contra los derechos humanos, incluidas ejecuciones masivas, detenciones arbitrarias, tortura durante los interrogatorios y desplazamiento forzado de la población civil.

Los fiscales ucranianos acusaron a tres mercenarios del Grupo Wagner de cometer crímenes de guerra, incluidos asesinatos y torturas, en abril en la aldea de Motyzhyn, cerca de Kyiv, junto con tropas regulares rusas.

A principios de este mes, se presentó un caso legal contra el Grupo Wagner en el Reino Unido acusando al grupo y a su fundador Yegveny Prigozhin de “causar daño y sufrimiento deliberadamente” al pueblo de Ucrania y de provocar “una guerra ilegal por el terror”.

El grupo y Prigozhin enfrentan cargos de terrorismo, asesinato político y uso de la violación como arma de guerra.

Algunas de las minas que Templeton y sus colegas descubrieron en Ucrania (Foto: Luke Templeton)

Templeton dijo que las tropas rusas “realmente no quieren pelear” y son fácilmente reprimidas. Admitió que casi sentía pena por los reclutas a quienes, según él, se les dijo que se defendieran o enfrentarían que les dispararan.

“Solo estamos orando para que se rindan”, dijo. “No quieren estar allí”.

El problema era que, a medida que se retiraban, las fuerzas de Wagner ensuciaban el suelo con minas y trampas explosivas y “cada paso adelante tenía que cubrirse con un peine de dientes finos”, lo que significaba que el progreso era lento.

Justo esta semana, la unidad de Templeton ingresó a un pueblo en las afueras de Donetsk que acababa de ser liberado y encontró a una mujer de unos 70 años con 14 minas frente a su puerta.

“Todo el pueblo es plano excepto por esta casa”, dijo. “Tienen un campo minado justo afuera de su jardín delantero, tienen un misil en el jardín trasero y tienen metralla por toda su casa.

“Pasamos medio día limpiando las minas y cuando le dijimos que habíamos limpiado el área se echó a llorar”, dijo.

Templeton dijo que las tropas rusas habían dejado minas “en cualquier lugar y en todas partes” cuando se retiraron de las ciudades y pueblos de Ucrania (Imagen: suministrada)

Otro día, la Legión Extranjera encontró una granada en un árbol conectada a un cable trampa. “No tiene un objetivo específico, simplemente elimina a cualquiera que pueda salirse con la suya”, dijo Templeton. “Los rusos simplemente los ponen en cualquier lugar y en todas partes”.

Según estimaciones del gobierno, los zapadores ucranianos detonan entre 4000 y 5000 artefactos explosivos todos los días. Las autoridades ucranianas han involucrado a especialistas extranjeros, como el Sr. Templeton, y han comenzado a trabajar para establecer el Centro Internacional de Desminado.

Los expertos en explosivos encontraron minas en juguetes para niños, lavadoras, bolsas de papas y parques infantiles. Además, los agresores rusos no descuidaron la extracción de cadáveres de personas y animales.

La unidad de Templeton trabaja en equipos de dos, con un técnico escaneando el suelo en busca de cables ocultos o explosivos mientras que el otro mira hacia el cielo listo para advertir sobre la caída de misiles que se dice son de Templeton “riegando” la región indiscriminadamente.

“No es bueno cuando estás concentrado en el suelo y la artillería y los morteros están lloviendo sobre ti”, dijo Templeton.

“Se los podía escuchar silbar en el suelo, todos bajaron hasta que escucharon una explosión”, dijo. “Luego te levantas y comienzas a escanear el suelo y vuelve a suceder. No se detiene”.

El soldado británico afirma que vio al ejército ruso usar bombas de fósforo blanco al menos tres veces mientras estaba en Kramatorsk, al norte de Donetsk. Restringido pero no ilegal según el derecho internacional, el presunto uso de bombas de fósforo blanco marca una dimensión inquietante en la guerra de Rusia con su vecino.

Si bien se pueden usar en campos de batalla, no se pueden usar en áreas civiles. Pero Templeton dice que se utilizan “indiscriminadamente” contra cualquier persona, sea civil o no.

“Miras hacia el cielo y es como si estuviera lloviendo fuego”, dijo. “Lo pusieron en un pueblo y quemaron las casas de todos, casas de civiles. No tienes ninguna oportunidad si ves eso”.

Templeton dijo que él y su equipo de técnicos de EOD fueron testigos de atrocidades cometidas por mercenarios del Grupo Wagner (Foto: Luke Templeton)

La Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos registró más de 16.000 bajas civiles, incluidas 6.474 muertes entre el inicio de la guerra el 24 de febrero y el 23 de octubre.

El lunes, Templeton recibió un claro recordatorio de los peligros que implica su expedición a Ucrania tras la muerte de Simon Lingard, un exparacaidista asesinado mientras luchaba para defender a Bakhmut de los ataques rusos. Se cree que es el tercer ciudadano británico en morir en Ucrania.

Los británicos que luchan en Ucrania marcaron el Domingo del Recuerdo a su manera el domingo, aprovechando la oportunidad para recordar a soldados como Lingard.

“Definitivamente vamos a hacer algo a nuestra manera”, dijo Templeton. “Todo el mundo conoce a todo el mundo por aquí, así que cuando escuchas que un británico ha muerto es devastador”.

Más que Guerra Rusia-Ucrania

El trabajo de Templeton en Ucrania no ha sido barato y aunque las donaciones a través de Paypal ayudaron a iniciar la invasión, desde entonces desaparecieron. Templeton dijo que gastó los ahorros de su vida, hasta £ 7,000, en servicios básicos como combustible, comida y alojamiento.

“No tenemos dinero ingresando, estoy viviendo en mi sobregiro en este momento. He gastado todos mis ahorros y todavía estoy pagando mi casa en el Reino Unido”.

Pero su trabajo, dijo, debe continuar. El viernes, las fuerzas ucranianas liberaron la primera y única ciudad ucraniana reclamada por los rusos. Se arriaron banderas nacionales y los ciudadanos abrazaron a los soldados en la ciudad sureña de Kherson, mientras otros vitoreaban en las calles.

Pero Templeton fue cauteloso. “Creo que es una trampa”, dijo. “Parece demasiado bueno para ser verdad.”

A pesar de sus preocupaciones, el hombre de Torquay dice que tiene el deber de ir a Kherson, que está plagado de trampas explosivas que deben desactivarse.

“Voy a ir allí”, dijo. “Debería estar allí”.

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