Ucrania amplía la beca de prisión a los prisioneros de guerra rusos… | Noticias e informes

Vyacheslav Kogut estaba tan enojado que escupió.

El director ejecutivo de Prison Fellowship Ucrania (PFU), la invasión rusa lo ha apartado una vez más de su ministerio normal y trabajo de socorro. Un contraataque militar liberó otra aldea en el frente oriental, donde varios civiles fueron fusilados.

Sin embargo, esta no era la fuente de su ira, sino su llamado a prisión.

“Tenemos prisioneros de guerra rusos que necesitan ropa”, dijo el alcaide.

“Les traeré faldas y vestidos”, respondió Kogut, murmurando.

Interiormente enojado por tener que dejar a sus compatriotas heridos, recordó su Biblia: Si tu enemigo tiene hambre, dale de comer;tanto como-Necesitaba ropa, y me vestiste.

Entró en el almacén de recogida de mercancías para los ucranianos desplazados y tomó lo mejor de sus artículos donados. Los guardias de seguridad de la prisión quedaron asombrados con la calidad. Y además de las comidas y los suministros regulares que se ofrecen a los prisioneros de guerra rusos durante las visitas semanales en curso, su equipo ahora agrega dulces y golosinas.

“Es una manera de mostrarle a mucha gente, además de estos prisioneros, que Dios es amor”, dijo Kogut. “Y cuando regresen a Rusia, no podrán regresar con armas y odio”.

Afiliada a la red de ministerios internacionales fundada por Chuck Colson, PFU comenzó a trabajar en Ucrania en 2002. Hogar de una población carcelaria de 48.000 en 85 prisiones sobrevivientes, Kogut dijo que tienen un ministerio en todas ellas.

No siempre es así. A pesar de su enfoque ecuménico inicial, la orientación evangélica de la PFU preocupó a algunos funcionarios penitenciarios. Pero el ministerio constante a los reclusos y guardias ganó el favor, al igual que la variedad de opciones de entretenimiento presentadas.

Visitaron equipos de fútbol de Brasil, actuaron estrellas de Eurovisión y, más queridos por los corazones de los presos, se realizaron campamentos de verano para cuidar a sus hijos.

Y en 2008, la PFU comenzó a impartir cursos de capellanía, recibiendo certificados del gobierno central para ingresar a cualquier prisión en Ucrania. En dos años, dijo Kogut, se superaron los prejuicios.

“Nuestra misión depende de la unidad”, dijo Konstantin Panteley, secretario de la PFU y sacerdote de la iglesia católica griega. “Solo traemos malentendidos sobre el cristianismo, si estamos divididos”.

Muchas prisiones ahora tienen capillas separadas para servicios ortodoxos, católicos o protestantes. Pero los prisioneros a menudo eran productos de una religión no soviética y solo tenían una afiliación nominal con una denominación. Panteley vio muchos conversos, quienes luego eligieron su servicio favorito.

“Ganaremos esta guerra debido a nuestra unidad de diferencias”, dijo, contrastando la persecución de los no ortodoxos en las áreas ocupadas en la región oriental de Donbas en Ucrania. “A diferencia de Rusia, valoramos la libertad”.

Un sacerdote reemplazará a un pastor pentecostal, incluido el clero de la Iglesia Ortodoxa Ucraniana, que no cortó los lazos con Moscú hasta mayo de este año. Su cooperación ha sobrevivido al daño del movimiento separatista respaldado por Rusia en 2014 y la anexión de Crimea.

El conflicto, sin embargo, ha cortado el 20 por ciento de las prisiones de Ucrania del gobierno central. Pero incluso aquí, la PFU mantuvo conexiones con los prisioneros. Algunas personas escondieron sus teléfonos celulares para continuar con la consejería. Ciudadanos locales simpatizantes entregaron biblias en secreto.

Todo se detuvo con la invasión rusa.

“La guerra ha resultado en una grave interrupción de la cadena de suministro de alimentos y medicinas en las prisiones”, dijo James Ackerman, presidente de Prison Fellowship USA. “Y como se puede imaginar, las prisiones y los centros de rehabilitación se encuentran en la parte inferior de la cadena alimenticia”.

La junta de EE. UU., dijo Ackerman, donó $ 1 millón para arreglarlo.

Trabajando con PFU, PF Rumania e iglesias locales, más de 2500 voluntarios entregan alimentos y medicamentos esenciales a los presos, mientras trabajan con las autoridades para reparar estructuras remotas y en ruinas y ampliar las instalaciones para acomodar a los presos evacuados de otras áreas. Al menos cinco instalaciones fueron atacadas por los rusos, aunque desde entonces los reclusos de cada una han sido trasladados a áreas más seguras.

Y recientemente, la sucursal de EE. UU. aprobó fondos para comprar generadores. Desde que Ucrania comenzó su avance en el campo de batalla, el presidente Volodymyr Zelensky ha dicho que los drones rusos han destruido un tercio de las centrales eléctricas del país.

Al comienzo de la invasión, todas las prisiones estaban cerradas a los forasteros por razones de seguridad. El ministro de Justicia, responsable del sistema penitenciario, dijo que se debe priorizar la evacuación de civiles. Los guardias se quedaron atrás mientras sus familias huían.

El miedo es palpable, dijo Kogut. Incluso el traslado de prisioneros y oficiales pesaba en sus almas. Eventualmente, la PFU recuperó el acceso y la indiferencia anterior a los servicios regulares de la capilla fue reemplazada por fervor. Un mini-renacimiento está en marcha.

También una reforma del PFU ad hoc propuesta al más alto nivel. El ministerio acordó en principio implementar un sistema de libertad condicional para condenar a los condenados por delitos menores a un centro de rehabilitación en lugar de prisión. La invasión dejó de lado la aplicación oficial, pero ahora, por necesidad, estas casas intermedias están a punto de reventar.

“Algunos vienen a nosotros con enfermedades, quebrantados en cuerpo y espíritu”, dijo Mikhail Dren, que supervisa un centro en Lviv. “Pero ayudamos a traerlos de regreso y llevarlos a una relación con Dios”.

Algunos centros son administrados por el gobierno, otros por iglesias. Las instalaciones de la iglesia suelen albergar de 10 a 12 personas, aunque Dren’s tiene capacidad para 100. Pastor de la iglesia Pentecostal New Life en las cercanías de Boryslav, dijo que el alojamiento y la comida cuestan $ 3,000 mensuales. Y esto se suma a las 120 familias adicionales que cuidan, desplazadas internamente por la guerra.

Pero los resultados merecen la pena. Solo el cinco por ciento de los ucranianos elegibles para la rehabilitación pueden encontrar vivienda, dijo, pero el 70 por ciento de los que están en los centros de PFU permanecen en la iglesia y contribuyen a la sociedad después de su liberación. Más de 20 personas anteriormente encarceladas, ahora con esposas, hijos y trabajos, asistieron a Bagong Buhay.

Responsable de todos los ministerios penitenciarios en el oeste de Ucrania, los esfuerzos de Dren lo pusieron en estrecha comunicación con el Ministerio de Justicia nacional. Y debido a esto, fue seleccionado para dirigir el alcance espiritual de los prisioneros de guerra rusos. Según los informes, hay 51 pequeños centros de detención repartidos por toda la región y un gran centro en un área no especificada en el oeste.

No fue fácil.

Dren recordó su trabajo de capellanía de primera línea durante la lucha separatista en 2015 cuando un francotirador ruso disparó a su mejor amigo en la ingle. Bajo fuego e incapaz de irse, la vio desangrarse hasta morir.

Recientemente, Dren entregó ayuda a la familia de un soldado asesinado. El niño, perturbado por la guerra y la larga ausencia de su padre, corrió y lo abrazó por las piernas, gritando: Finalmente encontré a papá.

De allí fue al campo de prisioneros de guerra.

“Primero, es la gracia de Dios; y en segundo lugar, es imposible”, dijo Dren. “Pero somos cristianos, y debemos compartir el evangelio”.

Los prisioneros rusos eran un público cautivo, dijo, y escuchó con respeto. Asumiendo inicialmente que los capellanes eran parte del aparato de seguridad de Ucrania, permanecieron en silencio. Pero con el tiempo hubo más interacción, porque el “gran número” se dio cuenta de que estos voluntarios eran personas comunes y corrientes, que los trataban bien.

En contraste, la ONU ha documentado casos de tortura, condiciones de salud severas y negación de comunicación familiar a prisioneros de guerra ucranianos en Rusia. Ucrania ha sido criticada por violaciones menores de la Convención de Ginebra de 1949 que rige el tratamiento de los prisioneros de guerra, organizando conferencias de prensa con soldados confesando y publicando videos en los que se exponen los detalles personales.

Las condiciones en el campo de prisioneros no pueden revelarse por razones de seguridad. Pero una visita oficial a una instalación, concedida a Agence France-Presse, mostró literas con estructura de acero y colchones endebles. Hay televisión y entretenimiento al aire libre, mientras que a los presos se les asigna trabajo para contribuir al bienestar de Ucrania.

“Dado que no vinimos exactamente aquí por un [tourist] ven a visitarnos, esto es lo que esperas”, dijo uno. “Nos alimentan, nos dan agua, no nos hacen daño”.

La bondad de la PFU la logran algunos. Dren dijo que los prisioneros de guerra rompieron a llorar y se disculparon. Otros, podía ver en sus ojos, conectados con lecciones espirituales. Nunca había conocido a un prisionero de guerra de fe evangélica, y en el frecuente intercambio de prisioneros se despedían sin emoción.

Unos 800 ucranianos han regresado a casa desde Rusia en unos 20 intercambios de prisioneros, dijo un funcionario de inteligencia. No se reveló el número de rusos intercambiados.

Dren confía en que hay un impacto, pero el mayor cambio es interno.

“No tengo ganas de ir a ellos, a darles abrazos y besos”, dijo. “Pero el amor ágape, más allá de nuestro entendimiento, existe”.

Pero muchos ucranianos advierten que no se les debe pedir esto.

“Solo aquellos que han visto personalmente la guerra, han visto el fuego del infierno en el fuego y han visto al enemigo de frente, tienen derecho a asesorar”, dijo Taras Dyatlik, director regional de Overseas Council-United World Mission (Ucrania). . “El llamado a amar a tus enemigos proviene de la cruz, no del pub de Jerusalén, ni del templo”.

En el último mes, al menos tres evangélicos han muerto en la guerra. Andrey Zhuravel, un presbiteriano de Kharkiv, murió defendiendo el frente. Ernest Skalun, miembro de la iglesia Renovación en Mariupol, murió en el tiroteo. Y también Mikhailo Makhnyk, diácono de la iglesia bautista en Siversk, fue asesinado mientras entregaba ayuda humanitaria.

Dren pidió más apoyo militar occidental. Panteley está de acuerdo, aunque enfatiza que el amor ucraniano por la libertad ganará la guerra. Y aunque Kogut también está de acuerdo, su sentido de logro proviene de la causa principal.

“La maldad de Rusia solo puede detenerse por la fuerza; esto es lo que están haciendo nuestros soldados”, dijo. “Pero sólo puede ser derrotado por el amor”.

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