Sheffield United: James McAtee del Manchester City está haciendo cambios para convertirse en un jugador clave

Paul Heckingbottom elogió la habilidad del joven para seleccionar un pase y luego ejecutarlo. Los periodistas encargados de cubrir el movimiento, tan pronto como se firmó, selló y entregó a McAtee, se encontraron con información que sugería que United había asegurado los servicios de un jugador considerado la próxima gran cosa en Inglaterra. En los círculos de enseñanza. Donde, según la narrativa, la gente realmente sabe de lo que está hablando y las opiniones no se ven influenciadas por cosas como la exageración, el aura o los agentes expertos en relaciones públicas.

Al entrar en el receso de la Copa del Mundo gracias a su mejor actuación con el United, que ayudó a inclinar a su favor el partido del fin de semana pasado contra el Cardiff City, McAtee podría ser un arma poderosa en el arsenal del club durante el período de Navidad y Año Nuevo, que vea al equipo de Heckingbottom intentar consolidar su posición en los lugares de promoción automática. A los 20 años, es posible que aún le quede mucho camino por recorrer antes de que pueda ser razonablemente descrito como el próximo David Silva; una idea que algunas personas alrededor del trato lo llevaron a Bramall Lane vendiendo agresivamente poco después de su llegada.

Pero después de luchar inicialmente para acostumbrarse a la vida en el Campeonato, donde los profesionales experimentados se deleitan en destruir grandes reputaciones, McAtee ahora sabe cómo traducir el talento en exhibiciones ganadoras.

“La fisicalidad no es lo que me preocupa de James”, dijo Heckingbottom a The Star, insistiendo en que aquellos que dicen que quiere que sea más fuerte y más agresivo están equivocados. “Siempre lo critican por el conjunto de habilidades que tiene. Sí, tienes que mantener eso, por supuesto que tienes. Y ese es un proceso importante por el que pasar, todo el mundo tiene que hacerlo cuando pasa.

“A lo que realmente me refería, cuando hablábamos de sus exhibiciones, era a su valor sin balón. Lo que hacía cuando no estaba, porque no cabía duda de lo que era capaz de hacer cuando lo estaba. Creo que verás que está dando grandes pasos adelante en ese sentido. Ahora queremos que continúe”.

Las comparaciones con el ex maestro de España y City Silva, que fueron aplaudidas con gratitud por los miembros más dóciles de la prensa, fueron injustas tanto para el cuerpo técnico del United como para el propio McAtee. Un internacional sub-21 de Inglaterra, el mediocampista es claramente un talento único y probablemente esté destinado a grandes cosas. Pero estas similitudes, promovidas por varias personas que trabajan para United pero ignoradas por Heckingbottom, crean la impresión de que McAtee es el artículo terminado. Pese a que su experiencia, antes de cruzar los Peninos, ascendía a seis partidos con el City. Todo eso vino desde el banquillo.

Tres juegos después de su carrera en el United, cuando fue expulsado en el medio tiempo después de recibir una horrible paliza a manos de Luton Town, quedó claro que McAtee todavía tenía mucho que aprender. Su actuación en la capital galesa confirmó que está preparado para escuchar información, digerirla y luego actuar en consecuencia. Igual de importante, dado el escrutinio que recibió después de esa actuación en Kenilworth Road, estaba claro que McAtee también poseía el personaje.

James McAtee de Sheffield United hace un pase a la defensa de Cardiff City: Darren Staples / Sportimage

Aunque Pep Guardiola no participó activamente en las discusiones sobre dónde debería pasar McAtee la campaña cuando se decidió ponerlo en un equipo de la EFL, los encargados de ayudar a desarrollar la próxima generación de talento del Etihad Stadium saben que el catalán quiere. verifique algunas cosas sobre un jugador antes de considerarlo para la selección del primer equipo. La habilidad es un hecho. También lo es la inteligencia para comprender las instrucciones tácticas, a menudo complejas, dada la forma en que le gusta operar a Guardiola.

Sin embargo, dado el intento del City de asfixiar a los oponentes y matarlos con el balón, la capacidad de presionar y ganar rápidamente es otro requisito.

“En el City, debido a que dominan los equipos incluso en el nivel sub-21, James solo está practicando una cosa”, explicó Heckingbottom. “Ves la calidad que tiene cuando tiene el balón. Pero también querían que él entendiera sobre el avivamiento; cómo aplicar presión y traerlo de vuelta antes de mantenerlo”.

“A este nivel, rara vez ves equipos que tengan el 70 u 80 por ciento de posesión durante un juego”, continuó Heckingbottom. “Así que eso se vuelve más importante. Luego, una vez que lo tienes, realmente necesitas hacer que esos momentos cuenten. Eso, lo que hace sin el balón, es algo en lo que James realmente ha mejorado. Los árbitros de nuestra división están dando más libertad ahora, permitiendo más cosas”.

Pep Guardiola, técnico del Manchester City: OLI SCARFF/AFP vía Getty Images

Diez de las 16 apariciones de McAtee con el United han sido desde el banquillo, incluida su aparición en la capital galesa el sábado. Pero permitir que los hombres de Heckingbottom “salgan adelante”, como dijo más tarde el hombre de 45 años, uno sospecha que el equilibrio cambiará cuando regresen a la acción a mediados del próximo mes. La agresión que Heckingbottom quiere ver de McAtee no implica intimidar a los oponentes con fuerza bruta. En cambio, la determinación de acosarlos, cazarlos y luego usar su conjunto de habilidades para destrozar sus defensas. La admisión que hizo el entrenador del United después de ver el gol de George Baldock en la segunda mitad para resolver el encuentro contra el City, quizás erróneamente, dará peso a la teoría de que McAtee firmó porque espera que Sander Berge sea vendido durante la ventana de transferencia de verano. Pero dado que se cree que el noruego se encuentra en las etapas finales de su recuperación de una lesión, descubrir la mejor manera de acomodarlos a ambos es un problema bienvenido.

“Hemos trabajado mucho con James sin balón”, dijo Heckingbottom. “El problema es que lo hemos hecho bien en otra forma que no es 100 por ciento adecuada para él. Sabemos de lo que es capaz y hemos visto más de unos pocos atisbos de ello. Queremos, necesitamos, que él pueda soltar cosas y lo ha hecho”.

El técnico de Sheffield United, Paul Heckingbottom, se mostró satisfecho con el progreso de James McAtee: Simon Galloway/PA Wire.
James McAtee está mejorando para acosar a los oponentes, cree el cuerpo técnico de Sheffield United: Darren Staples / Sportimage

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