Análisis: sorprendido por la guerra de Ucrania, el vecino de Rusia, Kazajstán, mira hacia Occidente

ALAMATY (Reuters) – Kassym-Jomart Tokayev indudablemente extenderá su mandato en Kazajstán siete años en las elecciones presidenciales del domingo. Lo que está menos claro es cómo el exdiplomático puede reducir la dependencia de Rusia de su país rico en recursos sin alienarlo.

Tokayev, que según las encuestas de opinión ganará cómodamente las elecciones del fin de semana, ha rechazado públicamente las reivindicaciones territoriales realizadas por el presidente ruso, Vladimir Putin, en Ucrania, lo que ha tensado las relaciones entre la ex república soviética y Moscú.

Rusia y Kazajstán comparten la frontera terrestre continua más larga del mundo, lo que genera preocupación entre algunos kazajos sobre la seguridad de un país con la segunda población de etnia rusa más grande entre las ex repúblicas soviéticas después de Ucrania.

En un foro en St. Petersburgo en junio, donde Tokayev compartió el escenario con Putin, dijo que su gobierno no reconoce las regiones controladas por Rusia en el este de Ucrania y Kazajstán abogó por la anulación de las fronteras reconocidas internacionalmente.

Caricaturas políticas sobre líderes mundiales

Su discurso contundente sorprendió a los observadores y provocó furiosas amenazas de algunos comentaristas a favor de la guerra en los medios rusos. Y el mes pasado, cuando Tokayev organizó una cumbre de presidentes de Asia Central, sostuvo reuniones cara a cara con otros líderes, pero no mantuvo conversaciones bilaterales con Putin, en medio de un enfriamiento de los lazos.

Tokayev, de 69 años, asumió el cargo en 2019 después de que el expresidente de Kazajistán renunciara en medio de protestas. Después de sobrevivir a los disturbios de enero provocados por el aumento de los precios del combustible, Tokayev anunció reformas radicales, incluidos cambios constitucionales y un aumento del salario mínimo, y convocó elecciones anticipadas.

En medio de las demandas populares de reformas radicales, también aceleró los planes para aumentar la cantidad de petróleo kazajo exportado al oeste a través del Mar Caspio, sin pasar por Rusia hacia el norte.

Actualmente, Kazajstán depende del Caspian Pipeline Consortium (CPC), uno de los oleoductos más grandes del mundo que cruza Rusia hasta el puerto de Novorossiisk en el Mar Negro. De la exportación total de 68 millones de toneladas por año, 53 millones de toneladas de petróleo kazajo pasaron por él.

Si bien nada reemplazará ese volumen, un impulso anunciado la semana pasada para aumentar diez veces los envíos a través del Caspio en los próximos años, a 20 millones de toneladas, es la señal más clara hasta ahora de un movimiento del gobierno de Tokayev para limitar la dependencia económica de Rusia.

“Hemos desarrollado una hoja de ruta para diversificar las exportaciones (petróleo)”, dijo a los periodistas el primer ministro Alikhan Smailov. “Se está trabajando para expandir y aumentar las capacidades de exportación de petróleo en todas las direcciones”.

Pero alcanzar ese objetivo no será fácil. El director ejecutivo de la compañía petrolera estatal de Khazakhstan, KazMunayGaz, dijo esta semana que el objetivo de 20 millones de toneladas era un objetivo de “mediano plazo”.

“Comparar algo bueno, barato y funcional (CPC) con algo nuevo, desconocido y más caro: no es una decisión fácil de tomar desde el punto de vista económico”, dijo Magzum Mirzagaliyev.

La presidencia de Kazakstán y el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios sobre esta historia. Un portavoz de Tokayev dijo en julio que Rusia seguía siendo un socio estratégico y que los planes para diversificar las rutas de suministro de energía no tenían una motivación política.

La principal ruta alternativa al CPC es el oleoducto Bakú-Tbilisi-Ceyhan (BTC), que se extiende desde Azerbaiyán a través del Caspio hasta Kazajstán. Desde Bakú, el petróleo también puede viajar por oleoducto al puerto de Supsa en el Mar Negro en Georgia y desde allí a los mercados internacionales.

Pero llevar el petróleo kazajo a Bakú requiere envíos de camiones cisterna a través del mar o la construcción de un oleoducto transcaspio. La flota actual es modesta, y las conversaciones sobre oleoductos entre estados marítimos litorales se han estancado durante décadas debido a disputas territoriales.

Ambas opciones serán necesarias para alcanzar el objetivo de 20 millones de toneladas, ya que los puertos kazajos en el Mar Caspio carecen de la capacidad necesaria y no cuentan con una flota de buques tanque para mover tales volúmenes.

Smailov dijo la semana pasada que Kazajstán comenzará enviando 1,5 millones de toneladas adicionales por año a través de BTC a partir de 2023, aumentando gradualmente a 6-6,5 millones de toneladas.

No dio más detalles sobre cómo se alcanzaría el objetivo. El puerto Aktau de Kazajstán, el único equipado para cargar petroleros, puede manejar hasta 5,5 millones de toneladas. Otro puerto, Kuryk, se puede utilizar para cargar transbordadores ferroviarios que transportan petróleo.

Smailov dijo que el mayor productor de petróleo de Kazajstán, Tengizchevroil, liderado por Chevron, duplicó su flota de vagones para transportar crudo al puerto de Batumi en el Mar Negro de Georgia, que es propiedad de Kazajstán y se puede llegar a través de Rusia o el Mar Caspio.

La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Tres comerciantes dijeron que la unidad kazaja de TotalEnergies de Francia había iniciado envíos regulares a través de BTC desde septiembre, obteniendo ganancias a favor de la estabilidad. TotalEnergies no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Tokayev también pidió que se construyan instalaciones de almacenamiento de petróleo en la costa del Caspio, lo que evitaría que las interrupciones en los oleoductos afecten inmediatamente la producción.

Al este, un oleoducto que va de Kazajstán a China se utiliza actualmente para transportar unos 10 millones de toneladas de crudo ruso al año, aproximadamente la mitad de su capacidad, junto con unos 2 millones de toneladas de crudo kazajo.

La capacidad de Kazajstán para llenar ese oleoducto está limitada por la demanda del lado chino y los precios, que se revisan anualmente.

Desde el estallido de la guerra en Ucrania, las cinco ex repúblicas soviéticas de Asia Central se han enfrentado cada vez más a Moscú, conscientes de su nueva influencia mientras Rusia observa sus mercados y rutas comerciales en un intento por evitar el castigo en Occidente.

Un alto funcionario del gobierno dijo que una victoria electoral contundente de Tokayev podría alentarlo a distanciarse aún más de Rusia.

El funcionario, que se negó a ser identificado para discutir temas políticos delicados, dijo que Tokayev quería demostrar que podía liderar su país de 20 millones de personas sin un patrocinador, después de que se separó de su predecesor Nursultan Nazarbayev en enero siguiente. la crisis del combustible aumentos de precios que equivalían a un intento de golpe de Estado.

Putin ha respaldado a Tokayev y un bloque militar liderado por Rusia ha enviado tropas a Kazajstán en un momento en que el líder de Khazak no puede confiar plenamente en sus propias fuerzas de seguridad, lo que provocó críticas de que ahora está endeudado con Moscú.

Sus acciones desde que Rusia lanzó su invasión de Ucrania en febrero sugieren lo contrario.

Kazajstán ha pedido la paz y se ha negado a reconocer los referéndums en los que Rusia afirma haber anexado algunas regiones ucranianas, votos que Ucrania y Occidente ridiculizaron como una farsa.

Incluso antes de la guerra, el funcionario dijo que Kazajstán se había resistido al impulso de Moscú en 2020 por una moneda única y un parlamento conjunto dentro de la Unión Económica Euroasiática postsoviética, como parte de un plan estratégico de cinco años.

El funcionario dijo que el gobierno de Kazajstán está reevaluando su relación con Rusia, aunque el gigante vecino todavía tiene una influencia significativa.

El PCCh ha sufrido más interrupciones este año que en cualquier otro período, lo que obligó a Kazajstán a reducir su producción y exportaciones de petróleo en 2022 en una recesión fiscal estatal.

El oleoducto ha informado dos veces de daños en los puntos de amarre, lo que limita el rendimiento, y un tribunal ruso también ha intentado suspender las operaciones del oleoducto, citando preocupaciones por derrames.

(Reporte adicional de Tamara Vaal en Astana; Editado por Mike Collett-White y Daniel Flynn)

Derechos de autor 2022 Thomson Reuters.

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