La nueva tecnología militar es el giro sorpresa de la formidable defensa de Ucrania

El colapso del imperio FTX de Sam Bankman-Fried este mes claramente perjudicó a otros criptojugadores. Pero también tuvo otro efecto, menos evidente: en una red de tecnólogos vinculados a Ucrania.

El fondo filantrópico FTX Future ha estado brindando recientemente un apoyo discreto a los empresarios que desarrollan equipos militares innovadores para Ucrania. Estos tecnólogos están ahora, me dicen, luchando para encontrar donantes alternativos después del impacto “doloroso” del colapso del intercambio.

Espero que lo encuentren. Pero esta última crisis subraya un punto más amplio: la guerra de nueve meses en Ucrania ha desatado algunas innovaciones autóctonas inusuales que los inversionistas y los formuladores de políticas harán bien en observar. Curiosamente, ha surgido una red global de talentos tecnológicos que simpatizan con la causa de Ucrania; en parte porque el país albergaba muchos servicios de tecnología de la información para empresas de todo el mundo antes de la guerra.

A medida que los ucranianos usan esta red para buscar ideas que puedan probar, o “hackear”, en el campo de batalla, está provocando una “innovación extraordinaria”, como dijo recientemente Brad Smith, presidente de Microsoft. También moldea silenciosamente algunos elementos del negocio de la guerra. En los Estados Unidos del siglo XX, los avances en tecnología militar tendían a surgir de compañías gigantes como Lockheed Martin o Raytheon, o de instituciones financiadas por el gobierno como la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de Estados Unidos (Darpa).

Este último produjo innovaciones como los sistemas de posicionamiento global y los drones, que posteriormente fueron absorbidos por la tecnología civil. Sin embargo, hoy en día hay un aumento rápido en la improvisación de base entre los llamados “actores no estatales”, incluidos los terroristas. Un ejemplo son los informes de que los hutíes están utilizando impresoras 3D para fabricar drones en Yemen.

Sin embargo, lo notable de Ucrania es que, gracias a Internet, las redes descentralizadas se han improvisado a gran escala. A veces se trata de gigantes tecnológicos. Google ofreció soporte en formas visibles y menos visibles. (Un ejemplo de lo primero es que a veces desactivó partes de sus mapas de localización de tráfico para ayudar a la defensa ucraniana). Microsoft también brindó soporte de seguridad cibernética, aunque Smith dijo que fue la respuesta ágil de los propios ucranianos lo que ha sido crucial en disuadir los ataques rusos.

Mientras tanto, SpaceX de Elon Musk ha suministrado terminales civiles de Internet Starlink para permitir las comunicaciones por satélite de Ucrania. Luego desarrolló pies fríos, lo que sugiere que nunca los pensó para uso militar. Pero me han dicho que la red tecnológica ucraniana está probando febrilmente sistemas satelitales alternativos para apoyar a los soldados en la línea del frente.

Más notable, sin embargo, es el papel de las empresas tecnológicas jóvenes, meros niños pequeños en la escena de la innovación. Los drones son un buen ejemplo: empresas más pequeñas como Dedrone de Estados Unidos, Baykar Technologies de Turquía y Quantum-Systems de Alemania son el centro de la innovación rápida. Y la tecnología de consumo, que se ha vuelto tan poderosa y barata en los últimos años, está siendo aprovechada por los empresarios de maneras notables.

En los meses posteriores a la invasión rusa, los tecnólogos ucranianos estudiaron cómo poner granadas en el tipo de drones de consumo baratos vendidos en línea por compañías como DJI. Reutilizaron sistemas de compañías como Dedrone para ayudar a combatir el dron de vigilancia Orlan de Rusia.

Me han dicho que algunos batallones ucranianos ahora están probando formas de contrarrestar los “enjambres” de drones iraníes Shahed-136 que Rusia está desplegando actualmente. Una idea es usar drones Bayraktar como cuasi “centinelas”, posiblemente con capacidades de inteligencia artificial (un movimiento que podría llevar la guerra de drones a nuevos niveles).

Mientras tanto, siete drones marítimos y nueve aéreos fueron enviados recientemente, aparentemente por Ucrania, para atacar barcos rusos en el puerto estratégico de Sebastopol en el Mar Negro. El movimiento audaz sorprendió a algunos observadores militares, quienes lo llamaron “un vistazo al futuro de la guerra naval”. Aparentemente, Kyiv ha desarrollado drones navales con un sistema de propulsión de una popular marca canadiense de motos acuáticas. Esto le da un nuevo giro a la idea de la tecnología de doble uso.

Los ucranianos ciertamente no están solos en esta reutilización: piezas inesperadas de tecnología de consumo de todo el mundo (incluso Israel) también están apareciendo en drones iraníes. Pero lo que se destaca son las estructuras de poder descentralizadas de Ucrania: los empresarios de base tienen un sentido de agencia que rara vez se ve en Rusia, donde las jerarquías verticales dominan la sociedad civil y militar. Como han dicho los comentaristas de la televisión estatal rusa, la cultura del ejército de un país siempre refleja su identidad nacional.

Por supuesto, tal innovación de base tiene sus límites: no solucionará la necesidad desesperada de Ucrania de misiles de largo alcance más potentes o mejores sistemas de defensa aérea. También requiere una fuente confiable de financiamiento, como muestra el baile en FTX Future.

Pero una nueva ola de tecnología ha cambiado la trayectoria de la guerra. Y para los estrategas militares fuera de Ucrania, proporcionará material de estudio en los años venideros. Si la guerra termina, y cuando termine, incluso podría ofrecer una forma para que Kyiv cree un sector innovador de tecnología civil. Aquí está la esperanza.

gillian.tett@ft.com

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