Dentro de Kherson liberado, un centro importante recapturado por las fuerzas ucranianas

Un vehículo militar destrozado en la carretera en la región ucraniana de Kherson el 21 de noviembre de 2019. 13. (-/AFP vía Getty Images)

KHERSON, Ucrania — El camino a Kherson, lleno de tanques y vehículos quemados, en un punto fue cerrado por un puente derrumbado, lo que requirió una rápida acumulación de tierra. El paisaje postapocalíptico alrededor de la ciudad ucraniana recientemente liberada no es sorprendente, teniendo en cuenta que hasta hace aproximadamente una semana esta área de campo sin nada especial se encontraba entre los terrenos más disputados de la Tierra. Casi todos los edificios a ambos lados de la carretera muestran algún signo de daño por la batalla. Al menos la mitad de ellos fueron completamente destruidos.

De vez en cuando, las aldeas desoladas muestran signos de vida: humo de las chimeneas o pedazos de plástico que reemplazan las ventanas rotas por meses de bombardeos.

En los campos circundantes inusualmente planos, muchos cohetes rusos de 220 mm, disparados en salvas de 16 desde los lanzacohetes múltiples BM-27 Hurricane, estaban incrustados en el suelo, apuntando hacia el cielo como espantapájaros mortales. Dependiendo de la munición exacta disparada, cada cohete podría dispersar hasta 312 minas terrestres antipersonal o 30 bombas de racimo, dejando las tierras de cultivo circundantes llenas de artefactos explosivos sin detonar que probablemente durarán años, posiblemente décadas, para ser eliminados por completo. Es un proceso laborioso y peligroso que los técnicos ucranianos ya han iniciado.

Desminadores ucranianos trabajando para limpiar los campos fuera de la ciudad de Kherson de minas y artefactos explosivos sin detonar.  (Danylo Antoniuk para Yahoo Noticias)

Desminadores ucranianos trabajando para limpiar los campos fuera de la ciudad de Kherson de minas y artefactos explosivos sin detonar. (Danylo Antoniuk para Yahoo Noticias)

En el centro de Kherson, las celebraciones continúan días después de que el ejército ucraniano recuperara oficialmente la ciudad de manos de los ocupantes rusos. Kherson fue la primera y única capital provincial tomada por los rusos luego de su invasión el 24 de febrero. Es la capital de una de las cuatro regiones ceremonial e ilegalmente “anexionadas” por el presidente ruso Vladimir Putin. La semana pasada, las fuerzas de Putin se retiraron a través del río Dniéper hacia la margen derecha, y volaron el puente principal en un esfuerzo por “preservar la vida de [their] militares”, como dijo el comandante ruso Gen. Serguéi Surovikin.

Los ucranianos envueltos en banderas azules y amarillas le pidieron a cualquiera que usara camuflaje, y muchos no lo hicieron, que firmaran sus nombres en sus banderas, como fanáticos del fútbol que intentan firmar la réplica de la camiseta de un equipo completo. Un automóvil ucraniano antiguo, con una gran bandera ondeando en su ventana, condujo alrededor de la plaza, con música electrónica de baile alemana a todo volumen desde sus ventanas abiertas.

La música no hizo mucho para ahogar los sonidos de la artillería que entraba y salía a una distancia relativamente cercana, pero eso no empañaba la atmósfera de carnaval en la plaza. Los residentes locales, que han vivido con el sonido y la furia de la guerra moderna durante los últimos nueve meses, parecen completamente imperturbables por el aterrizaje relativamente constante de los proyectiles rusos y la respuesta más aguda del fuego de respuesta ucraniano.

La resistencia a Kherson comenzó poco después de la ocupación rusa. Los videos realizados al comienzo de la guerra muestran a los residentes de la ciudad mirando a los tanques rusos y a los soldados armados, que a menudo parecen tener más miedo de la población que al revés. Como informó el New York Times, los maestros en Kherson desafiaron las órdenes de hacer que sus alumnos cantaran el himno nacional ruso al comienzo de las clases, gritando “¡Gloria a Ucrania!” en cambio.

Se dejaron banderas, carteles y ofrendas florales frente a la Administración Estatal Regional de Kherson.

Se dejaron banderas, carteles y ofrendas florales frente a la Administración Estatal Regional de Kherson. (Danylo Antoniuk para Yahoo Noticias)

Frente al edificio de la administración regional, el gobierno ucraniano instaló un mástil de telefonía móvil, conectado a un sistema de Internet satelital SpaceX Starlink, para proporcionar una burbuja de recepción de red para varias cuadras. Los generadores proporcionaron energía para cargar dispositivos, dando a los residentes restantes de Kherson la capacidad de comunicarse con amigos y familiares en el mundo exterior, la primera vez que muchos de ellos habrían tenido algunas semanas, tal vez meses.

Los sistemas de energía, agua y calefacción de la ciudad estaban en gran parte fuera de servicio, destruidos por los rusos mientras se retiraban. El gobierno ucraniano está tratando de restaurar todos los servicios a la ciudad y aprobó el martes un paquete de reconstrucción por valor de 2,7 millones de dólares. “Necesitamos comenzar la reconstrucción en los territorios liberados de la región de Kherson lo antes posible”, dijo la ministra de Economía de Ucrania, Yulia Svyrydenko, en un comunicado. “En primer lugar, restaurar los elementos dañados de la infraestructura crítica y proporcionar a las personas electricidad y calor”.

La torre de televisión Kherson de 656 pies, la estructura más alta de la región y una característica del horizonte de la ciudad durante las últimas dos décadas, fue una de las últimas víctimas de la campaña rusa de tierra arrasada y uno de los muchos ejemplos de infraestructura civil destruida por las fuerzas en retirada unos días antes de que huyeran al Dnipro.

Los edificios fueron destruidos y las posiciones de combate rusas fuera de Kherson fueron abandonadas.  (James Rushton para Yahoo Noticias)

Los edificios fueron destruidos y las posiciones de combate rusas fuera de Kherson fueron abandonadas. (Danylo Antoniuk para Yahoo Noticias)

Un gran número de voluntarios y organizaciones de ayuda, en su mayoría ucranianas pero también de todo el mundo, se han ofrecido para ayudar con las tareas de socorro. Yahoo News encontró una organización de ayuda occidental que donó una ambulancia británica y ofreció varias medicinas a las personas que esperaban. Fue un proceso simple, con un voluntario estadounidense repartiendo medicamentos a cualquiera que expresara su necesidad.

Evidencia de que Kherson fue hasta hace poco una parte involuntaria de lo que Putin consideraba su omnipresencia. Innumerables vallas publicitarias grandes, que promueven el voto “sí” en el referéndum organizado por Rusia que se llevó a cabo en la región en septiembre, exhiben propaganda que explica los beneficios de “reunirse” a Rusia. Muchos ahora están desfigurados o destruidos, pero muchos más allá del alcance de los lugareños permanecen intactos.

Los lugareños confirmaron a Yahoo News que los soldados rusos entraron a la fuerza en sus casas y los obligaron a participar en el plebiscito a punta de pistola. “Gracias a Dios somos libres”, dijo emocionado un residente, envuelto en una bandera ucraniana y negándose a dar su nombre, antes de burlarse de los resultados del referéndum organizado. “Kherson no es una ciudad traidora. Digan lo que digan”.

Una niña en Kherson se envolvió en la bandera de Ucrania, firmada por miembros del ejército ucraniano.

Una niña en Kherson se envolvió en la bandera de Ucrania, firmada por miembros del ejército ucraniano. (Danylo Antoniuk para Yahoo Noticias)

Haciéndose eco de los eventos informados anteriormente, los residentes de Kherson le dijeron a Yahoo News sobre el conflicto entre los diversos grupos étnicos y facciones que componen las fuerzas rusas. Se dice que miembros regulares del ejército ruso de la minoría buriatia intercambiaron disparos con auxiliares chechenos. En otro incidente reportado, informado por primera vez por Yahoo News a fines de agosto, soldados contratados y miembros del Servicio Federal de Seguridad (FSB) de Rusia libraron una batalla mortal que dejó al menos tres soldados muertos.

Se dice que algunos soldados rusos todavía se esconden en la ciudad.

En las afueras de Kherson, Yahoo News fue testigo del arresto de un hombre que el ejército ucraniano creía que era un soldado del Kremlin que se había vestido de civil para evitar ser detectado. Un soldado ucraniano se lo llevó, le vendó los ojos y lo ató. Para él, al menos, la guerra ha terminado.

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