Mercedes está contento con mi potencial, pero los resultados del DTM podrían ser mejores

Después de una carrera en carreras juveniles que le valió victorias en carreras en la F4 británica, la Serie Toyota Racing y la Serie GP3, Maini se cambió a tiempo completo a las carreras de autos deportivos en 2021 con Mercedes para competir principalmente en el DTM.

Con su primer podio y varios resultados clasificatorios entre los cinco primeros con el equipo GetSpeed ​​​​de un solo auto el año pasado, el piloto indio pasó al equipo HRT que impulsó a Maximilian Gotz al título, y se embarcó en un programa dual en el DTM y GT. World Challenge Europa en 2022.

Maini inicialmente luchó por comprender la filosofía de la configuración de HRT, especialmente frente a una parrilla más grande y competitiva en comparación con 2021, pero su desempeño mejoró en la última parte de la campaña.

Hablando inmediatamente después del título de Hockenheim, el junior de Mercedes, Maini, dijo que el fabricante alemán sabía de lo que era capaz después de competir durante dos temporadas bajo sus alas. Pero ambos, que quería esforzarse por obtener mejores resultados, sintió que no cumplió con su potencial en el DTM este año.

Cuando se le preguntó cómo ha sido la recepción del brazo de carreras de clientes de Mercedes con respecto a su segundo año con la marca, el piloto indio dijo a Autosport: “Feliz con lo que estoy viendo, contento con mi potencial, pero por supuesto los resultados aún no están donde”. Los quiero.

“Es cuestión de tiempo antes de que comience a unirse. Creo que será un campeonato muy difícil. Puedes estar entre los cinco primeros un día y al día siguiente 18, 19. No es que tuvieras nada malo, es que el nivel es alto.

“Solo tengo que trabajar para llegar de manera más consistente entre los 10 primeros y luego estás más alto en el campeonato.

“Hacia el final del año pasado, también era súper fuerte. Pero creo que a principios de año luché un poco. Yo diría que estoy un poco atrasado en todo caso.

“Se trata más de estar juntos. Estaba luchando, cometiendo muchos errores y esas cosas. Entonces, a lo largo del año mejoré y ahora creo que estoy de vuelta a un nivel ligeramente mejor que el que terminé el año pasado.

Arjun Maini, equipo Mercedes-AMG HRT

Foto por: DTM

Maini corría dentro de las posiciones del podio en el Red Bull Ring el mes pasado, con una vuelta lenta con neumáticos lisos en una pista que todavía estaba mojada y lo dejó en cuarto lugar al final.

Eventualmente terminó la temporada en el puesto 19 en la clasificación con 24 puntos, superando a varios otros pilotos del establo de Mercedes, incluidos Mikael Grenier, Maximilian Buhk y David Schumacher.

Los resultados fueron aún mejores en GTWCE con el mismo equipo HRT, con Maini terminando quinto en la división Gold con el dueño del equipo Hubert Haupt y Florian Scholze en el Mercedes #5.

De hecho, el piloto indio lideraba la clase de cara a la última vuelta del final de temporada en Barcelona, ​​pero el Winward Mercedes de Lucas Auer solo se lo llevó en un dramático final de carrera.

Maini dice que quiere continuar su relación con Mercedes en 2023 y prefiere combinar sus deberes en el DTM con conducir en otros campeonatos y enduros de GT3.

“Para mí, mi objetivo es quedarme en AMG y tratar de quedarme en DTM”, dijo. “Ese es el objetivo principal y eso es lo que estoy haciendo.

“Me gustaría quedarme en el DTM, eso seguro. Este es el lugar para estar. Cuantos más campeonatos pueda hacer con el lateral mejor. GT World Challenge es difícil [in terms of competition]. Tanto como puedo, eso es lo que estoy tratando de hacer”.

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Maini ha competido tanto en la European Le Mans Series como en la Asian Le Mans Series a lo largo de los años, e incluso hizo su debut en las 24 Horas de Le Mans en 2019 al volante de un RLR M Sport ORECA 07 en 2017.

Sin embargo, con el comienzo de una nueva era dorada para las carreras de resistencia, Maini dijo que quiere mejorar las actuaciones que ha mostrado en las carreras de GT3 y no apresurarse a pasar a los prototipos.

“Estoy abierto a todo tipo de carreras, soy un corredor puro”, dijo. “He hecho todo ahora, así que siempre que tengo una oportunidad definitivamente estoy abierto, pero creo que en este momento quiero quedarme aquí porque lo he estado construyendo durante algunos años y creo que solo quiero conseguirlo. algunos resultados.

“Aunque estaré abierto a [racing in prototypes]Creo que es un error hacer un cambio ahora que me estoy volviendo más fuerte.

“Si obtengo algo, no me niego, pero por preferencia personal quiero quedarme”.

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