Volkswagen se prepara para un juego más grande en la India

Como director de marca de Volkswagen Passenger Cars India, Ashish Gupta tiene todos los motivos para estar satisfecho con la respuesta de los clientes a Taigun y Virtus.

Sin embargo, advirtió que no hay lugar para la autocomplacencia ya que el viaje recién comienza con mucho trabajo por hacer. “El posicionamiento de la marca es la prioridad y queremos aprovechar el éxito de India 2.0, que ya está en marcha con Taigun y Virtus”, dijo Gupta.

La clave, por lo tanto, es “mejorar el juego premium”, donde idealmente deberían provenir más productos de la cartera global de VW antes de cambiar a eléctrico como parte de la estrategia general. “Estoy buscando un marco de tiempo de cinco años para llevar la marca más alto y hacerla más global”, agregó.

India 2.0 es la iniciativa reiniciada para el subcontinente donde el equipo de VW confió a Skoda Auto la responsabilidad principal de desarrollar productos juntos para las marcas en la nueva plataforma MQB. Hasta ahora, hay dos en forma de Skoda Kushaq y Slavia, mientras que VW tiene Taigun y Virtus.

“Obviamente, nuestros clientes y distribuidores tienen una actitud más positiva hacia VW, algo que las nuevas ofertas sin duda han ayudado junto con el diferente lenguaje visual y diseño de la marca”, dijo Gupta. La sensación general de los puntos de venta ahora es más optimista junto con un mayor enfoque en el TCO (costo total de propiedad). Si bien también hay “mucho esfuerzo de comunicación”, admite que todo lleva tiempo… “es un viaje y los clientes necesitan sentir el cambio”.

La consistencia es clave

Existen planes y medidas, pero “tenemos que cumplir de manera constante” y ese sigue siendo el mayor desafío. “Podemos invertir dinero para publicitar y comunicar, pero la gente en el terreno tiene que hacer su parte e interactuar con los clientes”, reiteró Gupta.

También ha sido más que evidente en los últimos años que la historia de crecimiento de los automóviles de pasajeros se fortalece en las regiones Tier 2/3. Esto no es del todo sorprendente dado que los grandes metros están congestionados en términos de espacio de estacionamiento y tráfico rodado. “Por otro lado, la participación de la cartera y el espacio es mayor en los centros de Nivel 2/3 y ahí es donde está creciendo cada industria”, dijo.

Según Gupta, ahora es una cuestión de aspiración para los compradores de automóviles y están en una mejor posición para hacerlo gracias a más viajes globales junto con mayores niveles de riqueza. Él cita la penetración de los teléfonos celulares como un caso en el que las personas entienden las características y siguen cuidadosamente las tendencias globales.

Modificación del perfil del cliente

Incluso en el espacio de autos usados, que es el primer punto para un conductor de dos ruedas, los clientes están optando por autos más jóvenes y seguros. Están buscando modelos de 3 a 5 años que no estén fácilmente disponibles, a diferencia de las opciones más antiguas, que tienen más de seis años y son más accesibles, aunque hay menos compradores. Todo esto pone en perspectiva por qué el mercado de autos usados ​​está en auge, pero solo para ofertas contemporáneas.

Desde la perspectiva de Gupta, la iniciativa India 2.0 no podría haber comenzado en un mejor momento para VW. Era bastante evidente, incluso durante su conceptualización, que las preferencias de los clientes en el país estaban cambiando hacia más autos premium a precios más altos y mejores características con la seguridad como máxima prioridad.

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Como dijo, estas preferencias junto con las regulaciones han elevado el precio de la transacción casi un 15% en tres años. Esto se debe al hecho de que el 40 % de los vehículos vendidos en los últimos 7 u 8 meses estaban por encima de los 10 lakh de INR, lo que representa un gran salto con respecto al 18 % de hace cuatro años. El paso de las normas de emisión BS4 a BS6 también ha aumentado los precios de los vehículos, pero la conclusión es que “los clientes ven el valor de las características añadidas”.

Antes de India 2.0, VW estaba presente con el Polo y el precio de transacción estaba en el rango de INR 6-9 lakh, en contraste con la nueva cartera cuyo precio promedio de boleto era INR 15 lakh.

“Tuvimos que llevar a VW en India al posicionamiento global que se merece. La marca apunta a la clase media con aspiraciones, que es el segmento de más rápido crecimiento y los autos que hemos vendido con India 2.0 capturan a estos clientes”, dijo Gupta.

A día de hoy, el 50% de los compradores de coches en India se encuentran en la franja de edad de 35-37 años, mientras que en el caso de Europa es de casi 50 años. Los clientes aquí también son más jóvenes que sus contrapartes en Brasil y Sudáfrica.

Creciente poder de la juventud

“Este es el beneficio demográfico que India está cosechando y esta es la clase de clientes que está creciendo. La carne del mercado es el grupo de edad de 35 a 40 años para la próxima década, aunque con diferentes niveles de ingresos”, explica.

Gupta también confía en que el impulso del SUV continuará en los próximos años. Para fines de esta década, se espera que alcancen alrededor del 55 % del mercado, con los hatchbacks ocupando el 35 % y los sedanes conformando el resto.

Aunque el mercado está funcionando a toda máquina en este momento, Gupta cree que las cosas podrían mejorar, especialmente “si no tenemos estos problemas de suministro en el momento del lanzamiento”. Se refiere a la crisis de escasez de chips combinada con muchos otros factores que han causado estragos en toda la cadena de suministro global.

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“Es muy importante conseguir ese impulso en el mercado para satisfacer la demanda al inicio del lanzamiento”, explicó. Idealmente, el período de “lanzamiento y tres meses” es crítico cuando la demanda debe satisfacerse a toda costa. Aquí es donde se desarrolló la crisis de los chips, no solo en India sino en todo el mundo.

Interrupciones de la cadena de suministro

No es que las cosas vayan sobre ruedas ahora; al contrario, la situación no se ha asentado al nivel deseado. “Somos optimistas como vendedores y las cosas ciertamente han mejorado con visibilidad ahora hasta seis semanas en comparación con tres semanas antes. Sin embargo, en una situación de mercado o ciclo de ventas ideal, debe contar con 12 a 18 semanas para planificar e igualar sus ventas. mezclar/variantes con la demanda”, dice Gupta.

Como empresa globalmente integrada, muchas de las cadenas de suministro de VW tienen vínculos globales. El proyecto India 2.0 y la localización del 95% “significa que estamos relativamente aislados de la volatilidad global”, pero si hay una escasez de chips que afecte el sistema de información y entretenimiento, podría ser un gran golpe.

“Puede tener un plan B, C a F o G para administrar el suministro y encontrar chips o piezas alternativas. Sin embargo, debe adaptar sus sistemas y hardware/software/funciones a los nuevos componentes, lo que lleva tiempo”, continuó Gupta.

Los sistemas de información y entretenimiento para Taigun y Virtus han sido un cuello de botella importante durante el último año y medio en India y en el extranjero, con suministros al 40% de lo que deberían haber sido. Una opción es encontrar diferentes partes o transferir el sistema de infoentretenimiento de ensamblaje total a otro (sistema).

Tratar con las complejidades

Sin embargo, eso “tiene sus propias complejidades” porque es una parte integrada del tablero y el cambio requeriría una nueva prueba de choque, una revalidación de la seguridad, etc. “Uno no puede jugar con los sistemas de los autos. En el último año y medio, hemos hecho ajustes en nuestras funciones”, agregó.

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Más allá de los sistemas de información y entretenimiento, VW estuvo un mes sin chips para sus espejos retrovisores exteriores y tuvo que suministrar vehículos al mercado sin la función de plegado automático. “Sin embargo, somos completamente transparentes con nuestros clientes. ¡Aún es mejor suministrar automóviles que nada!” dijo Gupta.

Tampoco es que el cierre de Rusia signifique que se prestará más atención a India, ya que VW es una gran marca global con ventas de más de seis millones de unidades al año. De la misma forma, estar en un programa conjunto con Skoda no significa que se pueda compartir todo sin caos.

Por el contrario, hay ciertos componentes como el sistema de información y entretenimiento para Taigun y Kushaq, donde el último tiene una unidad independiente mientras que el VW está integrado en el tablero. “Entonces, aunque la plataforma es común, el diseño y el desarrollo son específicos de la marca, incluidos los interiores. Así es como los clientes ven la diferencia para justificar el precio”, dijo Gupta.

Arrendamiento de autos usados

Pasando a otras tendencias de la industria, opina que los modelos de suscripción y alquiler continuarán incluso cuando la pandemia aumente la propiedad. VW ahora está explorando la opción de modelos de arrendamiento y suscripción para autos usados ​​en India. Esto tiene sentido porque las suscripciones de autos nuevos son de aproximadamente seis meses y los autos usados ​​pueden ser una mejor opción, como está sucediendo en todo el mundo.

Como parte de su interés eléctrico, VW está probando el ID.4 GTX en India y explorando opciones, aunque no hay planes de un lanzamiento inmediato. Como dice Gupta, VW “quiere ser líder en electricidad y sostenibilidad”, lo que significa que India eventualmente será parte de la iniciativa. “En última instancia, se trata de estar alineados globalmente”, agregó.

La conversación gira en torno al Polo, que ha definido a VW en India durante tanto tiempo. La plataforma se ha implementado a nivel mundial y es importante que el grupo se mantenga sincronizado con los tiempos en términos de tecnología y características.

recuerdos de polo

El polo global tiene más de cuatro metros de largo y esto es lo que quieren los clientes y no una opción rediseñada de menos de cuatro metros para que sea más asequible para la India. La oferta global será más costosa y no representa un buen caso comercial, especialmente en India 2.0, que ahora se está volviendo crítico en el futuro.

Sin embargo, el Polo está rugiendo en el espacio de autos usados ​​y su reventa ha aumentado un 6% desde que cesó la producción. Ahora, hay una prima de INR 1 lakh en el Polo GT, que es un tributo a una marca que se despidió en India.

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