Yas Marina ‘se adapta a Red Bull’ pero Mercedes · RaceFans persiguiendo

Después de llamar a la puerta de una posible primera victoria de la temporada varias veces después de las vacaciones de verano, Mercedes finalmente rompió sus bisagras el fin de semana pasado en Brasil al ganar la carrera de velocidad y respaldarla con una o dos victorias en grandes premios.

Además de la recompensa por meses de intenso desarrollo, la victoria de Mercedes también es una fuerte evidencia de que finalmente han superado a Ferrari como los rivales más cercanos de Red Bull al frente del campo, aunque todavía se sientan detrás de ellos en el campeonato.

Pero después de que Red Bull y Max Verstappen señalaron su elección de configuración en Interlagos como un factor clave en su derrota ante Mercedes, ya que fijaron su configuración desde el final de la primera práctica, la pregunta se dirigió al primer día de práctica en Abu Dhabi. es cuánto puede comprometer Verstappen este fin de semana al tener que perderse la primera hora de carrera.

Afortunadamente para Verstappen y su equipo, el junior de Red Bull, Liam Lawson, mantuvo con éxito los cuatro neumáticos en el circuito durante los 60 minutos completos de la sesión anterior. Una vez que fue el turno de Verstappen para la noche, entregó debidamente el tiempo más rápido del día para sentarse más de tres décimas por delante del ganador del fin de semana pasado, George Russell.

Verstappen confió su auto a Lawson para la primera práctica

“Estuvo bien, para ser honesto”, fue la respuesta indiferente de Verstappen cuando su auto encabezó la tabla de tiempos en su única sesión del día. “Creo que el coche está en una buena ventana. Creo que Liam hizo un muy buen trabajo en la FP1, tranquilo y estable, eso es todo lo que queremos, ¿no?

“En la FP2, no hubo absolutamente ningún problema. Quiero decir, el coche tiene una bonita ventana. Probamos algunas cosas. Y a la larga el coche también funciona bien. Así que estoy bastante feliz con eso”.

A pesar de ganar tantas carreras desde el final de las vacaciones de verano, Verstappen no siempre ha disfrutado de una clara ventaja sobre sus rivales de cara a un fin de semana de carreras. Pero dado el aparente margen que tenía el viernes, pudo aceptar que “debería” ser competitivo de cara a la calificación del sábado y la carrera posterior.

Anuncio | Hazte seguidor de RaceFans y estar libre de publicidad

Mirando los tiempos, es claro ver por qué Verstappen está feliz. Además de ser tres décimas más rápido que el Mercedes en una vuelta rápida con los neumáticos blandos, el mayor consumo de combustible de Verstappen con los neumáticos medios parecía favorable en comparación con Russell, el más rápido de los dos pilotos de Mercedes.

El Mercedes tenía más desgaste de lo habitual

Durante seis vueltas cronometradas con neumáticos medianos en la segunda mitad de la sesión, el tiempo de vuelta promedio de Verstappen fue de 1’30.477, casi exactamente dos décimas de segundo por vuelta más rápido que las seis vueltas comparativas más cercanas de Russell. El piloto de Mercedes tenía claro que Verstappen y Red Bull tenían la ventaja al final del primer día de carrera. Algo que no sorprendió a Russell, dadas las características del circuito de Yas Marina.

“El correr de la carrera, [we were] un poco por detrás de Red Bull”, admitió Russell. “Sabemos que tienen un coche realmente resbaladizo en las rectas, muy bien. En un circuito como este, con dos rectas largas y muchas curvas de baja velocidad, esto les sienta como anillo al dedo”.

Sin embargo, el hecho de que Mercedes haya sido el más cercano a Verstappen es lo suficientemente alentador para Russell. “Me alegro de que estemos más cerca que nunca, digamos, de Spa, donde no es tan diferente de aquí”.

Sin embargo, no todo es agradable para Mercedes. Al comparar sus datos con Red Bull y Ferrari, el director de ingeniería de pista del equipo, Andrew Shovlin, señaló que podrían tener más problemas con sus neumáticos que la mayor cantidad de puntos en la temporada.

“Inusual, la degradación parece ser mayor que la de nuestros competidores, por lo que vamos a profundizar en eso para descubrir qué lo está causando”, explicó Shovlin. “Eso es lo que más nos preocupa en este momento.

Anuncio | Hazte seguidor de RaceFans y estar libre de publicidad

“Obviamente, hay mucho por hacer, pero las brechas no parecen enormes, por lo que esperamos poder competir si podemos encontrar algunos pequeños pasos en la dirección correcta”.

Charles Leclerc, Ferrari, Yas Marina, 2022
El ritmo de Ferrari preocupó a Leclerc

Mientras tanto, la relativa falta de rendimiento de Ferrari en comparación con Red Bull y Mercedes es tan obvia que se puede ver sin que el equipo tenga que profundizar en los datos. Al final de la sesión, Charles Leclerc preguntó al ingeniero de carrera Xavier Marcos Padros cómo comparaba su ritmo con el de los dos que le preceden en la clasificación. No se habría animado con esta respuesta.

“Nuestra velocidad no es muy buena en este momento”, fue la respuesta. “El ritmo fue el mismo que en la última carrera. Ligeramente más lento que Mercedes y Red Bull, unas dos décimas”.

La carrera larga de Leclerc a través de los medios promedió 1’31.136, alrededor de medio segundo por vuelta más lento que el ritmo de Russell con Verstappen todavía por delante. Sin embargo, marcó el mejor tiempo del día en el compuesto medio. Al igual que Mercedes, Leclerc ha estado experimentando el desgaste de los neumáticos durante mucho tiempo; solo el suyo es lo que espera Ferrari.

“Luchamos un poco con el ritmo de carrera debido al daño de los neumáticos, que era de esperar”, explicó Leclerc. “Nuestro ritmo de calificación fue un poco mejor, pero parece que nuestros competidores están un paso adelante”.

Aunque fuera de la contienda por la victoria este fin de semana, hay algunas batallas clave para resolver la posición final del campeonato: Alpine y McLaren por el cuarto lugar, mientras que Alfa Romeo y Aston Martin se enfrentarán cara a cara por el sexto. Al final del viernes, Alpine claramente tenía más razones para estar feliz que McLaren, con Esteban Ocon y Fernando Alonso más rápidos que ambos pilotos de McLaren, mientras que Valtteri Bottas se quedó con confianza después de terminar ambas sesiones en la mitad superior del grupo.

Anuncio | Hazte seguidor de RaceFans y estar libre de publicidad

“Terminé ambas sesiones entre los diez primeros, lo que definitivamente es un comienzo prometedor”, dijo Bottas. “Después de las últimas dos carreras, en las que fuimos bastante fuertes, esta es una buena señal y esperamos poder mantener este impulso”.

Pero nadie está más contento de entrar en la clasificación que el campeón mundial. Después de haber asegurado la pole position en las últimas dos carreras en Yas Marina, es difícil ver cómo se le puede impedir fácilmente tomar el tercer lugar.

“Muy contento por cómo me fue en esa sesión”, dijo. “Por supuesto que siempre estás tratando de encontrar algunas cosas, pero en general es bueno”.

Tiempo de entrenamiento combinado

Anuncio | Hazte seguidor de RaceFans y estar libre de publicidad

Gran Premio de Abu Dabi 2022

Explorar todos los artículos del Gran Premio de Abu Dhabi 2022

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *