La escasez de armas genera decisiones difíciles para los aliados de Ucrania

HALIFAX, Nueva Escocia. Altos funcionarios de defensa europeos dicen que la escasez de armas entre los aliados occidentales de Ucrania está obligando a conversaciones difíciles sobre cómo equilibrar el apoyo a Ucrania con la preocupación de que Rusia los ataque a continuación.

Los miembros de la OTAN que han enviado miles de millones de dólares en armas y equipos están discutiendo qué niveles de reservas necesitan para cumplir con sus obligaciones en virtud del tratado de defensa mutua. Las decisiones que enfrentan ahora podrían tener consecuencias para su propia seguridad y para Ucrania, en su lucha por repeler la invasión rusa de nueve meses.

“Cuando continúa entregando municiones a Ucrania y tiene que evaluar y evaluar el riesgo que corre para su propia preparación, debe considerar la amenaza”, dijo el presidente del comité militar de la OTAN, el almirante. Rob Bauer, dijo en el Foro Internacional de Seguridad de Halifax este fin de semana.

La presión sobre las reservas es “general”, y particularmente aguda para las municiones, dijo. En los años anteriores a que algunos países hicieran donaciones a Ucrania, mantuvieron las reservas a la mitad de su capacidad o menos porque veían poco riesgo o no podían permitirse comprar más, y adoptaron una estrategia de industria de defensa “justo a tiempo, justo lo suficiente”.

“Así que la urgencia ahora se ve y se entiende, creo que en la mayoría de los países”, dijo Bauer.

Si bien la pérdida de soldados, tanques y aviones rusos en el campo de batalla representa una amenaza menor, los aliados de Ucrania tienen que hacer cálculos complejos sobre la capacidad y la velocidad con la que Rusia puede reconstruir sus fuerzas, dice Bauer.

“Los rusos tienen los mismos problemas que tenemos nosotros en cuanto a sus acciones”, dijo Bauer.

Hablando en el foro por videoconferencia, el presidente Volodymyr Zelensky advirtió en contra de darle un respiro a Rusia ahora. En medio de divisiones entre los partidarios de Ucrania sobre si Ucrania debería entrar en conversaciones de paz, Zelenksy rechazó la idea de una breve tregua con Rusia.

“El cese de la guerra por este motivo no garantiza la paz. Rusia busca ahora una breve tregua, un respiro para recuperar fuerzas. Algunos pueden llamar al final de la guerra, pero esa parada solo empeorará las cosas”, dijo Zelensky.

El jefe del Estado Mayor de Defensa de Canadá, Gen. Wayne Eyre, dijo que equilibrar las necesidades de Ucrania de asistencia letal y no letal y lo que necesita el ejército canadiense es “algo que me mantiene despierto por la noche”.

“Es un cálculo constante de dónde podemos proporcionar y qué debemos conservar para nuestra generación de fuerza, qué debemos conservar para futuras contingencias y qué puede producir la industria”, dijo Eyre en el foro de Halifax.

Consciente del nivel de municiones de Canadá después de que Ottawa donara obuses M777 y más de 25 000 proyectiles de artillería a principios de este año, Eyre dijo que visitó General Dynamics Ordnance and Tactical Systems a principios de este mes para ver cuál es el posible aumento en la producción de municiones de 155 mm.

“No es fácil cuando se trata de líneas de producción que requieren una remodelación significativa para adaptarse a los diversos [equipment] que necesitamos”, dijo Eyre. No es fácil cuando tienes cadenas de suministro muy complejas, especialmente para las piezas de munición que se requieren”.

Para los países cuyos ejércitos han sufrido repetidos recortes desde el final de la Guerra Fría, se está dando un giro radical. Se están produciendo cambios sísmicos en Suecia, cuya solicitud de la OTAN este año ha despertado temores de represalias rusas.

“En mis fuerzas armadas, hemos trabajado durante 30 años en una situación de recortes y reducciones, y mucho tiempo pero nada de dinero”, dijo el comandante supremo de las fuerzas armadas suecas, general. Micael Bydén, dijo en una entrevista. “Ahora las ambiciones están ahí, el presupuesto es una carrera. Las ambiciones y necesidades son altas; El tiempo es limitado.”

Un desafío, dice Bydén, es que casi todos los países occidentales están mirando a la industria de defensa para dar un paso al frente para satisfacer sus necesidades de defensa simultáneamente.

“Si avanza demasiado en la fila, no obtendrá lo que necesita, no obtendrá entregas”, dijo Bydén. “Estamos en un diálogo cercano con la industria de defensa, donde las necesidades son mayores que la capacidad de subir, si continuamos como lo hemos hecho”.

El Pentágono está discutiendo con la industria cómo impulsar la producción de nuevas armas y comprometerse con aliados. Mientras tanto, el secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, presionó a los aliados en una reunión de la OTAN en Bruselas el mes pasado para “profundizar y proporcionar capacidades adicionales”.

Este es un desafío serio para algunos de los miembros más pequeños de la OTAN, como los Países Bajos, que incluso antes de su donación de más de $ 800 millones en ayuda a Ucrania, se esforzaba por cumplir con sus obligaciones con la OTAN. general Onno Eichelsheim, jefe de defensa de los Países Bajos, dijo que las existencias holandesas “no eran tan altas” cuando los Países Bajos decidieron enviar a Ucrania municiones de obús de 155 mm y misiles de defensa aérea.

“Comenzamos con existencias que no se reabastecieron por completo, que no estaban completamente preparadas, que no tenían todo el material para respaldar lo que necesitábamos para la OTAN”, dijo Eichelsheim. “Esto significa que tengo que reponer inmediatamente las existencias mediante la obtención de contratos industriales, que comenzamos, afortunadamente, hace un año”.

El gobierno holandés y otros aliados europeos están discutiendo con la industria sobre sus planes de compra a largo plazo para incentivar una mayor producción, y cómo priorizar las entregas en función de qué país necesita más un arma. Un objetivo es desarrollar una industria de defensa en Europa y no depender demasiado de los EE. UU.

“Necesitamos coordinarnos mejor, particularmente dentro del continente europeo, porque necesitamos cumplir con una cierta autonomía estratégica en Europa”, dijo Eichelsheim. “No se puede confiar simplemente en EE. UU. u otros socios si la necesidad es tan grande. Porque EE. UU. realmente no puede ayudarnos, que es lo que pensábamos antes. Esa no es la verdad”.

La zona gris entre las empresas de defensa que se inclinan hacia el futuro y los gobiernos que realmente gastan dinero se volvió cada vez más parte de la conversación después de la invasión.

En Halifax, Bauer criticó a las empresas de defensa y dijo que después de que los miembros de la OTAN aumentaran sus presupuestos militares en respuesta a la invasión rusa de Ucrania en 2014, la industria no amplió sus líneas de producción para igualar y cobrar más.

“Como resultado del aumento de la demanda y la capacidad de producción rezagada con respecto a la demanda, los precios aumentaron. Como resultado, comenzamos a pagar más por lo mismo, que no es la razón por la que aumentamos estos presupuestos de defensa”, dijo Bauer. “No tiene nada que ver con Rusia y Ucrania. Tiene que ver con nuestro propio sistema, nuestras propias sociedades”.

Más allá de aumentar los pedidos, dijo Bauer, los aliados occidentales deberían encontrar formas de financiar la industria de defensa, fortalecer las cadenas de suministro y también comprometerse con los proveedores militares de una manera “valorada” para discutir su papel en el mantenimiento del orden internacional basado en reglas.

Eric Fanning, director ejecutivo de la Asociación de Industrias Aeroespaciales, dijo que si bien las bases industriales de defensa europeas y estadounidenses pueden diferir, las empresas a menudo asumen riesgos en respuesta a “señales claras” de su cliente militar.

“Estas empresas tienen accionistas. No pueden crear un exceso de capacidad o existencias de cosas en previsión de algo”, dijo Fanning. “El departamento debe enviar una señal clara sobre lo que quiere, y la industria responderá”.

Fanning dijo que la capacidad de la industria para aumentar la producción de municiones depende de que las empresas obtengan contratos, que dijo que el Pentágono ha tardado en autorizar.

“No son lápices”, dijo Fanning. “Incluso las municiones heredadas como Javelins y Stinger son complejas y tienen cadenas de suministro muy detalladas que las alimentan. Todo eso lleva tiempo para alinearse y volver a moverse, y es muy costoso fabricarlo si los clientes no compran”.

Joe Gould es el reportero principal del Pentágono para Defense News, que cubre la intersección de la política de seguridad nacional, la política y la industria de defensa. Anteriormente se desempeñó como reportero del Congreso.

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