La comunidad de investigación e innovación de Ucrania mira hacia un futuro mejor

Los investigadores ucranianos están planeando un futuro más brillante para su país, a pesar de los continuos bombardeos y la escasez de energía.

Una delegación de la comunidad de investigación de Ucrania, encabezada por el primer viceministro de educación y ciencia, Andrii Vitrenko, llegó a Bruselas la semana pasada para la primera reunión conjunta sobre investigación e innovación en la Comisión Europea.

La reunión se centró en continuar apoyando al país, mientras la invasión total de Rusia se arrastra hacia su décimo mes. Desde febrero, la UE ha puesto en marcha varios esquemas para investigadores ucranianos y ha abierto las puertas a su programa de investigación Horizon Europe, de forma gratuita.

A medida que continúa la guerra, combatir las graves amenazas a la seguridad de las personas y mantener en funcionamiento los servicios esenciales sigue siendo una prioridad para el país. Para el Ministerio de Ciencia y Educación, las tres principales prioridades son garantizar la seguridad del personal académico y de investigación durante el bombardeo, mantener el suministro eléctrico en funcionamiento mientras Rusia apunta a las centrales eléctricas y apoyar el bienestar mental de los investigadores y docentes. y estudiantes

Con el conflicto denso, el gobierno y los investigadores comienzan a pensar en el futuro después de la guerra y creen que la investigación y la innovación serán esenciales para la recuperación del país. “No podemos reconstruir Ucrania a menos que también invirtamos en investigación e innovación”, dijo a Science|Business el viceministro de investigación e innovación, Andrii Vitrenko.

Olga Polotska, directora ejecutiva de la Fundación Nacional de Investigación de Ucrania, cree que es hora de comenzar a planificar el futuro de una Ucrania libre. La guerra continúa, pero muchos investigadores están trabajando en sus laboratorios y escritorios.

“Por extraño que sea”, dijo Polotska. “Es hora de comenzar a discutir todo tipo de apoyo para la recuperación de Ucrania. De lo contrario, se perderá mucho tiempo. La guerra nos ha hecho retroceder de muchas maneras”.

Se han tomado medidas. La investigación y la educación se incluyeron en el último borrador del plan de recuperación del país. A nivel de la UE, Ucrania ahora es parte de Horizon Europe y tiene una hoja de ruta específica para su integración en el Espacio Europeo de Investigación (ERA), y debido a una actualización que será una prioridad del ministerio en 2023. El siguiente paso es -establecer una Oficina de Horizonte Europa en el país. Todo esto allana el camino para que Ucrania contribuya a la investigación europea en un futuro próximo. “Espero que seamos miembros iguales del Espacio Europeo de Investigación”, dijo Vitrenko.

Presupuesto de investigación en tiempos de guerra

Este año, todo el presupuesto de investigación e innovación de Ucrania se desvió para ayudar al esfuerzo bélico. Pero en 2023, el gobierno devolverá parte del dinero.

El presupuesto de investigación en tiempo de guerra tendrá un enfoque estratégico para satisfacer las demandas de la nación, incluidas las necesidades de defensa. El objetivo, según Vitrenko, es hacer que los investigadores sean parte del esfuerzo para prevenir la agresión rusa.

La fundación nacional administrada por Polotska obtendrá solo el 40% del presupuesto que tenía previsto recibir este año. Se repartirá en tres prioridades: finalizar el proyecto de tres años que comenzó en 2020, completar el procedimiento de selección para las convocatorias de 2021 y lanzar una convocatoria estratégica ascendente para proyectos a corto plazo que contribuyan a la recuperación de Ucrania, con la esperanza de proyectos en áreas como los nuevos materiales, la salud y el Green Deal.

Para llenar los vacíos de financiación restantes, la fundación ha comenzado a recaudar fondos, invitando a donar a las personas que se preocupan por las organizaciones científicas y de investigación. Los fondos recaudados irán directamente a los investigadores, siguiendo las decisiones del consejo científico de la fundación.

Pero por ahora, todo el mundo entiende que hay que apretarse el cinturón en los próximos años. El ministerio espera que la cooperación internacional ayude a compensar parte de la pérdida de capacidad de investigación. Horizonte Europa, aunque no es una fruta al alcance de la mano, es particularmente atractivo, ya que Ucrania mira hacia un futuro en la UE.

Apoyando a los investigadores en Ucrania

El gobierno está reiniciando la máquina de investigación e innovación en el país, pero espera que el apoyo financiero continúe llegando desde el extranjero.

Las subvenciones establecidas por instituciones en el extranjero están dirigidas en gran medida a investigadores y académicos que han huido del país. Muchas organizaciones son reacias a establecer esquemas para personas que se quedan, ya que es más difícil desde el punto de vista administrativo. Pero la reconstrucción de Ucrania ahora necesita más apoyo. La delegación lo presentó en la reunión a la Comisión, y se acordó cambiar el enfoque para brindar más apoyo a los que permanecen en Ucrania y mantener en funcionamiento los proyectos e infraestructura restantes, dijo Vitrenko.

La creación de la oficina de Horizon Europe será un punto central para organizar lo que se debe hacer y comunicarlo a la Comisión. También continuarán las discusiones sobre qué apoyo se puede proporcionar a través de los fondos de la UE.

Una futura prioridad será la infraestructura de investigación, una vez que se reconstruyan las escuelas. Había planes preliminares para establecer una red de infraestructuras de investigación antes de la guerra y ahora es una prioridad en la agenda. Según un borrador del programa de trabajo para infraestructuras de investigación de Horizon Europe filtrado, la Comisión planea lanzar una convocatoria el próximo año para “evaluar el estado de posguerra de las infraestructuras de investigación en Ucrania”.

Pero Polotska dijo que las necesidades de los investigadores en tiempos de guerra no se pueden generalizar. Algunos están en peor situación que otros. Algunas partes de Ucrania permanecen bajo ocupación rusa. Algunos investigadores perdieron sus casas o laboratorios, otros perdieron el contacto con sus grupos de investigación. Algunos están en primera línea. Algunos huyeron a otros países. El objetivo ahora es apoyar a los más vulnerables y permitir que regresen quienes huyeron del país. Lo que todos necesitan es más y mejor equipo militar para ayudar a defender el país.

Eventualmente, Polotska espera que la comunidad de investigación de Ucrania se recupere y comience a atraer investigadores del extranjero para que permanezcan temporalmente en el país, para fomentar la creación de redes y una mayor integración con la comunidad de investigación internacional. Dice que es un soñador. “Es un cliché, pero incluso el peor evento abre una ventana de oportunidad”.

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