La crisis en Ucrania podría cambiar el futuro de la neutralidad

El escritor dirige el Centro sobre Estados Unidos y Europa de la Brookings Institution

Rico, neutral, protegido de vecinos agresivos o gratuitos por escarpadas cadenas montañosas: Suiza es el país que algunos alemanes desean. Las relaciones entre Berna y Berlín suelen ser buenas. Pero la invasión de Ucrania por parte de Rusia está provocando temblores de perturbación política en todo el continente europeo, y no se detienen en los Alpes.

“Suiza como problema”, rezaba el titular de un líder reciente en un periódico alemán conservador que no era dado a la hipérbole. La ministra de Defensa de Alemania, Christine Lambrecht, está escribiendo cartas enojadas a su homólogo en Berna sobre más municiones para los cañones de defensa aérea Gepard que Berlín ha enviado a Kyiv. Los recientes ataques con misiles rusos contra objetivos en toda Ucrania añaden urgencia al llamamiento.

Los 12.000 cartuchos de 35 mm en cuestión se fabricaron en Suiza, que tiene derecho a vetar su reventa o donación. Berna ha rechazado formalmente dos solicitudes de Berlín para permitir la reexportación a Kyiv y, de hecho, sus manos están atadas por sus estrictas normas legales sobre exportación de armas.

La disputa exacerbó un debate en Suiza sobre la viabilidad y el valor de la sagrada tradición de la neutralidad en un momento en que la guerra regresaba a Europa. En el pasado, ese principio ha sido interpretado con una dosis de pragmatismo: no ha impedido que Berna envíe soldados a las misiones militares de la UE, o que sus fuerzas armadas cooperen con la OTAN. Pero no se unirá a ninguna alianza militar; desconectó un acuerdo marco con la UE en 2021 y se negó a permitir que los aviones de la OTAN volaran armas en el espacio aéreo suizo.

Para ser justos, Suiza condenó inequívocamente la agresión del Kremlin, acogió a refugiados ucranianos y reflejó casi todas las sanciones de la UE contra Moscú, incluida la congelación de activos contra cientos de personas relacionadas con Vladimir Putin, muchas de las cuales tienen cuentas bancarias en Suiza ( valor estimado de al menos $ 100 mil millones). Sobre todo, se reprimió el comercio de productos rusos: el 80 por ciento del petróleo ruso se comerciaba en Ginebra antes de la guerra.

Para el populista y aislacionista Partido Popular Suizo (SVP), esto ya es un anatema. Su líder, Christoph Blocher, acusó a su país de “incitar a la muerte de niños soldados rusos”.

Otros buscan un cambio mayor. El líder del partido liberal, Thierry Burkart, quiere que Suiza se incline hacia la cooperación con la OTAN; los líderes de los socialdemócratas instan a una mayor cooperación con la UE. Gerhard Pfister, líder del partido Mitte (Centro) ha exigido cambiar la ley suiza para permitir que Alemania envíe municiones a Ucrania, porque, dijo, “también estamos siendo defendidos en Kyiv”. A fines de octubre, un gobierno suizo alarmado trató de sofocar el argumento con un himno de 38 páginas al statu quo.

Mientras tanto, otros países neutrales también están reconsiderando con cautela sus relaciones con la OTAN, especialmente con las decisiones de Finlandia y Suecia de solicitar su ingreso tras la invasión de Ucrania. Austria, como Suiza, prefiere mantener sus principios siendo muy flexible en la práctica. Sin embargo, una carta abierta firmada por más de 50 intelectuales públicos llamó a esta postura “no solo insostenible sino peligrosa para nuestro país”.

El ministro de Asuntos Exteriores y de Defensa de Irlanda, Simon Coveney, ha pedido un “replanteamiento fundamental” de la postura de seguridad de Dublín: una revisión de defensa del gobierno encontró que “no tiene una capacidad militar creíble para proteger a Irlanda”. Pero agregó que era poco probable que Irlanda se uniera a la OTAN “en el corto plazo”.

Berna, Viena y Dublín están lejos del conflicto en Ucrania. Sin embargo, están trabajando para aumentar sus presupuestos de defensa (de menos del 1 por ciento a más del 1 por ciento del PIB para fines de la década). ¿Pero es eso suficiente? Los tres están profundamente integrados en las redes comerciales y financieras mundiales y son susceptibles a la coerción económica.

Moscú está observando de cerca estos debates internos. En mayo, un portavoz de la embajada rusa en Berna dijo que el Kremlin “no puede ignorar” una deserción suiza a la neutralidad. La semana pasada, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Maria Zakharova, calificó la discusión en Irlanda de “irracional. . . y no constructivo”. Agregó amargamente: “Como muestra la experiencia histórica, la pérdida de los derechos de soberanía no tiene buenos resultados”.

Su punto se hace aún más adecuado por los intentos actuales de Putin de destruir la nación independiente de Ucrania. Los estados europeos neutrales pueden considerar si la soberanía no está mejor protegida por una alianza.

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