El plan de Vladimir Putin para congelar a Ucrania y someterla parece destinado a fracasar

Durante los últimos 38 años, El espectador ha otorgado el premio “Parlamentario del año” a algunas de las personas más influyentes en la política moderna. Por supuesto, todos son británicos, pero este año hicimos una excepción con un político que ha sido una inspiración para los demócratas de todo el mundo. Volodymyr Zelensky es bastante anglófilo y quería dirigirse a nuestra ceremonia a través de un enlace de video en vivo. Este fue su plan hasta el último minuto, pero los misiles rusos impactaron y provocaron el primer apagón del país. El primero, sin duda, de muchos.

Esta es ahora la estrategia de invierno de Putin. Su ejército está perdiendo terreno frente a las fuerzas ucranianas, que se han visto obligadas a abandonar más de la mitad de la tierra que ocupa desde febrero. Entonces, Moscú se está moviendo hacia una estrategia que apunta a los civiles disparando misiles a los generadores de energía, negando así no solo la electricidad sino también las instalaciones de agua corriente y alcantarillado. En un país donde las temperaturas descenderán a menos 25 en las próximas semanas, en palabras de Zelensky, “convertir el frío invernal en un arma de destrucción masiva”.

El objetivo obvio es socavar la moral y obligar a Ucrania a negociar, pero hasta ahora está teniendo el efecto contrario. Por lo que las encuestas de opinión pueden confirmar, la opinión pública ucraniana seguirá luchando hasta que se recupere cada centímetro del territorio ucraniano: Crimea está muy incluida. Si Zelensky negocia un acuerdo, es muy probable que sea derrocado de su cargo por un país cuyo pueblo derrocó a un presidente en la revolución de Maidan de 2014. La determinación de los ucranianos para superar el invierno es, al parecer, absoluta. Pero esto muy bien podría significar la evacuación de partes del país y quizás la creación de una segunda ola de refugiados.

Putin ha puesto durante mucho tiempo sus esperanzas en que el invierno dañará tanto a Ucrania como a sus aliados occidentales. El cierre de las exportaciones de gas ruso tiene como objetivo disparar los precios de la energía, especialmente en Alemania, que se ha vuelto dependiente de las importaciones de Moscú y no tiene un plan B. “Mejor una ducha fría que el gas de Putin”, decían pancartas de los manifestantes alemanes en febrero, pero cuando llegue el momento, ¿aceptarán negociar?

Desde entonces, Alemania ha hecho progresos casi milagrosos en la búsqueda de otras fuentes de energía y terminales flotantes para importar gas natural licuado (GNL). El primer barco de gas “Neptune”, lo suficientemente grande como para abastecer a dos millones de hogares, llegó el miércoles a la isla de Rügen. Varios otros barcos están en camino. Cuando Alemania dijo que quería que el almacenamiento de gas del país estuviera lleno en un 95 por ciento para noviembre, parecía un objetivo ridículamente optimista. Pero se logró tres semanas antes. Sus reservas, hoy, están llenas en un 99 por ciento.

En lugar de una escasez de gas, Europa ahora tiene barcos de GNL deambulando por Gibraltar sin suficiente capacidad de almacenamiento para descargarlos. Los precios mayoristas de la gasolina están a menos de la mitad de su máximo reciente y, lo que es más importante, los precios del próximo año parecen ser aproximadamente la mitad de lo que se temía en agosto. El rescate del precio de la energía del Reino Unido, cuyo costo mensual proyectado de £10 mil millones ayudó a hundir al gobierno de Liz Truss, puede que nunca haya sido necesario, ciertamente no en la misma medida. Europa se enfrenta a un invierno muy difícil. Pero, ahora, un tolerable.

Los mercados han hecho su trabajo, ayudados por un noviembre cálido. Las señales de precios debilitan la demanda y aumentan la oferta, en formas que los economistas nunca esperaron. Los precios de los alimentos al por mayor ahora están cayendo, lo que aumenta las expectativas de una fuerte caída de la inflación el próximo año. En varios aspectos clave, la estrategia de Guerra Fría de Putin parece destinada al fracaso en Europa Occidental. La pregunta es cuánto daño puede hacerle a Ucrania.

En las últimas semanas, Ucrania se ha vuelto experta en reparar daños causados ​​por misiles, por lo que las plantas de energía pueden estar en funcionamiento, lo que limita las interrupciones a solo dos o tres días. Pero entonces, los misiles impactaron de nuevo. La mayoría ha sido interceptada, pero las defensas aéreas de Ucrania no están completas, y Moscú está mejorando para encontrar puntos débiles y los drones iraníes baratos están permitiendo que los ataques rusos penetren en gran número. Esta estrategia de bombear y arreglar se puede jugar continuamente durante todo el invierno. Entonces, en lugar de tener solo unos pocos días de cortes de energía, es probable que los ucranianos pasen semanas o meses sin electricidad ni agua.

La vida en Kyiv podría hacerse más llevadera con alrededor de 1.000 “puntos calientes”, que Zelensky llamó “puntos de inestabilidad”. Pero las áreas cercanas a la línea del frente -el sur de Kherson y Mykolaiv- ya han sido evacuadas porque es imposible protegerlas. Esto probablemente no sea suficiente. Maxim Timchenko, que dirige la empresa privada de energía más grande de Ucrania, sugirió que la gente considere abandonar el país. “Si pueden encontrar un lugar alternativo para quedarse por otros tres o cuatro meses, ayudará al sistema”.

De los 43 millones de ucranianos, ocho millones se han quedado desde la invasión de febrero, y el consejo oficial del gobierno para ellos es que se mantengan alejados, incluso mientras continúan los apagones. Los ataques rusos también están matando el poder en la vecina Moldavia, hogar de la concentración más rica de refugiados ucranianos. Esto tiene el potencial de otra crisis significativa; en total, podemos estar a punto de ver otro movimiento masivo de la humanidad.

Pero hay muchas razones, esta vez, para la esperanza. Europa ha demostrado una capacidad increíble para absorber refugiados ucranianos: Polonia, un país que ha desconfiado de los solicitantes de asilo, ha acogido a un millón. Unas 145.000 fueron aceptadas en Gran Bretaña, con 200.000 visas emitidas en total. Las cifras de migración de hoy son impresionantes, en parte, porque nadie se imaginaba que casi 76.000 chinos de Hong Kong habían aceptado la oferta de Dominic Raab y Priti Patel. Ellos también son absorbidos sin dramatismo y casi sin comentarios.

El sistema ucraniano de “familia anfitriona” tuvo problemas, especialmente después del período de estadía de seis meses. Pero hay pocas historias de resentimiento. Por el contrario, ha surgido un nuevo símbolo en gran parte del país: banderas azules y amarillas ondeando en iglesias, pubs y hogares de toda Gran Bretaña. Un símbolo de una nación, pero también de una causa y un propósito comunes. Es un reconocimiento de que, nuevamente, es una lucha por la democracia y es, en un sentido real, una lucha conjunta.

En cada etapa de esta guerra, Putin ha tratado de convencer a Ucrania y sus aliados de que su ejército no puede ser expulsado, por lo que luchar no tiene sentido. Pero después de la derrota de Rusia en Kherson, es un argumento más difícil de presentar. La población de Ucrania ahora está entrando en la parte más dura de la guerra, pero cree que este invierno, a pesar de todos sus defectos, marcará el comienzo del final.

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