La industria armamentística está en auge mientras Europa del Este arma a Ucrania

  • E. Las empresas de armas europeas aumentan la producción para Ucrania
  • Espera encontrar nuevos mercados a medida que aumenta el gasto en defensa
  • Puede fabricar y dar servicio a armas estándar de la OTAN y de la era soviética Polonia, checos a los principales proveedores de ayuda militar en Kyiv
  • La historia de la industria se extiende desde el siglo XIX hasta la Guerra Fría.

PRAGA/VARSOVIA, 24 nov (Reuters) – La industria armamentista de Europa del Este está produciendo armas, proyectiles de artillería y otros suministros militares a un ritmo no visto desde la Guerra Fría, mientras los gobiernos de la región lideran los esfuerzos para ayudar a Ucrania en su lucha contra Rusia.

Los aliados han estado suministrando armas y equipo militar a Kyiv desde que Rusia invadió a su vecino el 1 de febrero. 24, habiendo agotado sus propios inventarios en el camino.

Estados Unidos y Gran Bretaña proporcionaron la ayuda militar más directa a Ucrania entre el 1 de enero y el 20 de enero. 24 y oct. 3, muestra un rastreador del Instituto de Kiel para la Economía Mundial, con Polonia en el tercer lugar y la República Checa en el noveno.

Todavía desconfiados de Rusia, su amo de la era soviética, algunos países del antiguo Pacto de Varsovia ven ayudar a Ucrania como una cuestión de seguridad regional.

Pero casi una docena de funcionarios gubernamentales y de empresas y analistas que hablaron con Reuters dijeron que el conflicto también ha presentado nuevas oportunidades para la industria armamentística de la región.

“Considerando los hechos de la guerra en curso en Ucrania y la actitud visible de muchos países que apuntan a aumentar el gasto en el campo de los presupuestos de defensa, existe una oportunidad real de ingresar a nuevos mercados y aumentar los ingresos por exportaciones en los próximos años”, dijo. Sebastian Chwalek, CEO de PGZ de Polonia.

La PGZ, de propiedad estatal, controla más de 50 empresas que fabrican armas y municiones, desde transportadores blindados hasta sistemas aéreos no tripulados, y tiene participaciones en decenas de otras.

Ahora planea invertir hasta 8.000 millones de zlotys (1.800 millones de dólares) durante la próxima década, más del doble de su objetivo anterior a la guerra, dijo Chwalek a Reuters. Esto incluye nuevas instalaciones ubicadas lejos de la frontera con el aliado de Rusia, Bielorrusia, por razones de seguridad, dijo.

Otros fabricantes también están aumentando la capacidad de producción y compitiendo para contratar trabajadores, empresas y funcionarios gubernamentales de Polonia, Eslovaquia y la República Checa.

Inmediatamente después del ataque ruso, varios militares y fabricantes de Europa del Este comenzaron a vaciar sus almacenes de armas y municiones de la era soviética familiares para los ucranianos, mientras que Kiev esperaba el equipo estándar de la OTAN del oeste.

A medida que disminuyen esas existencias, los fabricantes de armas aumentan la producción de equipos antiguos y modernos para mantener el flujo de suministros. El flujo de armas ha ayudado a Ucrania a hacer retroceder a las fuerzas rusas y recuperar franjas de territorio.

Chwalek dijo que PGZ ahora producirá 1,000 sistemas portátiles de defensa aérea Piorun manpad para 2023, no todos para Ucrania, en comparación con 600 en 2022 y 300 a 350 en años anteriores.

Es probable que la compañía, que dijo que también entregó sistemas de artillería y morteros, obuses, chalecos antibalas, armas pequeñas y municiones a Ucrania, supere su objetivo de ingresos antes de la guerra para 2022 de 6.740 millones de zlotys.

Las empresas y los funcionarios que hablaron con Reuters se negaron a proporcionar detalles específicos de los suministros militares a Ucrania, y algunos no querían ser identificados, citando sensibilidades comerciales y de seguridad.

INDUSTRIA HISTÓRICA

La industria armamentística en Europa del Este comenzó en el siglo XIX, cuando el checo Emil Skoda comenzó a producir armas para el Imperio austrohúngaro.

Bajo el comunismo, las grandes fábricas en Checoslovaquia, el segundo mayor fabricante de armas del Pacto de Varsovia, Polonia y otras partes de la región mantuvieron a la gente en el trabajo, produciendo armas para los conflictos de la Guerra Fría que Moscú fomentaba en todo el mundo.

“La República Checa es una de las potencias de los exportadores de armas y tenemos el personal, la base material y las líneas de producción necesarias para aumentar la capacidad”, dijo a Reuters el embajador de la OTAN, Jakub Landovsky.

“Esta es una buena oportunidad para que los checos aumenten lo que necesitamos después de dar a los ucranianos las antiguas existencias de la era soviética. Esto puede mostrar a otros países que podemos ser un socio confiable en la industria armamentística”.

El colapso de la Unión Soviética en 1991 y la expansión de la OTAN en la región empujaron a las empresas a modernizarse, pero “todavía pueden producir rápidamente cosas como municiones que se adaptan a los sistemas soviéticos”, dice Siemon Wezeman, investigador del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo.

Las entregas a Ucrania incluyeron proyectiles de artillería de calibres “orientales”, como obuses de 152 mm y cohetes de 122 mm que no fueron fabricados por empresas occidentales, dijeron funcionarios y empresas.

Dijeron que Ucrania obtuvo armas y equipos a través de donaciones de gobiernos y contratos comerciales directos entre Kyiv y los fabricantes.

NO SOLO NEGOCIO

“Los países de Europa del Este apoyan mucho a Ucrania”, dijo Christoph Trebesch, profesor del Instituto Kiel. “Al mismo tiempo, es una oportunidad para que construyan su industria de producción militar”.

Ucrania recibió cerca de 50.000 millones de coronas (2.100 millones de dólares) en armas y equipos de empresas checas, de las cuales alrededor del 95% fueron entregas comerciales, dijo a Reuters el viceministro de Defensa checo, Tomas Kopecny. Las exportaciones de armas checas este año son las más altas desde 1989, dijo, con muchas empresas en el sector agregando empleos y capacidad.

“Para la industria de defensa checa, el conflicto en Ucrania y la asistencia que brinda es claramente una asistencia que no hemos visto en los últimos 30 años”, dijo Kopecny.

David Hac, director ejecutivo de Czech STV Group, dijo a Reuters que planea agregar nuevas líneas de producción para municiones de pequeño calibre y dijo que estaba considerando expandir su gran capacidad. En un mercado laboral ajustado, la compañía está tratando de robar trabajadores de una industria automotriz en desaceleración, dijo.

Las ventas de defensa ayudaron a Checoslovak Group, propietario de empresas como Excalibur Army, Tatra Trucks y Tatra Defense, a casi duplicar sus ganancias del primer semestre con respecto al año anterior, a 13.800 millones de coronas.

La compañía está aumentando la producción de rondas de calibre de 155 mm de la OTAN y de 152 mm del Este y está renovando vehículos de combate de infantería y tanques T-72 de la era soviética, dijo a Reuters el portavoz Andrej Cirtek.

Dijo que dar a Ucrania es más que un buen negocio.

“Después de que comenzó la invasión rusa, nuestras entregas para el ejército ucraniano aumentaron”, dijo Cirtek.

“La mayoría de la población checa aún recuerda los tiempos de la ocupación rusa de nuestro país antes de 1990 y no queremos tener tropas rusas más cerca de nuestras fronteras”.

($1 = 4,5165 zlotys)

($1 = 23,3850 coronas checas)

Información de Michael Kahn y Robert Muller en Praga y Anna Koper en Varsovia; Editado por Catherine Evans

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