La guerra de Ucrania fortalece la unidad de la UE: ¿durará?

Zohra pone paquetes de pan rebanado, fruta fresca y vegetales enlatados en su carrito de compras, folletos gratuitos que nunca pensó que necesitaría.

Otros parisinos esperan pacientemente su turno para la distribución semanal de alimentos del Ejército de Salvación en la capital francesa: dos mujeres de África, un hombre de mediana edad de las Antillas francesas, una niña con aspecto de estudiante. La mayoría son reacios a hablar. En una habitación cercana, los voluntarios preparan paquetes de alimentos para los clientes hinchados de la organización benéfica.

“Los precios de todo están subiendo: el alquiler, la electricidad, el gas del teléfono”, dijo Zohra, que se negó a dar su apellido. Perdió su trabajo en una clínica médica hace unos meses. “La gente no puede vivir así”.

Tales sentimientos están creciendo en toda la Unión Europea, que se enfrenta a 2023 con una crisis energética y una guerra a las puertas del bloque por primera vez en décadas. Si la invasión de Rusia a Ucrania ha producido a veces impresionantes demostraciones de la unidad y el poder de la UE, dicen los analistas, algunos se preguntan cuánto durará a medida que azota el invierno y aumenta el precio por apoyar a Kiev y los valores europeos.

“Ha sido transformador de muchas maneras, y en áreas donde es difícil para la Unión Europea actuar rápidamente”, dijo Ian Lesser, vicepresidente del German Marshall Fund y jefe de la oficina de Bruselas del instituto de políticas, sobre el conflicto en ucrania “En algunos de estos lugares, se movió muy rápido, lo que sorprendió a mucha gente”.

El año pasado, la UE impuso ocho rondas de sanciones contra Moscú, proporcionó miles de millones de dólares en ayuda militar y humanitaria a Ucrania y recibió a millones de refugiados ucranianos. La guerra en Ucrania ha llevado a Europa a dejar de depender de la energía rusa barata, lo que llevó al bloque a buscar nuevos proveedores y fuentes de energía, y a abastecerse de sus importantes reservas de gas antes del frío.

Sin embargo, el conflicto en Ucrania supuso un duro golpe para la economía y la seguridad energética de Europa, aunque a corto plazo. También ha ralentizado, ya que algunos países reactivan las minas de carbón, los objetivos de reducción de emisiones de Bruselas. El Fondo Monetario Internacional y otros expertos creen que el bloque entrará en recesión este año. A pesar de los esfuerzos del gobierno por suprimir el golpe, los precios y la pobreza están aumentando.

Un vagabundo se sienta afuera de la catedral de Notre Dame en París. La vida se ha vuelto más difícil para los europeos desde la guerra en Ucrania.

“Lo que realmente nos conmociona es que vemos a muchos jóvenes, estudiantes que luchan para llegar a fin de mes”, dijo el vocero del Ejército de Salvación, Samuel Coppens. “También, padres solteros y personas mayores con pequeñas pensiones que no pueden pagar el calor. Para ellos, la comida es la principal prioridad”.

Una encuesta reciente de IFOP encontró que más de la mitad de los franceses encuestados temen que sus ingresos no cubran sus gastos mensuales. Una cuarta parte cree que necesitará ayuda de organizaciones benéficas como el Ejército de Salvación.

“Puedo comprar por 50 euros ($53) y mi carrito de compras está bastante vacío”, dijo Valerie, una trabajadora de la salud de Camerún, quien se inscribió en las distribuciones de alimentos del Ejército de Salvación hace unas semanas.

“Al principio no me gustaba esta guerra”, agregó sobre el conflicto en Ucrania. “Pensé que había una consecuencia aquí. Ahora, veo que golpea más fuerte”.

Incluso cuando los europeos están enviando generadores para paralizar a Ucrania después de un ataque ruso a sus instalaciones de energía, algunos se están preparando para posibles apagones en casa. Los alemanes quitan las velas, se pide a los finlandeses que poseen autos eléctricos que no los calienten antes de subirse al interior.

En Francia, normalmente un exportador de electricidad, la mitad de la flota nuclear del país está fuera de servicio por reparaciones. Las autoridades han alentado a los ciudadanos y las empresas a bajar sus termostatos, con la esperanza de que el ahorro de energía evite posibles apagones.

“Mi pueblo recaudó fondos para los ucranianos”, dijo Valerie, una turista del sur de Francia. “Pero si hay apagones, será muy difícil para los franceses y los europeos. Realmente afectará nuestra vida diaria y nuestra moral”.

“En este momento, la solidaridad es bastante fuerte” entre los ciudadanos europeos, dijo John Springford, subdirector del grupo de expertos del Centro para la Reforma Europea. “Pero si la guerra en Ucrania se convierte en un punto muerto total, las cosas podrían volverse más difíciles”.

El experto en energía Thierry Bros teme que la crisis energética de Europa pueda socavar la unidad del bloque.

El experto en energía Thierry Bros teme que la crisis energética de Europa pueda socavar la unidad del bloque.

El experto en energía francés Thierry Bros es más pesimista y describe una guerra energética rusa para derrotar a Ucrania y deshacer la unidad europea.

“El hecho de que obtengamos menos energía, el hecho de que nos hagamos más ricos, que la economía entre en recesión, puede llevar a la fatiga en Ucrania”, agregó Bros. “Los ciudadanos europeos se cuidarán primero a sí mismos”.

Las divisiones ya están apareciendo en otras áreas.

El primer ministro húngaro, Viktor Orban, que históricamente ha tenido estrechos vínculos con Rusia, ha sugerido que se eliminen las sanciones de la UE contra Moscú y que se bloqueen temporalmente 19.000 millones de dólares en ayuda financiera de la UE para Ucrania. La ley fue finalmente aprobada el mes pasado.

Polonia y Alemania han estado discutiendo sobre el despliegue de un sistema de defensa aérea de misiles Patriot alemán, en lo que algunos informes sugieren que subraya diferencias más grandes.

El voluntario del Ejército de Salvación Obaid Gill, que trabaja en París, dijo que era importante ayudar a los pobres en un momento difícil.

El voluntario del Ejército de Salvación Obaid Gill, que trabaja en París, dijo que era importante ayudar a los pobres en un momento difícil.

Las divisiones de la UE también existen sobre la amenaza rusa y la futura relación de Europa con Moscú, dicen los analistas. La reciente sugerencia del presidente francés, Emmanuel Macron, de que Occidente debería considerar “garantías de seguridad” para Rusia provocó un fuerte rechazo de Polonia y los estados bálticos.

“Existe un entendimiento claro de que resistir la agresión rusa es una lucha por su propia independencia”, dijo Sebastien Maillard, director del Instituto Jacques Delors en París, describiendo la mentalidad en los países europeos ubicados cerca de Rusia. “Está muy claro para Polonia, los estados bálticos y los Balcanes. Es menos obvio para la parte occidental de Europa”.

Lesser, del German Marshall Fund, cree que Europa se enfrentará a otra prueba. Hoy, el apoyo financiero y militar de EE.UU. a Ucrania eclipsa al de la UE.

“Cuando se trata de la reconstrucción en Ucrania, incluidas las cosas que se pueden hacer ahora para apoyar a la sociedad ucraniana incluso antes del final de la guerra, creo que habrá un mayor impulso del lado estadounidense para que Europa haga más y gaste más”. —dijo Lesser. —Porque sí.

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