La solución de retiro de Samsung para lavadoras sobrecalentadas es una actualización de software y un dongle

A medida que las empresas anunciaban electrodomésticos inteligentes tras electrodomésticos inteligentes, algunas personas (entre las que me incluyo) cuestionaron por qué querría conectar algo como una lavadora o un refrigerador a Internet. Samsung, sin embargo, ha desarrollado un caso de uso muy convincente, aunque ciertamente de nicho: la compañía anunció en diciembre que estaba emitiendo un parche de software inalámbrico como parte de un retiro del mercado de algunas cargas de lavadoras superiores que “pueden provocar un cortocircuito”. -circuito y sobrecalentamiento, lo que representa un riesgo de incendio”.

Incluso enviará un dongle a algunos clientes en caso de que sus lavadoras no puedan conectarse a Wi-Fi.

Bienvenido al “primer recurso de recuperación de software inalámbrico de la industria de los electrodomésticos”.

Según Samsung, su lavadora debería descargar automáticamente la actualización a través de su aplicación SmartThings si la configuró y está conectado a Wi-Fi. Sin embargo, aconseja a los consumidores verificar qué versión del software están ejecutando sus máquinas y “descargar inmediatamente esta actualización de software” antes de volver a usar las máquinas si aún no está instalada. Las personas que no pueden conectarse a sus máquinas habilitadas para Wi-Fi pueden hacerlo siguiendo las instrucciones de la compañía aquí.

Samsung dijo que el problema es que el panel de control de unos 14 modelos vendidos en los EE. UU. entre junio de 2021 y diciembre de 2022 podría sobrecalentarse, provocar humo, derretirse o incluso incendiarse. Hay unas 663.500 unidades afectadas, según la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor, el regulador que se ocupa de los retiros. La CPSC también citó “51 informes de lavadoras que fuman, se derriten, se sobrecalientan o se incendian; 10 de los cuales resultaron en daños a la propiedad. Al parecer, tres también resultaron heridos por inhalación de humo.

Los retiros del mercado de lavadoras son inusuales: tanto Whirlpool como GE retiraron unidades por preocupaciones de incendio, y Samsung resolvió una demanda colectiva sobre algunas máquinas que vibraban demasiado, en exceso y potencialmente se rompían al hacerlo, lo que lleva a lo que la CPSC describe como ” lesiones por impacto”. Pero este método de retirarlos es inusual, al menos para los electrodomésticos (se sabe que Tesla soluciona muchos retiros a través de actualizaciones de software). Samsung lo llama “el primer remedio de retiro de software por aire en la industria de electrodomésticos”.

Para aquellos que se enfrentan a un retiro del mercado, hacerlo a través de una actualización de software puede ser menos complicado que programar una reparación interna o sacar una máquina pesada y voluminosa de sus hogares. .

Digo “puede” porque, como muchos dispositivos IoT, hay algunas advertencias con las que las personas pueden encontrarse si necesitan conectar su lavadora a Internet por primera vez. Samsung dice que no puede conectarse a una red si tiene algo más que letras y números en su nombre y que debe ser una red de 2,4 Ghz; muchos enrutadores en estos días usan el mismo SSID para las redes de 2,4 y 5 Ghz, y aunque los dispositivos deberían poder navegar en esa situación, no siempre funciona perfectamente. (Personalmente, tengo redes separadas de 2.4 y 5 Ghz por ese motivo, pero no todos sabrán cómo configurarlo).

Si bien esos pueden ser obstáculos relativamente menores para las personas expertas en tecnología, ciertamente serán difíciles para otros si su configuración de Wi-Fi es un poco extraña. Luego están las máquinas sin Wi-Fi incorporado. Si tiene uno de esos, puede comunicarse con Samsung para obtener un dongle que se conecta a un puerto especial en su máquina. De acuerdo con un video instructivo de Samsung, el dongle actualizará automáticamente el software de su lavadora después de que la conecte.

Obviamente, es desafortunado que este problema haya ocurrido en primer lugar, pero le daré algo de crédito a Samsung por encontrar lo que parece ser una solución razonable aquí, incluso con las posibles trampas de Wi-Fi. Las lavadoras son electrodomésticos esenciales en muchos hogares y no sería divertido pasar una semana o dos sin una. Y aunque solucionar un problema a través de una actualización de software no será posible en todas las situaciones (y Samsung es extraño si el problema se debe a un error de software en primer lugar), en este caso, significa que las personas pueden hacer una copia de seguridad de sus máquinas y corriendo con seguridad dentro de una hora o dos.

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