Con la historia de su lado, el Man City es favorito al título

El Manchester City está ocho puntos por detrás en la carrera por el título de la Premier League, pero los actuales campeones de Pep Guardiola siguen siendo los favoritos convincentes para levantar el trofeo por quinta vez en seis años. ¿Por qué? Porque han estado allí y lo han hecho, e incluso con el Arsenal marcando el ritmo en la cima y el Manchester United comenzando a respirar, se espera que lo hagan de nuevo.

A Guardiola no le gusta la sugerencia de que el City sigue siendo el favorito y, en ocasiones, se ha encontrado cuestionando las posibilidades del Arsenal. Hablando en una conferencia de prensa el miércoles antes del partido del jueves en Chelsea, dijo que tal vez no haya nada que puedan hacer para atrapar al equipo de Mikel Arteta.

“Tenemos que reducir la brecha jugando bien y ganando partidos”, dijo. “Pueden hacer más de 100 puntos si mantienen este promedio y [if that happens] no los atraparemos. Tenemos que ser casi perfectos y esperar que suelten puntos”.

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“Perfecto” suena como una gran pregunta, pero Guardiola, y Arteta, para el caso, sabrán que City lo ha hecho antes. Cuando llega el final comercial de la temporada en enero y los juegos se vuelven intensos y rápidos, solían bajarse y conducir rápido hacia los trofeos.

La temporada pasada, el City jugó 18 partidos de liga entre enero y enero. 1 y último fin de semana el 22 de mayo. Perdieron solo una vez. El año pasado, comenzaron 2021 con 18 victorias consecutivas en todas las competencias. Hace dos años, durante la temporada 2018-19, jugaron 31 partidos en la segunda mitad de la campaña y ganaron 29. Cada vez fue suficiente para alzarse con el título.

Sin embargo, Guardiola se niega a adelantarse. “Dije que cuando hicimos estas grandes carreras, no pensamos en eso”, dijo el miércoles. “Solo pensamos en el próximo juego. Cada juego es difícil. Nos enfocamos en el próximo juego y vemos lo que tenemos que hacer”.

La carga de año nuevo ahora rutinaria de City será difícil esta vez después de que la lista de partidos haya producido una serie de juegos desafiantes.

Después de enfrentarse al Chelsea en Stamford Bridge en la liga el jueves, se enfrentan a la misma oposición en el Etihad en la tercera ronda de la Copa FA el domingo (11:30 am ET, transmisión en vivo por ESPN+). También se enfrentaron al Manchester United en Old Trafford en enero. 14, Tottenham Hotspur en casa el 1 de enero. 19, Tottenham fuera el 2 de febrero. el 5 de febrero y luego el Arsenal en el Emirates el 2 de febrero. 15. Es una racha que podría llegar a definir la temporada del City, y todo antes de que se reanude la Champions League con un viaje al RB Leipzig el 2 de febrero. 22 en octavos de final.

“Está bien”, dijo Guardiola. “Escucha, juegas todos los equipos. Intentamos mejorar y ser mejores. Vamos allí para ganar todos los partidos. Pasarán muchas cosas y pasarán muchas cosas para todos los clubes y equipos”. [during the next six weeks]. Ya veremos.”

Incluso con un equipo lleno de experiencia en títulos, Guardiola todavía tiene problemas que resolver. El City ha sumado solo un punto en sus dos partidos anteriores en casa de la Premier League, y hablando después del empate 1-1 en Everton en la víspera de Año Nuevo, el entrenador de 51 años sugirió que algunos de sus jugadores están sufriendo de una post-Copa del Mundo. . resaca. Phil Foden, Joao Cancelo y Kyle Walker, todos regulares, no han comenzado un juego desde el reinicio.

“Es difícil elegir para mí porque siempre los mejores jugadores no juegan”, dijo Guardiola. “Últimamente, tal vez a medida que envejezco, miro el lenguaje corporal en las sesiones de entrenamiento y todo. No puedes jugar bien si el lenguaje corporal no es el correcto. A veces los elijo por el lenguaje corporal, lo felices que son y si como estan ahi Esta es una de las principales decisiones que tomo cuando elijo la alineación.

“En habilidades, sé lo buenos que son y saben lo que queremos hacer. Pero el lenguaje corporal depende de ellos y, a veces, no son buenos”.

Sin embargo, algo positivo para Guardiola es que Erling Haaland continuó donde lo dejó. En tres partidos desde la Copa del Mundo, el internacional noruego ha marcado cuatro goles para llevar su cuenta de la temporada a 21 en la liga y 27 en todas las competiciones. Dos más contra Chelsea el jueves y Haaland alcanzará la marca que vio a Mohamed Salah y Son Heung-Min compartir la Bota de Oro la temporada pasada, en 21 juegos menos.

Arteta hizo creer a los fanáticos del Arsenal cuando Erik ten Hag devolvió el optimismo a Old Trafford. Mientras tanto, Newcastle United ha perdido solo una vez en toda la temporada y tiene el mejor récord defensivo de la liga.

Sin embargo, a pesar de todo eso, el City sigue siendo favorito para volver a ganar el título. La historia está de su lado. Ah, y Haaland.

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