El ataque mortal de Ucrania muestra la vulnerabilidad de la tecnología rusa

Los hombres miran los tanques rusos destruidos en la lucha contra el ejército ucraniano, exhibidos en la plaza Mykhailivskyi, en Kyiv, Ucrania, el 15 de diciembre de 2022. Román Pilipey, EPA-EFE/Archivo

PARÍS—Rusia culpa de la muerte de varios de sus soldados en un ataque con misiles de Año Nuevo a sus tropas que usaron teléfonos móviles no seguros y rastreables en el campo de batalla.

Pero si las fuerzas ucranianas usan teléfonos de geolocalización para orientar sus ataques, también revela el descuido de las operaciones militares rusas en el campo, dicen los analistas.

“Está claro que la razón principal de lo sucedido fue el encendido y el uso generalizado por parte del personal de teléfonos móviles que estaban al alcance de las armas del enemigo”, dijo el teniente general ruso Sergei Sevryukov.

Los críticos han acusado al ejército de tratar de echar la culpa. Sin embargo, si su afirmación resulta ser cierta, el ataque sería solo el último ejemplo del importante papel que puede desempeñar la geolocalización en la guerra.

En 1996, misiles aire-tierra rusos mataron al presidente separatista checheno Dzhokhar Dudayev después de que se determinara su ubicación gracias al teléfono satelital que estaba usando.

En enero de 2018, el ejército de EE. UU. descubrió que los datos de la aplicación de fitness Strava Labs permitían ubicar a sus tropas en sus bases en Afganistán, Irak y Siria. Ninguna vida se perdió a causa de esa debilidad.

‘Rara vez vale la pena el riesgo’

La muerte de Makiivka sirve como un recordatorio de que “el uso de teléfonos celulares en el campo de batalla es extremadamente peligroso y rara vez vale la pena correr el riesgo”, dijo Joseph Shelzi, investigador asociado en The Soufan Center en Nueva York.

Esto es particularmente cierto en Ucrania, donde el gobierno “tiene un alto nivel de visibilidad de lo que está sucediendo en su red de telecomunicaciones doméstica”, dijo.

“El ejército ucraniano ha demostrado ser muy bueno reuniendo piezas de información para atacar a las fuerzas rusas”, agregó Shelzi.

En la propia Rusia, los medios de comunicación pro-Kremlin y los bloggers militares dijeron que “las fuerzas rusas no deberían subestimar la capacidad de Ucrania para explotar las malas prácticas de seguridad operativa en el frente”, informó el Instituto de Estudios de la Guerra de EE. UU.

Ambas fuentes pidieron a Moscú que “introduciera pautas más estrictas sobre el uso de teléfonos celulares entre los militares”, agregó ISW.

Si bien se ha culpado a los malos hábitos de uso de teléfonos móviles por la muerte de Makiivka (los soldados pueden haber estado enviando mensajes de texto a sus seres queridos para el Año Nuevo), la tecnología rusa inadecuada es un problema igual de grave y más difícil de solucionar, dicen los analistas.

“La calidad de la tecnología rusa es un mito”, dijo Stephane Dubreuil, un experto francés en telecomunicaciones. “Ya no son buenos, se acabó”.

Las tropas de Moscú usaban teléfonos encriptados al comienzo del conflicto, pero “eran teléfonos de la vieja generación de los años 80 y 90 que tenían problemas. Así que comenzaron a usar teléfonos civiles en su lugar”.

‘PUEDE SER REDUCIDO’

Pero el uso de equipos civiles con fines operativos requiere el tipo de disciplina de la que carece el ejército ruso.

Este fue particularmente el caso ya que las grandes pérdidas de soldados experimentados fueron reemplazadas por tropas de reserva reunidas apresuradamente con entrenamiento inadecuado.

Cualesquiera que sean las salvaguardas de comunicaciones que estén vigentes “pueden deshacerse muy rápidamente si las disciplinas de comunicaciones se rompen y el acceso de las tropas a los dispositivos personales no está estrictamente controlado”, dijo a AFP Nick Brown, analista de Janes, un equipo de inteligencia de defensa privada británica.

En cambio, Rusia parece tener menos control sobre el uso privado de la tecnología de comunicaciones móviles, no más, dijo.

“Los reclutas recientes parecen estar aumentando el problema con el uso generalizado informado de dispositivos personales”, dijo Brown.

La evidente brecha en la seguridad de las comunicaciones de Rusia se suma a las muchas otras vulnerabilidades reveladas desde que el ejército del presidente Vladimir Putin invadió Ucrania en febrero. Estos incluyen problemas de logística, inteligencia, estructuras de mando, equipo y coordinación táctica.

También muestra que Kyiv a menudo tiene un mejor hardware, gracias a sus aliados occidentales, dijo Dubreuil.

Determinar las posiciones enemigas a través de la geolocalización “requiere el tipo de cálculo en tiempo real y poder de procesamiento del que pocos gobiernos en el mundo son capaces”, dijo.

Rusia necesita encontrar un antídoto, dijeron los analistas. Si bien no hay muchas opciones, la más simple es simplemente “dejar de usar teléfonos en el campo de batalla”, dice Shelzi.

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