Manejamos un automóvil mientras usamos un auricular VR: conozca el sistema de realidad mixta BMW M

Para escuchar a algunos pronosticadores, esta es la era del ‘metaverso’. Ponte un par de gafas de realidad virtual y serás transportado a un universo completamente diferente. Pero, ¿y si tienes un pie en el metaverso y otro en el mundo real? Esto es lo que sucedió cuando probamos el nuevo sistema M Mixed Reality de BMW y Epic Games.

Una puerta cayó frente a mí, tirando del volante con fuerza a mi izquierda, Mis ruedas temblaban cuando traté de detener el auto. Pero, en el proceso, corté algunas monedas que flotaban sobre el pasaje, dándome unos segundos de tiempo extra.

Desde que obtuve mi primer Atari (sí, soy tan viejo) he “conducido” muchos videojuegos de autos. Pero hay algo especial en el sistema BMW M Mixed Reality que comprobé durante una visita reciente a Munich.

Desarrollado en colaboración entre BMW y Epic Games, utiliza un casco de realidad virtual para llevarte a una pista de carreras artificial. Es como entrar en un videojuego como Forza. Pero hay una gran diferencia. Puede que esté usando un auricular VR y mirando un mundo artificial, pero en realidad estoy conduciendo un cupé deportivo BMW M2 de 458 caballos de fuerza muy real en el curso de capacitación de rendimiento M del fabricante de automóviles en el suburbio de Maisach.

Realidad mixta de M: abrocharse el cinturón

(Foto/BMW)

Mi manejo comienza cuando me subo al volante del M2 y me abrocho el arnés de cuatro puntos. Mientras me preparo, el ingeniero de BMW, Alex Kuttner, coloca un auricular VR en mi cabeza y lo aprieta lo suficiente para que no se mueva cuando comencemos a conducir.

Al principio, muestra una vista de video del mundo real, con niebla y llovizna rodando por los Alpes bávaros. Pero después de completar una serie de movimientos de ojos y cabeza para sincronizar con el sistema de Realidad Mixta, ese mundo desapareció repentinamente. Me llevaron a una pista alta que, por lo que pude imaginar, se elevaba sobre Tokio por la noche.

Realidad mixta BMW M
(Foto/BMW)

La vista está lejos de ser desagradable, y lo que es particularmente notable es la falta de latencia. El lapso de tiempo entre lo que ve y lo que su cuerpo experimenta físicamente puede ser muy inquietante en muchos auriculares VR y ha dejado a muchos con náuseas y desorientación. Aquí, las imágenes son convincentes y detalladas, y se sincronizan con mis ojos y movimientos de cabeza.

Después de darme unos momentos para que me sintiera cómodo en mi nuevo mundo, Kuttner me llevó al M2 y metió la marcha. El motor TwinPower de seis cilindros en línea del cupé emite un rugido convincente cuando aprieto el acelerador y empiezo a rodar hacia delante en una parrilla de caja.

Espero hasta que el “árbol de Navidad” de estilo dragstrip se vuelve verde y la puerta desaparece. Entonces una voz de mujer me dijo “vamos” y me lancé a la pista.

Un pie en el metaverso, el otro en el mundo real

Realidad mixta BMW M
(Foto/BMW)

Mi primera inclinación fue pisar el acelerador y quemarme. Pero Kuttner sugiere sabiamente que dedique tiempo a la pista virtual de figura en ocho para tener una idea de cómo manejar un cupé deportivo real de alto rendimiento mientras navego por una pista que solo existe en el software.

A medida que avanzo por el campo, empiezo a ganar velocidad. Pero me esperan sorpresas. Puertas virtuales cayeron inesperadamente delante de mí, obligándome a girar alrededor de ellas.

Al mismo tiempo, estaba persiguiendo monedas que, rápidamente me di cuenta, eran versiones flotantes del círculo de BMW o, si lo prefiere, el logotipo giratorio. Cada uno me da unos segundos de tiempo adicional, lo que me ayuda a mejorar mi puntaje final.

Cuando entré en la segunda vuelta, mi pierna derecha estaba lista para la acción. Aprieto fuerte el acelerador y tengo una agradable sensación de poder mientras me hundo profundamente en el asiento del M2. Pero este curso virtual, que en realidad sigue la pista del BMW M Performance Center, aún requiere habilidad para maniobrar.

Al acercarme a una esquina caliente, jalé el volante a mi izquierda y sentí que la parte trasera del M2 comenzaba a perder tracción. Empiezo a sentir gotas de sudor debajo de los auriculares VR mientras lucho por recuperar el control del cupé, solo pierdo la barandilla.

Finalmente sentí que los mundos virtual y real se fusionaron cuando Kuttner me dijo que era hora de parar.

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Realidad mixta BMW M
El autor encuentra algo de velocidad en el mundo real mientras se encuentra en lo profundo del terreno VR; (foto/BMW)

Mientras mi copiloto apaga el simulador y me ayuda a quitarme las gafas, vuelvo a la realidad de una tarde gris de invierno en Munich. Tengo que admitir que me quedé más tiempo en el mundo virtual si se le da la oportunidad.

Y espero que otros puedan tener la misma experiencia al ver el sistema BMW M Mixed Reality.

Desafortunadamente, ni BMW ni Epic tienen planes de ofrecer el sistema comercialmente. Eso es probablemente algo bueno. No puedo imaginar dejar a los conductores sueltos en la autopista, esquivando puertas virtuales y persiguiendo monedas flotantes.

A diferencia de un videojuego, hay consecuencias reales. No podrá presionar el botón de reinicio después de golpear una pared u otro vehículo.

BMW M Mixed Reality: Más allá del juego

Realidad mixta BMW M
(Foto/BMW)

Pero el sistema no está diseñado solo para mostrar lo que puede hacer con un auricular VR. BMW planea usar tecnología para ayudar a entrenar a su equipo de carrera.

Con unos pocos toques en el teclado, los controladores se pueden cambiar a cualquiera monitor en el mundo real, así como en los completamente artificiales. El sistema también permite llenar la pista con otros autos de carreras para mejorar la simulación.

Hay algunos simuladores mecánicos razonablemente buenos disponibles en la actualidad, aunque son bastante caros. Solían entrenar a los conductores. Formula Uno y otras series de carreras. Pero solo pueden llegar hasta cierto punto para hacerte sentir que realmente estás en el buen camino.

Si mi propia experiencia es una indicación, la tecnología M Mixed Reality será excelente para los pilotos de carreras. Esto les ayudará a sentir que están manejando en circuitos tan diferentes como Nurburgring o Road America.

Y puede haber otras aplicaciones en el futuro. Quizás para ayudar a entrenar a mecánicos y trabajadores de línea, o permitir que los diseñadores e ingenieros creen virtualmente autos nuevos.

Solo espero tener otra oportunidad de experimentar la conducción de un automóvil deportivo como el M2 en un mundo de realidad mixta.

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