Tesla ha dejado de informar sus números de seguridad de Autopilot en línea. ¿Por qué?

Como un reloj, Tesla ha estado informando estadísticas de seguridad del piloto automático, una vez por trimestre, desde 2018. El año pasado, esos informes se detuvieron.

Al mismo tiempo, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, el principal regulador de seguridad automotriz del país, comenzó a solicitar informes de accidentes a los fabricantes de automóviles que venden los llamados sistemas avanzados de asistencia al conductor, como Autopilot. Comenzó a publicar esos números en junio. Y esos números no se ven bien para Autopilot.

Tesla no dijo por qué dejó de informar sus estadísticas de seguridad, que miden las tasas de accidentes por milla recorrida. La empresa no cuenta con un departamento de relaciones con los medios. Un tuit enviado al presidente ejecutivo de Tesla, Elon Musk, invitando a sus comentarios quedó sin respuesta.

Sin embargo, los críticos de Tesla están felices de hablar sobre la situación. Taylor Ogan, director ejecutivo de la firma de gestión de fondos Snow Bull Capital, realizó un evento en Twitter Spaces el jueves para analizar su propia interpretación de los números de seguridad de Tesla. Cree saber por qué la empresa dejó de informar sobre su historial de seguridad: “Porque empeoró”.

También el jueves, la NHTSA anunció que había agregado dos choques más a las docenas de incidentes de conducción automática de Tesla que ya está investigando. Uno involucró a ocho vehículos, incluido un Tesla Model S, en el Puente de la Bahía de San Francisco el Día de Acción de Gracias. Al cierre del viernes, las acciones de Tesla habían perdido el 65% de su valor este año.

Ogan concluyó, utilizando números de accidentes de la NHTSA, informes anteriores de Tesla, números de ventas y otros registros, que el número de accidentes de Tesla informados en las carreteras de EE. UU. ha crecido más rápido que el crecimiento de las ventas de Tesla. El crecimiento mensual promedio de nuevos Tesla desde que la NHTSA emitió su orden permanente ha sido del 6%, dijo, mientras que las estadísticas de accidentes comparables aumentaron un 21%.

Los números de accidentes del piloto automático Tesla son más altos que los sistemas similares de asistencia al conductor de General Motors y Ford. Tesla reportó 516 choques desde julio de 2021 hasta noviembre de 2022, mientras que Ford reportó siete y GM dos.

Sin duda, Tesla tiene más vehículos equipados con sistemas de asistencia al conductor que la competencia: aproximadamente 1 millón, dijo Ogan, unas 10 veces más que Ford. En igualdad de condiciones, eso significaría que Tesla tendría que tener un total de 70 choques informado por la NHTSA desde el verano pasado para comparar con la tasa de Ford. En cambio, Tesla reportó 516 accidentes.

Los informes de seguridad trimestrales de Tesla siempre son controvertidos. Pusieron a Tesla Autopilot bajo una buena luz: para el cuarto trimestre de 2021, Tesla informó un accidente por cada 4.31 millones de millas recorridas en automóviles equipados con Autopilot. La compañía comparó eso con las estadísticas del gobierno que muestran un accidente por cada 484,000 millas recorridas en las carreteras del país, para todos los vehículos y todos los conductores.

Pero las estadísticas apuntan a fallas analíticas graves, incluido el hecho de que las estadísticas de Tesla involucran autos más nuevos que circulan por las carreteras. Las estadísticas del gobierno general incluyen automóviles de todas las edades en carreteras, caminos rurales y calles de vecindarios. En otras palabras, la comparación es manzanas y naranjas.

Ninguna de las estadísticas, ni las de Tesla ni las del gobierno, separan al Autopilot de la controvertida característica Full Self-Driving de la compañía. FSD es una opción de $15,000 que es más ambiciosa de lo que sugiere su nombre: ningún automóvil vendido hoy en día es completamente autónomo, incluidos los que tienen FSD.

El piloto automático combina el control de crucero adaptativo con los sistemas de mantenimiento y cambio de carril en las autopistas. FSD se comercializa como tecnología avanzada de inteligencia artificial que puede navegar por las calles del vecindario, detenerse y avanzar en los semáforos, girar en calles concurridas y, en general, actuar como si el automóvil se condujera solo. Sin embargo, la letra pequeña deja en claro que el conductor humano debe tener el control total y ser legalmente responsable de los choques, incluidos los que involucran lesiones y muertes.

Internet está lleno de videos de FSD que se comportan mal: se convierten en tráfico que se aproxima, confunden las vías del tren con las carreteras, pasan los semáforos en rojo y más.

Se desconoce el número de lesiones y muertes relacionadas con Autopilot y FSD, excepto, quizás, para Tesla. Las estadísticas de seguridad disponibles públicamente sobre vehículos autónomos y semiautónomos son escasas. Mientras tanto, el sistema de informes de accidentes de EE. UU. tiene sus raíces en la metodología de la década de 1960, y no parece que se esté haciendo ningún intento serio de actualizarlo para el mundo digital, ni en la NHTSA ni en ningún otro lugar.

La orden de recopilación de estadísticas de accidentes de asistencia al conductor de la NHTSA, emitida en 2021, depende de las compañías automotrices para obtener informes precisos y completos. (Musk ha tergiversado el historial de seguridad de FSD en el pasado, incluida la afirmación de que la tecnología no tuvo fallas, cuando el registro público lo dejó claro).

No toda la información enviada a la NHTSA está disponible para el escrutinio público.

Ogan, que conduce un Tesla equipado con FSD, dijo que más información pública permitiría una mayor transparencia sobre la seguridad de los automóviles robot en Tesla y otros fabricantes de automóviles. Tesla informó una vez su tasa de uso del piloto automático, pero ya no lo hace. “Estoy viendo los únicos datos disponibles”, dijo.

El Departamento de Vehículos Motorizados de California está investigando si Tesla está violando su regla contra la comercialización de vehículos como totalmente autónomos cuando no lo son. Musk ha declarado claramente que la compañía planea desarrollar FSD para crear un robotaxi totalmente autónomo que los propietarios de Tesla puedan alquilar por dinero extra. Prometió 1 millón de ellos en la carretera para 2020, pero esa fecha llegó y pasó y no hay un Tesla completamente autónomo. El DMV se negó a comentar.

La seguridad y las capacidades de FSD son, según admite el propio Musk, preocupaciones existenciales, especialmente cuando las acciones de Tesla continúan cayendo en picado. en un junio entrevista con axiosdijo que “resolver” el FSD es “realmente la diferencia entre que Tesla cueste mucho dinero y en realidad sea cero”.

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