¿Por qué el CEO de Luminar conduce niños falsos en un Tesla en el CES?

LAS VEGAS — Luminar Technologies Inc. El presidente ejecutivo, Austin Russell, se subió al asiento trasero de un Tesla el jueves por la mañana y le dijo al conductor que lo acercara a un niño.

El niño no es real, pero la eventual colisión sí lo es. tesla inc. TSLA,
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El vehículo eléctrico, equipado con un sistema automático de frenado de emergencia, no se detuvo a tiempo y golpeó al maniquí del tamaño de un niño exactamente como el LAZR de Luminar.
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El CEO de 27 años y sus ingenieros esperaban. Junto al Tesla, un vehículo equipado con la tecnología lidar (detección de luz y alcance) de Luminar se detuvo bruscamente sobre el maniquí mientras viajaba a la misma velocidad, unas 40 millas por hora.

El punto que Russell está tratando de hacer es que los sistemas de seguridad automotriz que usan lidar, sensores que usan rayos láser enfocados de alta frecuencia para procesar el mundo en tres dimensiones, y la tecnología en el núcleo de su empresa, son más seguros que para los profesores. t. Junto con Tesla, Russell es propietario de Ford Motor Co. F
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Corporación Toyota Motor. 7203,
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y vehículos Lexus disponibles para probar junto con un vehículo Lexus equipado con el sistema de Luminar, que se detiene de forma segura para maniquíes y objetos más pequeños mientras realiza maniobras más avanzadas que la prueba frontal realizada con Tesla.

Con lidar, “obtienes un tremendo nivel de confianza para lo que está por venir porque sabes y puedes medir exactamente con una precisión de centímetro lo que hay allí”, dijo Russell mientras realizaba una demostración con un reportero de MarketWatch. “Mientras tanto, con las cámaras, es solo una suposición de lo que sucederá más adelante. Realmente no sabe qué tan lejos está el objeto o dónde está, solo lo adivina”.

El objetivo de la prueba es claro: para que su empresa tenga éxito y sus acciones emerjan de una caída en picada, Russell necesita convencer a los fabricantes de automóviles, la mayoría de los cuales están presentes en la feria tecnológica, de que necesitan lidar en los vehículos que les venden. . a los consumidores Aunque los sensores se ven cada vez más como un componente necesario para los robotaxis que han comenzado a transportar clientes a ciertas ciudades del mundo, los fabricantes que diseñan vehículos personales eligen en gran medida entre agregar lidar o radar a los sistemas solo de cámara o usar cámaras solo para conductores avanzados. características de asistencia, y potencialmente para características autónomas adicionales en el futuro, también.

A partir de 2017: Lidar solo tiene un verdadero rival en la carrera por convertirse en los ojos autónomos de los coches

Muchos inversionistas han hecho grandes apuestas para que lidar desempeñe un papel útil en un futuro más autónomo en los últimos años, pero esas inversiones se reducen en gran medida para 2022. Las nuevas empresas están volando. Quanergy Systems Inc. QNGYQ,

quebró menos de un año después de salir a bolsa en una fusión con una compañía de adquisición de propósito especial, o SPAC, el mismo camino que siguió Luminar para salir a bolsa. Y después de Ouster Inc. EXPULSAR,
+3,31%
y su rival Velodyne vieron caer sus acciones un 80% el año pasado mientras se demandaban entre sí, decidieron fusionarse e intentar competir juntos.

Las acciones de Luminar han seguido una trayectoria similar, cayendo un 74,2% durante el año pasado y cerrando en mínimos históricos todos los días de esta semana mientras Russell intenta causar sensación en el CES. La capitalización de mercado de Luminar cayó por debajo de los 1.500 millones de dólares por primera vez el viernes, pero la compañía mantuvo su estatus de “unicornio” cuando el ahora más grande Ouster cayó por debajo de la marca de los 200 millones de dólares. Rival Innoviz Technologies Ltd. INVZ,
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mantuvo su capitalización de mercado por encima de los 500 millones de dólares, mientras que Cepton Inc. CPTN,
-0.80%
está por debajo de los 200 millones de dólares.

En una conferencia de prensa de CES y en discusiones con MarketWatch, Russell presentó a Luminar como algo más que una empresa lidar como cualquier otra. Los sensores se ven cada vez más como productos básicos: Russell describe la visión general de lidar como tecnología de “caja blanca” o genérica. Pero él está tratando de construir un ecosistema completo alrededor de los sensores de su empresa y tratando de presentar la marca de la empresa a los consumidores, así como a los fabricantes de automóviles. Luminar desarrolla un software de autonomía llamado Sentinel y anunció la adquisición de Civil Maps para comenzar a generar mapas tridimensionales con los datos que recibirán sus sensores cuando se instalen en vehículos de consumo.

Sin embargo, para producir mapas tridimensionales decentes, Russell necesita asegurarse de que el lidar de Luminar esté en millones de automóviles de consumo. En CES, mostró un automóvil del fabricante más grande de China, SAIC Motor Corp. Limitado. 600104,
,
que tiene un paquete lidar Luminar en un módulo de techo; el automóvil ahora se fabrica, vende y opera en China. Además, un SUV eléctrico Volvo EX90 en el stand de la compañía tenía el mismo tipo de módulo instalado justo encima del parabrisas, y Russell mencionó un acuerdo con Polestar Automotive PSNY,

lo cual fue previamente confirmado.

Para más información: El proveedor de tecnología de conducción autónoma de Luminar acaba de alcanzar un gran hito

Russell dijo que Luminar superó su objetivo de crecimiento del 60 % para los nuevos modelos de vehículos de producción para 2022, y se fijó el objetivo en CES de tener su lidar en más de un millón de vehículos para la segunda mitad de esta década. Wall Street tiene grandes esperanzas en sus esfuerzos, y espera que las ventas casi se tripliquen para 2023. Los analistas, en promedio, calculan ingresos de 116,9 millones de dólares para 2023, según FactSet, mientras que esperan ventas de 42,1 millones de dólares para 2022, con el último trimestre aún en duda hasta que Luminar informa. el feb. 28

Sin embargo, al apuntar más alto con software dedicado y esfuerzos de mapeo, Russell se encuentra compitiendo con mejores compañías de tecnología de conducción autónoma como Mobileye Global Inc. mbly,
+5,26%
o Nvidia Corp. NVDA,
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Sin embargo, Luminar lleva años detrás de los esfuerzos de esas empresas: el CEO de Mobileye, Amnon Shashua, fue pionero en el tipo de esfuerzo de mapeo que Russell acaba de presentar hace exactamente siete años en la misma feria comercial, y también trabaja con esos proveedores para que su tecnología pueda funcionar en conjunto en sistemas que entrar en vehículos de consumo.

Para más información: Luminar gana Nvidia Business en un acuerdo de conducción autónoma

“No estamos compitiendo directamente con Tesla o Mobileye o cualquiera de esos tipos de empresas, y puedes hacer un buen trabajo con sistemas basados ​​en cámaras que recopilan datos para un sistema básico de conducción asistida”, afirmó Russell. “Ofrecemos la capacidad de hacer exactamente el tipo de cosas que ve aquí, deteniéndose ante cualquier tipo de escenario difícil (un peatón, un objeto, un automóvil, una llanta o lo que sea) para eliminar las colisiones y eliminarlas por completo. . Eso simplemente no es algo que sea posible con la tecnología y los sistemas actuales que existen hoy en día”, dijo.

“Ahora, si Tesla, por ejemplo, tiene millones de autos con nuestro lidar en [them] que estaban utilizando por completo, esa sería una historia diferente”, agregó.

El CEO de Tesla, Elon Musk, insiste regularmente en que el sistema de solo cámara y el software asociado por el que cobra a los consumidores miles de dólares y califica como “autoconducción completa” es capaz de brindar un servicio completo de robotaxi, y desprecia particularmente el lidar. La industria en general cree en la afirmación de Musk de que la autonomía a nivel de robotaxi solo con cámara está demasiado cerca de ser un cuento de hadas, y que la verdadera autonomía requiere muchos más sistemas para alcanzar los niveles de seguridad requeridos para dichos servicios. Tesla no respondió a una solicitud de comentarios sobre este artículo.

Opinión: Es hora de que Elon Musk empiece a decir la verdad sobre la conducción autónoma

Si bien el software completo de autoconducción de Tesla no se activó para la demostración recibida por MarketWatch, Luminar se está enfocando en el sistema automático de frenado de emergencia, ya que ese sistema es estándar en todos los autos probados, un portavoz dijo de Luminar que la compañía probó los vehículos Tesla con el software completo de conducción autónoma se encendió y vio los mismos resultados.

“Incluso con este paquete de $ 15,000 que tiene en un automóvil, ni siquiera puede detenerse de manera segura para el caso de uso más básico y directo, como ver a un peatón frente a usted”, afirma Russell.

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