Rico Lewis: ¿Por qué el jefe de Man City, Pep Guardiola, ama a su ‘pequeño Philipp Lahm’? Noticias de futbol

Pep Guardiola dice que al Manchester City “le faltó ritmo” en la primera mitad del partido del jueves contra el Chelsea. Lo encontraron con la introducción de Rico Lewis en el segundo. Se intentaron veintisiete pases; todos terminaron. Las acciones del joven de 18 años están subiendo.

El City tuvo problemas antes del descanso en Stamford Bridge, incapaz de ejercer su control habitual y tuvo la suerte de no ser atrapado cuando Carney Chukwuemeka golpeó el poste. Pero las sustituciones de Guardiola, y una de ellas en particular, resultaron cruciales en la victoria por 1-0.

Lewis, un radiante Guardiola dijo en su conferencia de prensa posterior al partido, “cambió el juego” después de reemplazar a Kyle Walker, el producto de la academia que parecía alineado como lateral derecho pero, como en sus apariciones anteriores, pasó la mayor parte de su tiempo en el centro del campo. .

Allí, en un área de la cancha previamente dominada por Chelsea, los pases cortos y precisos de Lewis y su posicionamiento inteligente permitieron al City recuperar la iniciativa, al mismo tiempo que les brindaba a sus compañeros de equipo la plataforma que necesitaban para encontrar su ritmo.

El gol decisivo, creado y anotado por sus compañeros suplentes Jack Grealish y Riyad Mahrez, llegó desde el flanco izquierdo del City. Pero al final, una proporción mucho mayor de los ataques del City se produjo en el otro extremo, donde corría Lewis. Esto no es una coincidencia.

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Los ataques laterales del Manchester City contra el Chelsea

“Hay jugadores que juegan muy bien por sí mismos, pero él tiene la capacidad de hacer mejores a todos los equipos”, agregó Guardiola. “Tiene esta habilidad y no es fácil encontrarla. Es nuestro pequeño Philipp Lahm”.

Por supuesto, fue con Lahm en el Bayern de Múnich cuando Guardiola se dio cuenta de la posibilidad de enseñar a un lateral a meterse por dentro, algo que se ha convertido en un sello distintivo de su enfoque.

La “metamorfosis” de Lahm, como la llama el autor Marti Perarnau en su libro Pep ConfidencialComenzó con una sugerencia del ex asistente de Guardiola, Domenec Torrent, durante la reunión de la Supercopa de Europa del Bayern con el Chelsea en 2013.

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Lewis terminó el juego del Chelsea con una tasa de éxito de pase del 100 por ciento.

“¿Por qué no probamos a Lahm como un pivote?” preguntó Torrent a Guardiola mientras veían al equipo de José Mourinho explotar el espacio detrás de Toni Kroos esa noche en el Eden Arena de Praga.

Así lo hicieron, el ajuste de mitad de partido ayudó al Bayern a remontar para empatar 2-2 en la prórroga antes de ganar el partido en la tanda de penaltis y levantar el trofeo.

“Si ganamos algo esta temporada, será gracias a la decisión de mover a Lahm”, reflexionó Guardiola después. “Todas las demás piezas cayeron en su lugar una vez que lo pusimos en el centro del campo”.

El Bayern ganó el primero de tres títulos consecutivos de la Bundesliga con Lahm en el centro, y su éxito proporcionó la plantilla que Guardiola llevaría al City.

Pep Guardiola convirtió a Philipp Lahm de lateral a centrocampista central
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Pep Guardiola convirtió a Philipp Lahm de lateral a centrocampista central

En retrospectiva, las similitudes entre los elogios de Guardiola a Lahm y los que ahora le dedica a Lewis son sorprendentes. Sobre Lahm: “Es muy inteligente, entiende muy bien el juego y sabe cuándo ir por dentro o quedarse fuera”. Acerca de Lewis: “Es brillante, brillante. Cada momento, sabe cuándo abrirse y qué hacer”.

Esos comentarios fueron separados por nueve años, pero Guardiola habló fácilmente del mismo jugador.

Lo más emocionante para el City, por supuesto, es que mientras Lahm aprendió el papel de lateral ganador de la Champions League a los 29 años, Lewis, que cumplió 18 en noviembre, lo está haciendo como si estuviera hecho a la medida de la academia del City. para esta función específica. . Ni siquiera había nacido cuando Lahm irrumpió en el primer equipo del Bayern de Múnich.

Es imposible no estar emocionado por lo que puede llegar a ser.

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RELOJ GRATIS: Lo más destacado de la victoria del Manchester City sobre el Chelsea

“Creo que va a ser una superestrella”, dijo Micah Richards, ex prodigio del City, en deportes de cielo después de la impresionante exhibición del adolescente contra el Liverpool en la Copa Carabao el mes pasado.

“Rara vez presiono a los jugadores porque no creo que sea bueno, y si no alcanzan ese nivel, dicen que están sobrevalorados, pero este es un jugador especial que estamos viendo”.

Las luchas de Richards con las lesiones son, por supuesto, un recordatorio de los obstáculos que pueden surgir incluso en las carreras más prometedoras, pero el éxito de Lewis difícilmente podría ofrecer más aliento.

Su actuación contra el Chelsea fue, después de todo, solo una continuación de lo que vino antes. En sus seis apariciones en la Premier League, tiene una tasa de pases exitosos del 93 por ciento, lo que lo coloca solo detrás de John Stones y Manuel Akanji entre los jugadores del City, y eso a pesar de jugar en áreas del campo donde enfrenta más presión de los oponentes.

Las primeras cinco aperturas de su carrera senior requirieron mucho hierro para alguien tan joven, jugando contra Sevilla, Chelsea, Liverpool, Leeds y Everton, y aún así navegó a través de ellas.

Rico Lewis divide su tiempo entre el lateral derecho y el centro del campo
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Lewis divide su tiempo entre el lateral derecho y el centro del campo

Fue en el centro del campo donde complació más a su entrenador, encontrando espacio y luego usándolo para reciclar la posesión de manera rápida y eficiente, pero Lewis también tiene las cualidades de un lateral ortodoxo.

Es rápido y combativo, su fuerza física y mental se desarrollaron cuando era niño entrenando en el gimnasio de boxeo tailandés de su padre y en la academia de City, y se siente cómodo abrazando la línea de banda mientras está escondido adentro.

De hecho, su gol contra el Sevilla en noviembre, un gol en el que se convirtió en el jugador más joven en marcar en su primera titularidad en la Liga de Campeones con 17 años y 346 días, llegó desde esa misma posición, Lewis recogió un pase de Julián Álvarez y luego perforó un remate en diagonal. . más allá del portero sevillista y héroe mundialista, Yassine Bounou.

Guardiola se apresuró a señalar después de ese partido que a Lewis no se le había dado su oportunidad: “No damos regalos porque sea fanático del Man City o de la academia”, en cambio, reveló que estaba asombrado por la habilidad del adolescente desde “día. uno” de la pretemporada.

“Este tipo tiene algo especial”, agregó Guardiola esa noche.

Es una evaluación que suena aún más cierta dos meses después.

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