Por qué Tesla no es el futuro de todos

Es, como suma del atractivo de Tesla, difícil de superar. Estaba leyendo sobre autos eléctricos en Reddit y me encontré pensando, con no poca envidia, en cómo un cartel en particular tenía no solo uno sino dos de los autos de alta gama.

¿La respuesta? Compró acciones de Tesla pronto y con frecuencia, y se hizo bastante rico gracias a ello.

Aquí está el círculo virtuoso de una creencia de Tesla en exhibición completa: compre la visión de Elon Musk de la compañía como el futuro de todos, y también podría comprar un automóvil. O, en este caso, dos.

Ese sueño está en suspenso, si no muerto. Las acciones de Tesla han caído más del setenta por ciento en el último año, en parte porque los inversionistas sienten que el director ejecutivo, Elon Musk, parece ocupado en Twitter. Peor aún, las ventas de Tesla no han cumplido con las expectativas de los expertos y analistas de la empresa.

Además, las compañías de automóviles tradicionales finalmente están despertando y comenzando a competir.

En definitiva, si Tesla parecía ser el futuro de todos, una empresa liderada por un visionario que marcaría el comienzo de una nueva era de energías limpias, ahora parece una empresa automovilística más, difícilmente “fracasada”, pero ordinaria que es lo mismo.

Quizás lo más sorprendente es que, en el fondo, Tesla se enfrenta a un problema de demanda.

No es que los Teslas no vendan. En cambio, los 1,3 millones de vehículos que la empresa vendió en 2022 no alcanzaron el objetivo de crecimiento del 50 por ciento que tanto ella como los analistas habían fijado para la empresa.

Esto es a pesar de un fuerte reembolso de $ 7,500 (EE. UU.) – o $ 5,000 establecido a fines del año pasado para tratar de aumentar los números.

Pero mientras la empresa produjo 440.000 autos en el cuarto trimestre, entregó solo 406.000.

La demanda parece estar debilitándose, en parte, impulsada por el aumento de las tasas de interés que han afectado las tasas de arrendamiento y financiamiento, y la incertidumbre financiera general que hace que comprar un Tesla de $70,000 sea una propuesta más arriesgada.

Sin embargo, la disminución de la demanda de Tesla no es todo lo que está en juego.

A los compradores norteamericanos les están empezando a gustar otras ofertas, como el Mustang Mach E de Ford o los modelos Ioniq y EV6 de Hyundai y Kia, que recibieron buenas críticas. Mientras tanto, los consumidores europeos y chinos recurren cada vez más a sus respectivas marcas nacionales; VW, BMW y Mercedes están creciendo rápidamente en Europa, superando a Tesla en algunos países, mientras que la marca china BYD ha comenzado a vender más que la empresa en China, un mercado clave.

A medida que se acercan los plazos para el final de las ventas de automóviles a gasolina, el vehículo eléctrico está pasando de ser un artículo de especialidad futurista a un producto básico.

Esas son buenas noticias para el futuro de la electrificación, pero dificultan el objetivo de diferenciación de Tesla, especialmente porque su ventaja de una red de supercargadores patentada se ve erosionada por la creciente inversión en infraestructura de carga.

Si esto preocupa a Elon Musk, no se nota; le dijo al personal la semana pasada que ignorara las fluctuaciones del precio de las acciones y reiteró su afirmación de que Tesla seguirá siendo la compañía más valiosa del mundo.

Pero es difícil ver cómo Tesla alcanzará esas grandes ambiciones.

Por un lado, los competidores de Tesla están solo al comienzo de su transición al vehículo eléctrico (EV). Si otra compañía, como VW, supera a Tesla para fijar un precio más alto para un automóvil para el mercado masivo, entonces Tesla tendrá dificultades para mantener su gran liderazgo, especialmente si ocurre la recesión económica esperada y los consumidores se alejan de la costosa línea de Tesla.

En términos más generales, la enorme valoración de Tesla y la idea de que dominará siempre se ha basado en la idea de que hay un “algo más” misterioso más allá de los autos esperando: que el genio de Elon, Musk, construirá flotas de vehículos autónomos, o un complemento de vehículos limpios. -tecnología energética que cubre más que un viaje al supermercado.

Sin embargo, tanto ese sueño como la genialidad de Musk parecen más dudosos que nunca. La conducción autónoma es un problema mucho más difícil de lo que nadie se da cuenta, y las promesas de Musk de “conducción totalmente autónoma” siguen sin cumplirse. Las tejas solares de Tesla nunca se materializaron y el enfoque en la energía limpia desapareció.

Mientras tanto, la permanencia de Musk en Twitter, sin mencionar sus tuits, ha socavado seriamente su reputación como un visionario brillante. Y esto es justo lo que tiene que decir un movimiento creciente que cuestiona la idea misma de que un estilo de vida centrado en el automóvil representa el futuro.

Sí, es cierto, en muchos mercados, Tesla sigue vendiendo ampliamente más que sus competidores EV y la satisfacción del cliente de Tesla sigue siendo la más alta de la industria.

Pero incluso eso no es una receta para una empresa que cambie el mundo o una que pueda usurpar a Apple o Exxon. En cambio, es solo un modelo para una compañía de automóviles, una buena, incluso exitosa, pero una compañía de automóviles de todos modos.

Navneet Alang es un columnista de tecnología colaborador independiente con sede en Toronto para el Star. Síguelo en Twitter: @navalang

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