FA Cup, un gran escenario para la juventud del Manchester City | Copa FA

To ser el protagonista de producciones más pequeñas, o ser un suplente de la élite? Esta no es la consecuencia más importante de la estratificación financiera del fútbol moderno, pero lo que ha hecho la división del juego en superclubes y el resto es hacer que esa decisión sea más urgente para las jóvenes promesas. Por eso, además de cualquier otra cosa, las competiciones de copa nacionales son importantes. No es el romance de antaño, las historias épicas de la gloria del nocaut que emocionaron eras pasadas, pero la Copa FA ofrece un escenario en el que la próxima generación puede probarse a sí misma.

Pero hay actores secundarios y actores secundarios. El Manchester City, en el año 15 del proyecto Abu Dhabi, fortalecido no solo por la magnitud de los recursos invertidos sino por la inteligencia con la que se gastó ese dinero, puede mirar a su cancha y llamar ganador en la Copa del Mundo solo ha comenzado tres partidos de liga esta temporada.

Aparte de la conversión de penalti, Julián Álvarez tuvo un partido relativamente tranquilo pero no hay dudas sobre su talento. Llegará su momento y la única razón por la que permanece en las sombras es que el jugador que proyecta esa sombra es Erling Haaland. Tal vez eso podría convertirse en un problema más adelante, pero las apariciones regulares como suplente y una victoria en la Copa del Mundo representan una primera temporada bastante decente en Europa.

Sérgio Gómez, traído de Anderlecht en el verano, es otra muestra de la destreza de reclutamiento del City. El lateral izquierdo español tiene 22 años y solo ha sido titular en un partido de la Premier League, aunque ha sido titular en cuatro Champions League y una Carabao Cup, pero podría decirse que fue el mejor jugador sobre el terreno de juego en la primera mitad, lo que juega un papel importante en el desarrollo temprano del tercer objetivo de la Ciudad.

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Cole Palmer puede parecer que está hecho de Carlton desechados, pero no juega así. En cambio, su lento surgimiento (ocho apariciones secundarias en la Premier League y tres en la Liga de Campeones, incluido un inicio en la Liga de Campeones y dos en la Copa Carabao) ha asustado al resto de la liga. La ciudad tiene riqueza y experiencia, pero también tiene una academia ricamente productiva. El fútbol rara vez funciona sin problemas, y la partida de Pep Guardiola inevitablemente causará trastornos, pero la definición por ahora es una dinastía que podría durar años y años.

La vinculación de Gómez y Palmer con Phil Foden, quien parece relegado a suplente desde su regreso de la Copa del Mundo, es una ventana a lo buena que es esta ciudad. El lateral derecho del Chelsea, Trevoh Chalobah, se ha quedado fuera una y otra vez, no por su culpa, sino porque el sistema del Chelsea simplemente no puede competir con el del City.

Conor Gallagher luchó por Chelsea. Foto: Marc Atkins/Getty Images

Es posible que se haya pensado antes del saque inicial que esta sería una buena oportunidad para Conor Gallagher, cuya energía desde el banquillo ayudó al Chelsea a presionar al City en la última parte del encuentro de liga del jueves entre ambos equipos, pero más pronto se vio reducido. a la caza desafortunado ya que la pelota trabajaba a su alrededor. Lo hizo bien pero, no por primera vez, es difícil ver cómo encaja en este lado del Chelsea.

Dado que los mediocampos han tendido a dividirse en dos bandas en las últimas décadas, el tipo de jugador de Gallagher (Steven Gerrard y Paul Pogba podrían caer en una categoría similar) ha tenido problemas para adaptarse. En los años 80 se convirtieron en dinamos box-to-box, pero ese estilo pasó de moda en el nivel de élite, en parte porque las exigencias físicas tendían a ser demasiado grandes. ¿Es Gallagher lo suficientemente disciplinado como para sentarse profundamente? ¿Es lo suficientemente bueno técnicamente para jugar como centrocampista ofensivo? Cayó torpemente entre dos taburetes. Quizás podría operar con un mediocampo de tres, pero no cuando hay tanto trabajo defensivo por hacer como aquí.

Pero criticar a un individuo en este lado del Chelsea, con la excepción de Kai Havertz, que parecía descontento al principio, tuvo suerte de escapar de un desafío tardío sobre Rodri y luego cometió un penalti tonto, probablemente no sea justo. No es sólo que tengan 10 jugadores lesionados, y que Thiago Silva, su mejor jugador esta temporada, obviamente esté descansado, es que, con todo el dinero que han gastado, la contratación reciente ha sido caótica.

Lewis Hall impresionó contra Chesterfield en la Copa el año pasado, pero solo ha tenido una apertura en la Premier League. Bashir Humphreys está haciendo su primera aparición como senior. El debut de Omari Hutchinson se produjo desde el banquillo el jueves. Los respaldos del City son estrellas jóvenes que se han desangrado lentamente en los últimos meses y un ganador de la Copa del Mundo. Si a veces se ve como hombres contra hombres, hay una razón. No todos los actores secundarios son iguales.

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