Safari “Rallyewagen” – 1979 Mercedes-Benz 450 SLC 5.0

Este Mercedes-Benz 450 SLC 5.0 de 1979 es uno de los siete autos de esta serie, es un auto de rally safari de fábrica de Mercedes-Benz y logró podios en el Rallye Bandama Côte D’Ivoire y Marlboro Safari Rally durante .

En particular, el 450 SLC 5.0 será el primer V8 en ganar un evento del Campeonato Mundial de Rally (WRC) y el primero en ganar con una transmisión automática.

Datos básicos: el Mercedes 450 SLC 5.0 “Rallyewagen”

  • El Mercedes-Benz 450 SLC 5.0 ha sido desarrollado específicamente para la competencia internacional de rallyes, un movimiento inusual del fabricante de automóviles alemán considerando que el automóvil es esencialmente un cupé de lujo en lugar de un automóvil deportivo de carreras.
  • El 450 SLC 5.0 está propulsado por un nuevo V8 de 5.0 litros con bloque y culatas de aluminio para ahorrar peso. También está equipado con un panel de apertura y ruedas de aleación de aluminio.
  • Se construyeron 19 autos de producción en total, pero solo siete recibieron la insignia 450 SLC 5.0, cada uno equipado con una transmisión automática de 3 velocidades especialmente modificada, diseñada para soportar los rigores de la competencia de rally.
  • El ejemplo que ves aquí es uno de los más importantes en la historia de los 450 SLC 5.0 sobrevivientes, este es el auto conducido por Björn Waldegård que terminó en tercer lugar con un Mercedes 1-2-3-4 en el Bandama Rally Côte D’ de 1979. Ivoire, y más tarde reclamaría un tercer puesto en el Marlboro Safari Rally de 1980 en Kenia con Vic Preston Jr. en el volante.

Panzerwagen se convierte en Rallyewagen

No mucho después del lanzamiento de las series Mercedes-Benz R107 y C107 en 1971, adquirió el apodo de “Panzerwagen” por el tanque Panzer IV utilizado por los alemanes en la Segunda Guerra Mundial. La razón de este apodo es el peso del nuevo modelo y lo estable que es, inclinando la balanza a unos míseros 1.635 kilogramos o 3.604 libras.

Vídeo de arriba: Este video alemán del Rallye Bandama Côte D’Ivoire de 1979 muestra cómo se conducen los autos, la función de traducción automática en YouTube funciona bien y la carrera comienza a las 1:13 después de la introducción hablada.

R107 es la designación interior para el convertible, y C107 es la designación para el cupé de techo rígido que también tiene una distancia entre ejes un poco más larga y asientos traseros fijos. Ambos autos están estrechamente relacionados, utilizan una construcción monocasco de acero con un motor montado en la parte delantera que envía potencia a las ruedas traseras y se montan en suspensión delantera y trasera independientes.

Dado el peso y el diseño de la serie R107/C107, parece poco probable que Mercedes originalmente tuviera la intención de competir con ellos. Eran vehículos personales de lujo y exitosos, pronto se convirtieron en algo común en los estacionamientos de los clubes de campo en los Estados Unidos y Europa.

El peso y la rigidez cuentan en contra de los autos en casi todos los campos de las carreras de autos, excepto en uno: los rallies de resistencia de larga distancia. Estos eventos tienden a recompensar a los vehículos que pueden soportar una paliza día tras día mientras cubren cientos (a menudo miles) de millas de terreno brutal.

El Mercedes-Benz 450 SLC 5.0

El ingeniero de Mercedes, el Dr. Erich Waxenberger, liderará el proyecto para crear el Mercedes-Benz 450 SLC 5.0, el automóvil que se llamará “Rallyewagen”. Tomó un C107 estándar y agregó paneles de apertura de aluminio para ayudar a reducir el peso (en ~125 libras) sin comprometer la resistencia de la carrocería de acero.

descripción de la imagenEl 450 SLC 5.0 será el primer automóvil en ganar un evento del Campeonato Mundial de Rally (WRC) con transmisión automática y el primero en ganar con un motor V8.

Se construyó un nuevo V8 de 5.0 litros completamente de aluminio, llamado M117, era 88 libras más liviano que el V8 de bloque de hierro en el que se basaba y estaba acoplado a una versión revisada de la caja de cambios automática de 3 velocidades. Las versiones safari rally del automóvil están equipadas con una suspensión modificada que es más fuerte de lo habitual con el beneficio de una distancia al suelo adicional.

Se han colocado placas protectoras debajo por razones muy obvias, se han instalado focos en la parte delantera para una mejor visibilidad por la noche, y dentro del automóvil encontrará asientos de carreras con arneses, una jaula antivuelco y varias otras adiciones para uso en rally.

Gracias en gran parte a su V8 ​​de 240 bhp y su durabilidad general, el 450 SLC 5.0 continuaría reclamando una cantidad impresionante de victorias y podios para Mercedes, incluso en la Vuelta a La América del Sud de 3,000 km de largo, donde los autos ocupó los cinco primeros lugares. En 1979 en el Bandama Rally Côte D’Ivoire (Rally de Costa de Marfil) lograron un resultado 1-2-3-4, ayudados en gran parte por un gran equipo de apoyo enviado desde Europa.

Se inscribieron muchos otros rallies de resistencia, donde los autos se establecieron como los que debían vencer, una situación que sorprendió a muchos observadores que sintieron que los autos tendrían dificultades para terminar un evento, y mucho menos uno limpio que barrió el podio.

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descripción de la imagenGracias a su bloque y cabezas de aluminio, el motor M117 V8 es 88 libras más liviano que el motor de bloque de hierro en el que se basa. También se benefició de puertos de escape más grandes y válvulas de escape llenas de sodio: producía 240 bhp.

La versión de homologación legal en carretera del 450 SLC 5.0 producido en carrera (incluido el 500 SLC posterior) se venderá en cantidades relativamente bajas, con un total de 2769 producidos. Ahora son uno de los más coleccionables de la familia R107/C107.

Aquí se muestra el Mercedes-Benz 450 SLC 5.0

El coche que ves aquí fue conducido por la leyenda del rally sueco Björn Waldegård hasta el tercer puesto en el Rallye Bandama Côte D’Ivoire en 1979, seguido de otro tercero con Vic Preston Jr al volante en el Marlboro Safari Rally de 1980 en Kenia.

Más tarde fue vendido por el equipo de trabajo de la fábrica a un propietario privado, fue restaurado en la década de 1990. Desde entonces, ha sido restaurado a su librea Bandama Rally y mantenido cuidadosamente.

Ahora está acompañado por el título alemán original, lo que indica que Mercedes-Benz Stuttgart registró el automóvil por primera vez el 26 de septiembre de 1979. El chasis n.° 836 está bien documentado en muchos libros dedicados a los vehículos Mercedes-Benz de este período y en la historia del automovilismo de la empresa. .

Está previsto que salga a subasta en RM Sotheby’s el 1 de febrero en París. Si desea leer más al respecto o registrarse para ofertar, puede visitar el listado aquí.

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Fotos cortesía de Keno Zache ©2022 Cortesía de RM Sotheby’s

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